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Ziegler, orgulloso de ser embajador

El centrocampista suizo dio a su selección la victoria en el Campeonato de Europa Sub-17 de 2002, y ahora está feliz de poder ejercer como embajador de la fase final del Europeo femenino sub-17 de este lunes.

Reto Ziegler en un acto del Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA
Reto Ziegler en un acto del Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA ©UEFA.com

El centrocampista suizo dio a su selección la victoria en el Campeonato de Europa Sub-17 de 2002, y ahora está feliz de poder ejercer como embajador de la fase final del Europeo femenino sub-17 de este lunes.

Reto Ziegler sabe lo que es ganar un Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA y marcar el penalti de la victoria en la final, lo que hace al internacional suizo ser un embajador ideal para la segunda edición del Femenino sub-17 que arranca en Nyon este lunes. No importa el número de partidos importantes que juegue un futbolista, ser llamado para ser embajador en una competición europea de la UEFA está considerado como un gran honor.

Viaje
El jugador de 23 años de la UC Sampdoria es de la región en la que se disputará el Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA y en la que se ubica la sede de la UEFA. Sus primeros pasos como jugador tuvieron lugar en los clubes locales antes de que fueran ascendiendo peldaños en un viaje que le llevaría al Servette FC, luego al Grasshopper-Club, después a Inglaterra para jugar en el Tottenham Hotspur FC y en el Wigan Athletic FC, y más tarde a Alemania para jugar en las filas del Hamburger SV.

Crecimiento
Además, Ziegler sabe por experiencia propia los que significa ganar un título europeo con su país. En Dinamarca en 2002 se mostró frío y calmado en la tanda de penaltis decisiva de la final frente a Francia para marcar el tanto definitivo y darle a Suiza el título sub-17. Desde entonces, Ziegler ha capitaneado a su país a nivel sub-21, marcando su primer gol con la selección absoluta el pasado mes de noviembre gracias a un gran disparo en la victoria por 1-0 frente a Finlandia en St Gallen. "Estoy deseando ver los partidos, nunca he podido ver en directo un partido femenino. El fútbol femenino ha crecido mucho en los últimos años, y estoy aquí para promocionar el torneo. Espero que tanto hombres como mujeres se animen a venir a ver los partidos", declaró Ziegler a uefa.com.

Cosquilleo
Ziegler entiende el orgullo que sentirán las  jóvenes jugadoras de Francia, Alemania, Noruega y España cuando se pongan las camisetas de sus selecciones en las semifinales del próximo lunes en el Estadio Colovray. Él todavía siente un cosquilleo cuando viste los colores de Suiza. "No hay diferencia entre si llevas la camiseta en la sub-17 o en la absoluta", dijo Ziegler. "Es un gran honor estar en la selección nacional, a uno siempre le gusta jugar para su país, no necesitó ninguna motivación más para darlo todo en el campo. De pequeño siempre fue mi sueño. He trabajado duro y espero que sirva de ejemplo para los jóvenes de ésta parte de Suiza y de cualquier lugar el país, llegar a ser un jugador  profesional es algo posible".

Penalti de la victoria
Una tanda de penaltis en la final de un torneo europeo de selecciones es suficiente para medir la entereza de un jugador de cualquier edad. Ziegler recuerda que no se puso nervioso cuando tuvo que lanzar el penalti definitivo en la final de europeo sub-17 de 2002 en Farum, Alemania. Suiza iba ganando 3-2 en la tanda de penaltis ante Francia después de un empate sin goles en el tiempo reglamentario. Ziegler sabía que si lograba batir al portero francés daría a Suiza su ansiada primera corona europea.

"Fantástico"
"Recuerdo bien la sensación porque estaba muy concentrado. Sabía que era el penalti importante, y además era el último. Pensé en mi familia, y en mi hermano Ronald, que había sido centrocampista en las ligas menores de Suiza, porque siempre habían estado ahí para mí. Quería marcar, y tengo que decir que estaba bastante relajado". El penalti dio la victoria a Suiza, y el héroe Ziegler dejó salir sus emociones. "Fue fantástico, e incluso ahora que estoy jugando en otro nivel, sigue siendo el mejor recuerdo de mi carrera porque fue el único día que lloré por ganar algo", dijo el suizo. El campeón de Europa, que además es un jugador local, es un ideal representante del torneo que se celebrará en la sede central de la UEFA en Suiza.