España busca su tercer título en Islandia

Alemania y la selección española han sido las grandes dominadoras, pero otras seis selecciones buscarán romper esa hegemonía a partir de este lunes.

Alemania defenderá título en el Campeonato de Europa Femenino Sub-17
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Un año y medio después de que Alemania se alzara con el trofeo por cuarta vez (récord) en Inglaterra en diciembre de 2013, el Campeonato de Europa Femenino Sub-17 vuelve con la fase final que se celebra entre el 22 de junio y el 4 de julio en Islandia.

De forma no habitual, el torneo de la campaña 2013/14 tuvo lugar en invierno para poder así determinar a las selecciones europeas que participarían en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA de 2014. De vuelta a su celebración habitual en verano esta temporada, Inglaterra, Francia, la vigente campeona Alemania, Noruega, la República de Irlanda, España y Suiza se unirán a la anfitriona Islandia en busca de la corona europea.

La fase final de 2013/14 fue la primera que se disputó lejos del campus de la UEFA en Nyon (Suiza). El número de participantes pasó de cuatro a ocho, un claro reflejo del crecimiento del fútbol femenino juvenil, pero a pesar de que la sede y el número de selecciones cambió, la campeona continuó siendo la misma: Alemania.

Como sucede con la absoluta, Alemania es la fuerza dominante en el fútbol europeo a este nivel, ganando las cuatro finales en las que ha participado desde que se estableció la competición en la temporada 2007/08. Dos de esas victorias, en 2009 y en la 2013/14, fueron ante España, la segunda selección con más títulos en sus vitrinas, dos. En una batalla de campeonas, Alemania y España se medirán en el Grupo A el 25 de junio. Sólo Polonia, en verano de 2013, consiguió romper la hegemonía del torneo femenino sub-17.
 
El torneo se disputará en Reikiavik y sus alrededores, en el suroeste de Islandia, con tres sedes en la capital y tres más en Akranes, Grindavik y Kopavogur. Reikiavik, la capital más septentrional de Europa, es la sede principal de la fase final así como el punto de partida ideal para conocer esta nación única como es Islandia, donde se encuentra el glaciar más grande del continente. 

Islandia no es una recién llegada al Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA. En 2011 venció a Suecia y logró la clasificación para la fase final por primera vez, y aunque fue derrotada por Alemania y España en Suiza, dos de las selecciones a las que se enfrentará en el Grupo A en esta ocasión, la experiencia adquirida fue importante.

La internacional islandesa Glódís Perla Viggósdóttir estaba en el equipo que alcanzó esas semifinales y ha dicho a la actual generación que aprovechen al máximo "una experiencia que no olvidarán". La jugadora recordó: "Fue frustrante perder los dos partidos con tanta claridad, pero la experiencia de jugar grandes partidos en un torneo importante fue buena. Quizá no lo pensamos así en esa época, pero es una experiencia enorme jugar partidos como este y lidiar con la presión".

Hace dos años Viggósdóttir, que todavía tiene 19 años, estuvo en la convocatoria de la selección de Islandia para la Campeonato de Europa Femenino de la UEFA de 2013, y cree que jugar la fase final del Europeo sub-17 la ayudó a prepararse para llegar a la élite. "Recuerdo ir con la selección absoluta al Campeonato de Europa de 2013 y sentir como que ya había hecho antes algo similar. Estas cosas llegan por la experiencia que adquieres con las selecciones de categorías inferiores", dijo.

Eso es algo en lo que estará de acuerdo la selección de Alemania que conquistó ese Campeonato de Europa Femenino de 2013, ya que siete de sus integrantes habían triunfado también en el Europeo sub-17 con anterioridad. Leonie Maier y Dzsenifer Marozsán (2007), Isabelle Linden y Svenja Huth (2008), Jennifer Cramer y Luisa Wensing (2009) y Sara Däbritz (2012) conquistaron el título sub-17. "Fue el primer gran título para mí. En el momento que levantas el trofeo no piensas en otra cosa, solo disfrutas con algo que has soñado desde que eras una niña. Fue una sensación indescifrable", dijo Marozsán sobre el triunfo de Alemania en 2007. Seguro que esa sensación es la misma que esperan vivir todas las integrantes de las ocho selecciones participantes el próximo 4 de julio.

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