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Adiós a la leyenda Karagounis

"Ha sido mi último partido con la selección", comentó el centrocampista de 37 años tras la tanda de penaltis que eliminó a Grecia en Recife ante Costa Rica en el Mundial de Brasil.

Giorgos Karagounis disputó 139 partidos con Grecia
Giorgos Karagounis disputó 139 partidos con Grecia ©Getty Images

"Ha sido mi último partido con la selección", comentó Giorgos Karagounis tras la tanda de penaltis que eliminó a Grecia en Recife ante Costa Rica en la Copa Mundial de la FIFA. De esta forma, se puso el cierre a la gran trayectoria internacional de este heleno de 37 años.

Bajo el mando de Fernando Santos, que también abandona la selección, Grecia había alcanzado los octavos de final por primera vez en su historia con un Karagounis siempre valiente y creativo en el centro del campo. "Todos queríamos ganar, llegar a los cuartos de final y prolongar nuestra estancia en Brasil una semana más, pero no ha podido ser", comentó. "Estamos tristes, pero orgullosos de nuestra campaña en este Mundial, orgullosos de nuestro esfuerzo. Hemos dado todo lo que teníamos".

Esta declaración pone fin a los 15 años de Karagounis como internacional. Después de hacer su debut en un amistoso ante El Salvador en agosto de 1999, la cifra de encuentros con la selección es de 139, todo un récord. Se pueden añadir a este número los 111 encuentros que disputó en las categorías inferiores nacionales desde los 15 años para sumar un impresionante montante final de 250 choques internacionales.

Su cifra goleadora de diez dianas es quizás menos impresionante, pero su condición de especialista en las jugadas a balón parado ha sido protagonista en las grandes citas. Marcó el primer tanto griego ante Portugal en el primer partido de la UEFA EURO 2004, un torneo que acabó conquistando con Otto Rehhagel en el banquillo. Ocho años después, su crucial tanto ante Rusia dio a los helenos su clasificación a los cuartos de final de la UEFA EURO 2012.

Subcampeón como capitán de Grecia en la final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA y medalla de bronce en el Europeo sub-18 de 1995, Karagounis deja el fútbol internacional después de disputar tres Campeonatos de Europa y dos Mundiales así como la Copa Confederaciones de la FIFA. Grecia no será la misma sin él, aunque puede consolarse con el hecho de dejar el equipo en buen momento.

"Nuestra selección ha llegado a la mayoría de edad en este torneo", comentó el ex jugador del Panathinaikos FC, FC Internazionale Milano, SL Benfica y Fulham FC. "Los más jóvenes han ganado una valiosa experiencia durante este mes, lo que se hará más evidente en los próximos torneos. Estoy confiado de que podrán seguir mejorando. Estoy seguro de que habrá más campañas como ésta".

El defensa Sokratis Papastathopoulos sabe que los jóvenes miembros del equipo tienen una enorme deuda con Karagounis: "Lo ha dado todo por el equipo. Nos ha dejado un legado para el futuro. No debe preocuparse".