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Jónsdóttir, orgullosa de Islandia

La defensa ha disputado 127 partidos de los 176 que ha jugado su selección, y como capitana, ha mostrado en UEFA.com el sentimiento que siente su país por disputar la Eurocopa femenina el próximo mes en Suecia.

Katrín Jónsdóttir, capitana de Islandia
Katrín Jónsdóttir, capitana de Islandia ©Sportsfile

Islandia jugó el sábado su partido internacional femenino número 176 en la derrota en casa por 2-3 en un amistoso ante Escocia, y la capitana Katrín Jónsdóttir ha formado parte de todos ellos excepto en 49.

Jónsdóttir, que el viernes cumplió 37 años, ha disputado 127 encuentros con Islandia y debutó precisamente contra Escocia a los 16 años un 9 de mayo de 1994. La defensa del Umeå IK está lista para liderar a su selección en el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2013, y de la misma forma que hizo un gran torneo en Finlandia hace cuatro años, dijo a UEFA.com que para un país tan pequeño como el suyo es muy importante jugar este torneo.

UEFA.com: ¿Qué significa para usted jugar la fase final?

Katrín Jónsdóttir: Lo significa todo. Hemos tenido un largo periodo de desarrollo en nuestro equipo y no hemos disputado muchas fases finales. La EURO 2009 fue la primera y realmente es divertido formar parte de ella. Por supuesto que hubiera sido mejor haber jugado muchas fases finales más, pero fue gratificante. Lleva siete años sin renunciar a ello y al final pude formar parte de un torneo así.

UEFA.com: ¿Y qué significa para un país pequeño como Islandia lograr la clasificación para este torneo?

Jónsdóttir: Pues mucho. Los islandeses estamos muy orgullosos de ser islandeses, a pesar de nuestra crisis financiera. Estamos muy orgullosos de Islandia y creo que eso es muy importante. Y no sólo somos fútbol, sino también otros deportes. La mayoría de los niños, niñas del país, juegan a muchos deportes. Por ejemplo, fíjese en nuestro equipo de balonmano, que va a muchas fases finales. Eso es importante. Y ahora, con lo logrado, las chicas somos un modelo para las jóvenes y ojalá ahora jueguen mucho más.

UEFA.com: ¿Qué recuerdos tiene de lo vivido en Finlandia hace cuatro años?

Jónsdóttir: Fue la primera vez que estábamos en una fase final. Éramos novatas, si se puede llamar así. Y creo que aprendimos mucho de ella. Perdimos nuestros cuatro partidos y no estábamos contentas, ya que solamente marcamos un gol. Realmente nuestro grupo era duro, pero por supuesto que nuestro objetivo era mejorar. Pero fue muy excitante el participar y poner todo de nuestra parte. Antes nosotras veíamos estos torneos por televisión.

UEFA.com: ¿Es una sorpresa que se hayan vuelto a clasificar?

Jónsdóttir: Ha sido una sorpresa para todo el país, no solo para nosotras. Todas teníamos el objetivo de ir a la EURO, ese era nuestro objetivo. Vimos que teníamos un conjunto para poder conseguirlo, y con nuestra calidad, la mejor de siempre, lo hemos logrado, hemos luchado para tener la ocasión de hacerlo. Así que luego no nos sorprendió. Por supuesto, estamos muy contentas por alcanzar nuestro objetivo, pero creo que ha sido mayor la sorpresa para los que nos han seguido.

UEFA.com: ¿Piensas que la experiencia adquirida por Finlandia hace cuatros años os puede ayudar en Suecia?

Jónsdóttir: Creo que sí. Especialmente en el primer partido que jugamos, tuvimos mucha presión por el estrés. Creo que es normal, pero ahora hay muchas jugadoras que han disputado esa competición, y creo que estaremos menos nerviosas, menos presionadas. Hay pequeños factores, quizás fuera del torneo, que quizás podamos mejorar antes del inicio del campeonato.

UEFA.com: ¿Qué piensa de sus rivales de grupo?

Jónsdóttir: Son realmente muy buenos todos los rivales nuestro grupo. Por supuesto que cada selección que está en el sorteo es buena, y nosotras como equipo debemos de dar lo mejor. Tenemos que estar en nuestro mejor estado para llegar al éxito.

En 2009 jugamos también ante Noruega y Alemania, y nos volvimos a ver las caras con Noruega en los partidos de clasificación para 2013, y realmente son un gran oponente. Contra Holanda no hemos jugado mucho, pero son un conjunto que cada vez son mejores. Así que va a ser realmente duro.

UEFA.com: ¿Crees que Islandia puede llegar muy lejos en el torneo?

Jónsdóttir: La meta que nos hemos marcado es la de llegar a los cuartos de final, pero vamos hacer todo lo que esté en nuestras manos para llegar en el mejor momento de forma y dar lo mejor, que todo el mundo vea nuestro fútbol. Tenemos que jugar como un equipo. Cuando las personas hablen de nuestro equipo, que digan que tenemos un gran espíritu. Porque lo realmente importante es seguir teniendo esto.