Las danesas valoran su fase final

Dos de las heroinas de Dinamarca en una trayectoria que las ha llevado a las semifinales del torneo cuando parecían eliminadas, la portera Stina Petersen y la jugadora Mariann Gajhede Knudsen, hablaron con UEFA.com.

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La trayectoria de Dinamarca en la fase final del Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2013 en Suecia se está ganando muchas comparaciones con la de la selección masculina que ganó la EURO '92.

Al igual que entonces, Dinamarca pensó que estaba fuera después de terminar tercera de su grupo con solo dos puntos, pero la suerte acabó dando a las danesas una plaza en los cuartos en detrimento de Rusia tras un sorteo. Tras recuperar sus opciones, Dinamarca superó en los penaltis a una selección que muchos consideraban como la favorita, Francia, y acabó logrando el pase a semifinales, donde se medirá a Noruega en Norrkoping.

UEFA.com habló con la heroína danesa en esta fase final, la portera Stina Petersen, que brilló con grandes paradas en la tanda de penaltis, y también con la autora del primer gol de su selección en el torneo, Mariann Gajhede, que marcó en el empate 1-1 ante Suecia.

UEFA.com: Han jugado muchas veces ante Noruega, ¿cuáles son sus puntos fuertes?

Stina Petersen: Es un equipo que lucha, sus jugadoras se apoyan unas a otras, y solo necesita una ocasión para marcar. Así que tenemos que estar al cien por cien en cada cruce, y asegurarnos de pasar el balón con eficacia.

Mariann Gajhede Knudsen: Creo que tienen un gen competitivo o algo así. Lo están haciendo muy bien en este torneo. Tienen una gran combinación de juventud y experiencia, una defensa muy fuerte y jugadoras muy resolutivas arriba.

UEFA.com: ¿Esperaban seguir en el torneo?

Petersen: Nuestro objetivo era superar la fase de grupos, y al lograrlo nos marcamos nuevos retos. Yo soñaba con jugar las semifinales y espero que el cuento de hadas continúe.

Gajhede: Lo sueñas y lo deseas, pero creo que no lo esperábamos.

UEFA.com: ¿Cómo ha ocurrido?

Petersen: Porque este equipo tiene lo que nos gusta llamar el Factor-X. Nos apoyamos unas a otras, entrenamos duro y tenemos un buen equipo de entrenadores. Necesitábamos un poco de suerte en el torneo y ahora estamos luchando en el terreno de juego.

UEFA.com: Cuando empataron con Dinamarca, ¿pensaron que estaban fuera? ¿Qué hicieron para esperar al sorteo?

Petersen: Yo tenía esperanzas porque quería pasar a toda costa. Estaba decepcionada por no haber podido ganar, pero todavía tenía esperanzas de que podíamos alcanzar los cuartos de final.

Gajhede: Sí, pensábamos que estábamos eliminadas. Así que nos fuimos de compras y a jugar al golf. Simplemente descansamos. El día siguiente empezamos a prepararnos, esperando tener suerte en el sorteo y que los resultados de Inglaterra y Rusia nos beneficiaran. Todo fue a nuestro favor.

UEFA.com: Describan el momento cuando se sorteó si Dinamarca se quedaba

Petersen: Estábamos todas juntas en nuestra habitación de equipo tratando de ver el sorteo en directo, pero no pudimos porque iba un poco atrasado. Después nuestro entrenador llamó a otro de los líderes y fue como: "Oh, (Karen Espelund) salió al escenario. Ahora está sacando el nombre y está tratando de abrirlo. ¡Dice Dinamarca!", y todas nos volvimos locas, fue una locura.

Gajhede: No sé si ustedes han visto el corte, pero todo el mundo estaba gritando y muy emocionado. Fue un momento extraño. Simplemente estábamos emocionadas, felices.

UEFA.com: ¿Hablen un poco sobre el partido ante Francia?

Gajhede: Creo que es la mejor experiencia. Salimos al campo sin ser favoritas y jugamos muy bien. Ellas fueron el mejor equipo, pero aguantamos. Después teníamos la determinación de ganar en los penaltis.
Petersen: Estábamos bajo mucha presión, pero uno lo olvida cuando gana. Fue increíble. Yo guardé mi camiseta, no la he lavado, la estoy guardando para el resto de mi vida. Fue un partido increíble y estoy muy feliz de habernos clasificado.

UEFA.com: Stina, usted fue la que tenía la mejor visión del penalti ganador de Janni Arnth...

Petersen: Fue muy complicado para mi ver porque estaba parada hacia un lado. Cuando Janni anotó estaba muy contenta. Estábamos felices y las celebraciones fueron increíbles.

Cuando realicé mi primera parada todo el mundo pensó que estaba señalando a (Louisa) Necib, pero en realidad estaba apuntando al banquillo, diciéndole a las jugadoras: "Vamos, podemos hacerlo, vamos". Tenemos un gran espíritu de equipo.

UEFA.com: Mariann, ¿Qué significó para ti y para Pernille hacerlo en Linkoping, en el campo de su club?

Gajhede: Eso fue increíble. Sentíamos que la afición estaba con nosotros, al menos conmigo y con Pernille. Cuando hablamos de ello después del encuentro, dijimos que cualquier cosa puede pasar en ese campo. Todas las jugadoras de Linköping estaban allí y nos prestaron algunas de nuestras camisetas. Todas dijeron que fueron ellas las que animaron al público a gritar.

UEFA.com: Stina, ¿cuándo supo que sería la primera opción para la portería en la fase final tras la lesión de Heidi Johansen?

Petersen: No lo supe porque antes se hizo la convocatoria. Trabajé duro en los entrenamientos para mejorar. He estaba entrenando para progresar desde hace un año y me alegro de que me dieran la oportunidad.

He entrenado con Heidi durante muchos años y ella nos ha apoyado al viajar con nosotras. He tomado consejos de ella, que es un gran apoyo. Me ayuda y, aunque ella está lesionada, nos está apoyando. Ha sido genial que viniese aquí.

UEFA.com: ¿Está cerca de los suplentes?

Petersen: Sí, el resto de jugadoras nos llaman el 'club de las porteras'. Nos apoyamos unas a otras y no somos nada sin las otras dos guardametas. Tratamos de ayudarnos en los entrenamientos y eso es una gran parte del éxito. Tenemos nuestro club de porteras y permanecemos unidas.

UEFA.com: Antes dijo que no estudia a sus rivales para los penaltis. ¿Tiene alguna técnica?

Petersen: Lo único que miro son los nervios en los movimientos de sus ojos. Algunas veces tratan de engañarme, por lo que uso el instinto. Cada jugadora es diferente.

UEFA.com: Mariann, ¿qué importancia tiene Stina?

Gajhede: Tanto en el primer partido como contra Francia fue importante. Es increíble cómo ha pasado al primer plano porque ella siempre ha sido la segunda portera. Después de la lesión de Heidi creció en confianza y trabajó duro para desarrollar su juego.

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