"Demostramos que podemos hacerlo"

Después de acoger con éxito la fase final del Europeo Femenino sub-19, Gales espera que el legado que el campeonato deja en el país sea duradero, tal y como indicó la directora del torneo Rebecca Crockett.

Rebecca Crockett junto a sus compañeros de la Federación Galesa de Fútbol
Rebecca Crockett junto a sus compañeros de la Federación Galesa de Fútbol ©Sportsfile

El trabajo en equipo ha sido una de las claves de la Federación de Fútbol de Gales (FAW), que ha acogido con gran éxito el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA entre el 19 y el 31 de agosto.

Según el director del torneo, Rebecca Crockett, todo esto fue gracias al "reparto de trabajo" con lo que Gales subrayó sus credenciales como organizador del torneo y como país de fútbol femenino. "Hemos levantado definitivamente el perfil del fútbol femenino en Gales y éste es la primera fase final que hemos acogido en este país", comentó Crockett a UEFA.com. "Hemos demostrado que podemos hacerlo".

Crockett contó con un equipo básico que incluyó a Ceri Stennett, Mark Evans, Leighton Norris, Sian Gifford, Hywel Edwards, David Hayman y Rachel Shiner para manejar con la logística del torneo, aunque un equipo completo de la FAW, alrededor de 35, ayudaron en el proyecto.

"Casi todo el mundo tuvo un objetivo para la fase final. Por ejemplo, un par de compañeros tuvieron el márketing y los aspectos de promoción en lo más alto de sus obligaciones normales. El equipo realmente se metió de lleno. Todo el mundo estuvo involucrado de alguna manera, ya sea en el partido, en las sedes de entrenamiento o en la sede del torneo. Ha sido una formación para todos nosotros", comentó Crockett.

El debut de la FAW como anfitrión del campeonato como hace tres años, desde la presentación de su candidatura en julio de 2010 (que fue aceptada tres meses después), hasta la organización de este evento en el suroeste de Gales en las dos últimas semanas. Entremedias, Crockett y sus colegas asistieron a la fase final femenina sub-19 en la Antigua República Yugoslava de Macedonia, "cuando estábamos considerando la licitación", Italia y Turquía el pasado año. "Fue muy útil ver cómo se hizo", comentó.

Los preparativos se intensificaron en los últimos seis meses, de forma que las cuatro sedes de Parc y Scarlets (Llanelli), Stebonheath Park (Llanelli), Richmond Park (Carmarthen) y Bridge Meadow (Haverfordwest) se pusieron al día. "Las nuevas instalaciones como el centro de medios de comunicación, el bloque de los vestuarios o el trabajo interno dentro de la infraestructuras existentes", añadió Crockett.

Parc y Scarlets ha servido habitualmente como estadio de rugby, mientras los otros tres campos son la casa de tres equipos de la liga galesa como el Carmarthen Town FC, el Haverfordwest County FC y el Llanelli FC, cuya participación fue "buena para su reputación y una recompensa por poner tanto trabajo en sus campos y dando orgullo a sus clubes".

Otros socios fueron los seis clubes (masculinos o femeninos) de las dos primeras divisiones que proporcionaron, junto con la Universidad de Swansea y el Swansea City AFC, los ocho campos de entrenamiento.

La FAW trabajó especialmente duro para implicar a las comunidades locales con el campeonato. Una campaña de publicidad en la página web de la federación, promocionando las sedes o los eventos locales, los medios sociales y las visitas a escuelas atrajeron a cerca de 150 personas al programa de voluntarios, además de a recogepelotas tanto chicos como chicas. Aproximadamente 50 jóvenes tuvieron este papel en cada partido.

"Fue un desafío, pero tuvimos muchos voluntarios, muchos niños que querían involucrarse en el programa juvenil, las asistencias fueron decentes y esperamos ver más gente en los próximo partidos de fútbol femenino". Con esto en mente, un desfile en el descanso durante la final Inglaterra-Francia anunció el comienzo de la cuarta temporada de la Premier League femenina de Gales.

La esperanza es que aquellos a los que ha llegado el torneo sigan ligados al fútbol de alguna forma, ya sea en el fútbol base o a nivel profesional, tanto dentro como fuera de los terrenos de juego. "Ha sido fantástico ver a tanta gente acudir a los partidos. Llegamos a los 1.000 espectadores en un par de partidos de Gales y en la final, y el feedback por parte de los voluntarios y de todo el mundo ha sido fantástico", dijo Crockett.

"Hemos contado con la presencia de muchos niños, y de mucha gente que promueve que se juegue al fútbol, así que tendremos que ver el legado que deja este torneo. Espero que eso se refleje en cifras de jugadores federados, pero creo que hemos alcanzado muchos de los objetivos que nos marcamos", añadió.

En ese legado pueden incluirse nuevas oportunidades para Gales. "Espero que podamos acoger cosas como esta en el futuro. Quizá eso haya sido lo mejor", concluyó el director del torneo. 

Arriba