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Seis partidos de la EURO Femenina 2022 que debes ver

Apunta estas fechas en tu agenda para la fase final de julio.

Inglaterra e Irlanda del Norte se verán las caras en la última jorrnada de la fase de grupos
Inglaterra e Irlanda del Norte se verán las caras en la última jorrnada de la fase de grupos The FA via Getty Images

Partidos históricos, debuts en la fase final y enfrentamientos entre pesos pesados: el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2022 promete mucha emoción incluso antes de que comience la fase eliminatoria.

Elegimos seis fechas que deberían estar marcadas en rojo en el calendario de todos los aficionados al fútbol.

Inglaterra - Austria (Trafford, Grupo A): 6 de julio, 21:00

Una nueva identidad para el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2022
Una nueva identidad para el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2022

La última vez que Inglaterra organizó la fase final de la EURO femenina, en 2005, el partido inaugural oficial en Mánchester atrajo a 29.092 espectadores, récord del torneo, una marca que sólo se superó en la final de 2013, cuando 41.301 personas vieron cómo Alemania ganaba a Noruega en Solna. Es probable que ambas marcas se superen cuando comience la acción en el estadio del Manchester United, aunque es probable que el récord solo se mantenga 25 días hasta la final de Wembley.

Las dos selecciones de Old Trafford pueden sacar buenos augurios de aquel partido de 2005 que abrió el telón. Inglaterra deleitó a los aficionados locales con una dramática victoria por 3-2 conseguida en el descuento por Karen Carney, de 17 años. Aquello pareció ser un duro golpe para el combinado perdedor, Finlandia, que acababa de remontar una desventaja de dos goles, pero cuando terminó la fase de grupos, fueron las debutantes en la fase final las que terminaron segundas por delante de las anfitrionas, y pasaron a las semifinales.

Austria llegó a las semifinales en su propia fase final de 2017, la misma que alcanzó Inglaterra en Holanda; con Noruega también en el Grupo A, ambas selecciones saben que una derrota les dejaría en una situación complicada para, al menos, repetir la actuación de la última vez. Inglaterra llegará al encuentro tras haber superado a Austria por 1-0 en la fase de clasificación a la Copa Mundial Femenina de la FIFA en Sunderland el 27 de noviembre

Alemania - Dinamarca (Londres, Grupo B): 21:00, 8 de julio

Los 68 goles de la EURO 2017
Los 68 goles de la EURO 2017

Alemania, al igual que Dinamarca, ha estado siempre presente en las fases finales del Campeonato de Europa Femenino desde la primera edición con fase de grupos en 1997, pero el enfrentamiento en Brentford será algo nuevo. En 1997, así como en 2001, 2005, 2009, 2013 y 2017, Alemania comenzó la fase de grupos como vigente campeona. Pero este no será el caso esta vez, ya que su dominio de 22 años sobre el trofeo se rompió con la remontada de Dinamarca en el partido de cuartos de final de Rotterdam en 2017, que tuvo un toque dramático incluso antes del inicio, ya que se aplazó desde el día anterior debido a una tormenta torrencial.

Sin un éxito en un gran torneo desde los Juegos Olímpicos de 2016, Alemania está experimentando su racha más larga sin un gran título desde que ganó la primera de sus ocho coronas europeas, un récord, en 1989. Bajo la dirección de Martina Voss-Tecklenberg, Alemania sigue siendo una potencia formidable. Sin embargo, su condición de invencibles se ha acabado, y con España y Finlandia también en el grupo probablemente más difícil, no pueden permitirse un tropiezo si quieren siquiera igualar su actuación en los octavos de final de 2017.

Dinamarca, que disputará su primera fase final en Holanda, será un rival a tener en cuenta, encabezada por la dos veces Jugadora del Año de la UEFA, Pernille Harder, que se dio a conocer en Alemania con el Wolfsburgo. Dinamarca también podría sentirse como en casa en el Brentford, cuyo club masculino tiene un vínculo muy fuerte con esa nación.

Holanda - Suecia (Sheffield, Grupo C): 9 de julio, 21:00

Fase final de la EURO femenina: 1997-2017
Fase final de la EURO femenina: 1997-2017

En lugar de que Alemania comience la fase final como defensora del título, es Holanda la que tiene ese cartel tras su gran éxito en casa en 2017, subrayado dos años después cuando llegó a la final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA. El hecho de que se enfrente a Suecia podría ser una señal esperanzadora para las holandesas: superaron a las suecas en los cuartos de final de 2017 y de nuevo tras la prórroga en las semifinales del siguiente Mundial.

Sin embargo, el hecho de que Suecia terminara con un inesperado bronce en la Copa del Mundo es la prueba de que una nación que aún intenta emular su éxito en la primera EURO Femenina de 1984 parece haberse transformado de un eterno mal rendimiento en los torneos a una que puede alcanzar su punto álgido en el momento adecuado, llegando a la final olímpica de 2021 de forma soberbia a pesar de no haber estado entre las principales favoritas antes del torneo y de haber sido superada por Canadá en los penaltis.

De la misma manera que jugadoras como Vivianne Miedema y Lieke Martens anunciaron su llegada como indiscutibles talentos de talla mundial en la EURO Femenina 2017, Stina Blackstenius es una de las varias jugadoras suecas a las que los aficionados estarán encantados de volver a ver tras su gran actuación olímpica.

Irlanda del Norte - Inglaterra (Southampton, Grupo A): 15 de julio, 21:00

EURO Femenina 2022: las sedes
EURO Femenina 2022: las sedes

Una vez asentado el polvo de la fase de clasificación, 15 de los 16 finalistas eran países que ya habían competido en las fases finales de la EURO Femenina. Pero pocos vieron venir al 16º: Irlanda del Norte se había clasificado en el puesto 31 de los 48 participantes en la fase de clasificación, y sufrió dos derrotas por 6-0 ante Noruega (también en el Grupo A) al principio de su sección; sin embargo, contuvo a Gales en dos ocasiones y venció a Bielorrusia para conseguir una inesperada clasificación.

Incluso entonces, pocos preveían sus victorias a domicilio y en casa contra Ucrania para llegar a esta fase final. Con gran parte de su plantilla en clubes a tiempo parcial de Irlanda del Norte o en clubes ingleses de menor categoría, el combinado de Kenny Shiels tendría que dar quizá la mayor sorpresa en cualquier torneo internacional femenino (si no lo ha hecho ya) para superar este grupo, aunque seguro que contará con el apoyo del público en sus tres partidos en Southampton, incluido este enfrentamiento con las anfitrionas.

Sin embargo, a Irlanda del Norte no le resultará desconocido su rival. No sólo se enfrentó a Noruega para llegar hasta aquí, sino que también está en el mismo grupo de clasificación para el Mundial que Inglaterra y Austria. De hecho, en octubre se enfrentó a ambas selecciones en el lapso de tres días. Aunque perdió por 4-0 ante Inglaterra en Wembley, aguantó más de una hora y se mostró mucho más competitiva que en el amistoso que perdió por 6-0 ocho meses antes, y luego sólo un empate de Austria en el último suspiro impidió a Irlanda del Norte ganar en casa.

Dinamarca - España (Londres, Grupo B): 16 de julio, 21:00

Habla Jorge Vilda tras el sorteo
Habla Jorge Vilda tras el sorteo

En el grupo de la muerte, este encuentro podría ser un golpe mortal para al menos uno de los dos combinados que aspiran a conseguir su primer gran título femenino. Como mínimo, parece probable que haya muchos aficionados en Brentford con al menos un ojo en sus teléfonos, dado el encuentro simultáneo entre Finlandia y Alemania en Milton Keynes.

España ha amenazado con abrirse paso en los últimos años, con sucesivas cosechas de jugadoras de talento que han dominado los torneos juveniles de la UEFA, muchas de ellas a las órdenes de Jorge Vilda antes de que éste se hiciera cargo de la selección absoluta. Además, el nuevo protagonismo del Barcelona a nivel de clubes se basa en un núcleo de jugadoras españolas que incluye a la actual Jugadora del Año de la UEFA, Alexia Putellas, a defensas como Irene Paredes y Mapi León, y a Jenni Hermoso en la delantera.

Pero mientras que España cayó ante Austria en la tanda de penaltis en los cuartos de final de 2017, Dinamarca eliminó a ese mismo rival en los lanzamientos de penalti en las semifinales, y también eliminó a una de las favoritas antes del torneo en su último partido de la fase de grupos al vencer a Noruega. También semifinalistas contra pronóstico en 2013, debe haber aprendido de su revés por 3-0 en un amistoso contra España el pasado mes de junio.

Islandia - Francia (Róterdam, Grupo D): 18 de julio, 21:00

Mejores momentos 2005: Francia - Italia 3-1
Mejores momentos 2005: Francia - Italia 3-1

Muchos de los encuentros de la fase de grupos serán los primeros de este tipo en los grandes torneos, pero no es ni mucho menos el caso de uno de los dos partidos que completan esta ronda. En 2017, Francia necesitó un penalti de Eugénie Le Sommer en los últimos minutos para superar a Islandia (1-0), un resultado que iba a resultar crucial en un grupo muy reñido.

Ocho años antes, Islandia había jugado su primer partido en una fase final contra Francia y se adelantó en el marcador, pero perdió por 3-1, y las 'Bleues' convirtieron dos penaltis en aquella ocasión. De hecho, fue una victoria en casa contra Francia un par de años antes en la fase de clasificación lo que hizo pensar que Islandia podría estar preparada para entrar en la élite del fútbol femenino europeo, y ahora se prepara para su cuarta fase final consecutiva.

Francia, por su parte, se ha pasado la última década como candidata a ganar un gran título, con un exceso de jugadoras de talento y el ejemplo de la supremacía del Lyon en la UEFA Women's Champions League. Sin embargo, han caído en los octavos de final de todas las EURO Femeninas desde que se introdujo la fase de grupos en 1997 (por no hablar de las dos últimas Copas del Mundo), y los Juegos Olímpicos de 2012 marcaron su semifinal más reciente. Italia y Bélgica también están en este complicado grupo, pero las 'Bleues', con una nueva generación de Marie-Antoinette Katoto, Melvine Malard y Delphine Cascarino, que complementan el núcleo de Le Sommer, Wendie Renard y Amandine Henry, tienen los ojos puestos en algo más alto que en pasar de ronda.

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