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De la fan zone a la selección absoluta

Hace dos años Melanie Leupolz observó cómo Alemania se despedía de la Copa Mundial Femenina de la FIFA. Ahora tiene planeado tener un papel más activo para mantener a las campeonas en el buen camino.

Melanie Leupolz ha gozado de un ascenso meteórico a la selección de Alemania
Melanie Leupolz ha gozado de un ascenso meteórico a la selección de Alemania ©Getty Images

Todos los aficionados sueñan con ponerse la camiseta de su equipo en un día de partido, cambiar un lugar en el público por uno dentro del equipo. Pocos tienen la oportunidad de completar ese sueño, pero la centrocampista alemana Melanie Leupolz ha logrado que la ficción se convierta en realidad.

Cuando Alemania fue derrotada por Japón en los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, Leupolz compartió la desilusión de Nadine Angerer y Saskia Bartusiak, pero no sobre el campo en Wolfsburgo. En ese momento, con 17 años, Leupolz simplemente era una de las miles de aficionadas que abarrotaron las fan zones del país para ver a sus heroínas.

El domingo, la centrocampista se unió a sus veteranas compañeras en el Växjö Arena, sustituyendo a Anja Mittag para hacer su debut internacional como titular a nivel absoluto y ayudar a las actuales campeonas a lograr una victoria por 3-0.

"Me sentí muy bien a pesar de que no había dormido mucho", afirmó el lunes por la mañana la agotada jugadora de 19 años, que salió desde el banquillo en el empate del pasado jueves ante Holanda. Su noche estuvo repleta de mensajes de enhorabuenas.

"Claro que estaba muy contenta de jugar desde el inicio aunque estuve nerviosa en los primeros minutos. Pero fue divertido y una gran noche. Estuvimos mucho más presentes en las disputas de lo que estuvimos ante Holanda, tuvimos muchas oportunidades y marcamos tres goles lo que fue importante aún y cuando nuestro porcentaje de acierto de cara a puerta no fue tan bueno"

Sin embargo, la habilidad de Leupolz para sacar provecho a sus oportunidades es de resaltar. Tras hacer su debut internacional hace menos de un mes en la victoria 1-0 ante Canadá y un torneo amistoso, la jugadora del SC Freiburg ya cuenta con cuatro convocatorias a su nombre y entre el posible once inicial del último partido del Grupo B del Miércoles ante Noruega.

Echando la vista atrás a donde estaba hace dos años, viendo a su ídolo Fatmire Bajramaj en la gran pantalla, y viendo donde está ahora compartiendo vestuario con la jugadora del 1. FFC Frankfurt, Leupolz debe pellizcarse. "En ese momento no pensaba que las cosas fueran a ir tan rápido", afirmó la centrocampista que llegó al Friburgo en 2010, cuando logró llevar simultáneamente sus estudios y su trayectoria deportiva.

"El trabajo con jugadores jóvenes en Friburgo es genial, pero también hay mucha disciplina individual y es lo mismo con el entrenamiento".

La irrupción de jóvenes como Leupolz y Lena Lotzen, que marcó el primer gol de Alemania ante Islandia, es una bendición para Neid, que no pudo contar con seis jugadoras experimentadas por lesiones para el torneo.

Para la entrenadora cuatro veces ganadora del Campeonato de Europa Femenino de la UEFA, Leupolz tiene todas las cualidades para prolongar el dominio alemán en el fútbol femenino en el continente. "Ha progresado muchísimo. Es fuerte físicamente, buena en el cuerpo a cuerpo, rápida, le pega bien con las dos piernas y cabecea bien el balón", explicó Neid antes de afirmar que Leupolz no podrá desarrollar su talento si sigue en la fan zone. "Ella debe ganar más experiencia, después será mucho mejor".