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Bardsley se hace con la portería inglesa

En cuatro años la portera nacida en California ha pasado de no existir para el fútbol femenino inglés a ser la portera titular del combinado de Hope Powell. UEFA.com habló con ella sobre el Europeo de Suecia.

Bardsley se hace con la portería inglesa
Bardsley se hace con la portería inglesa ©UEFA.com

Cuando Hope Powell dio la lista de Inglaterra para el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2009 incluyó a una portera nacida en Estados Unidos que no había tomado parte en la clasificación y que solo había ido con el combinado nacional cuatro años antes a la Copa Algarve.

Desde que Karen Bardsley emergió como la portera titular de Powell no ha habido discusión en la portería inglesa. Se espera que ella ocupe esa posición en Inglaterra ante España, Rusia y Francia en el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2013. La jugadora californiana, de 28 años, pasó dos temporadas en el Linköpings FC. En invierno se trasladó a Inglaterra para jugar en el Lincoln City LFC, y Bardsley habló con UEFA.com sobre el torneo que se avecina y recordó el momento en el que llegó a la selección inglesa.

UEFA.com: ¿Hasta dónde puede llegar Inglaterra?

Karen Bardsley: Creo que podemos llegar hasta el final. Es decir, no tiene sentido estar aquí si no piensas eso. Así que creo que podemos llegar bastante lejos, creo que podemos alcanzar la final y ganarla.

UEFA.com: Desde que comenzaste a jugar con Inglaterra, la defensa ha cambiado con la retirada de Faye White y la entrada de Sophie Bradley y Stephanie Houghton. ¿Están igual de cómodas?

Bardsley: Sí, llevamos juntas mucho tiempo, así que no es muy diferente a nivel personal. Hay mucha gente que puede ocupar varias posiciones, y todas estamos acostumbradas a jugar a este nivel. Así que todo encaja.

UEFA.com: En vuestro grupo en Linkoping está España, Rusia y Francia. ¿Qué piensa de sus rivales?

Bardsley: Obviamente, es un grupo muy fuerte. Nos hemos medido a Francia unas cuantas veces, y por desgracia ha sido mejores que nosotras algunas veces. Hace tiempo jugamos contra Rusia, y también contra España, y sabemos que todas las selecciones en Europa están mejorando. Así que va a ser complicado para nosotras.

UEFA.com: La primera vez que fue convocada, antes del Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2009, era suplente. Imagino que ahora querrá ser titular.

Bardsley: Es genial. Estar en la plantilla, creía que aún no había demostrado mi potencial, y conforme pasan los años creo que estoy haciendo buen trabajo. Hago lo que puedo y me exijo el máximo en todos los entrenamientos. Tenemos un buen grupo de porteras, así que luchamos unas contra otras. Me aseguro de no relajarme. Siempre  trabajo para ser titular.

UEFA.com: También en 2009, no había participado con la selección inglesa durante un tiempo, ¿fue algo muy raro para usted?

Bardsley: No fue raro del todo. Había entrado y salido del equipo durante años cuando era niña, y por lesión estuve fuera durante unos cuatro años. Al volver conocía muchas caras y a mucha gente, así que fue fácil volver. Vine un tiempo más tarde y tenía más experiencia, así que sentí que sólo podía ser yo misma. Y por eso creo que jugué bastante bien.

UEFA.com: ¿Cómo de cerca siguió a Inglaterra en sus torneos? Porque es obvio que no estaba en Inglaterra en ese momento.

Bardsley: Sí, muy de cerca. Obviamente con las amigas y compañeras el equipo nunca he perdí el contacto mientras estuve fuera. Sin embargo, hubo algunos momentos en los que no estaba muy segura de si quería volver o no. Pero luego vine y tomé la decisión correcta. Yo sabía que definitivamente quería estar aquí.

UEFA.com: ¿Le ayudó en ese momento que un buen número de jugadoras fuesen a jugar al campeonato americano?

Bardsley: Creo que definitivamente sí. Seguí jugando y vino Anita Asante a New Jersey [Sky Blue FC], y yo fui elegida por New Jersey, así que nos juntamos. Creo que Hope Powell se enteró de eso, y yo todavía estaba jugando, así que me dio una oportunidad y la aproveché.

UEFA.com: ¿Fue una sorpresa cuando fue convocada?

Bardsley: Siempre estuvo en mi mente el poder volver, ya que pensé ‘que quizás me volverá a llamar’. ¡Pero sí me sorprendió un poco, sí, cuando mi entrenador del equipo y mi director deportivo me llamaron. Pensé que era para algo malo, pensé que era una broma!

UEFA.com: ¿Se mostró contenta cuando se supo que Inglaterra iba a jugar en Linkoping, donde estuvo jugando al fútbol el pasado año?

Bardsley: Sí, fue bastante gracioso. Pensaba para mí: 'No sé si volveré algún día allí'. Mientras estaba allí se estaba construyendo el estadio, y el día del sorteo pensé, ¿Cómo habrá quedado? Va a ser muy agradable para mí