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Štimac y Mihajlović piensan en grande

Croacia y Serbia se miden en el Grupo A de clasificación el viernes, y pese a ser un derbi balcánico ambos lo ven como tres puntos más.

Igor Štimac, seleccionador de Croacia
Igor Štimac, seleccionador de Croacia ©UEFA.com

Croacia y Serbia se enfrentarán por primera vez este viernes en lo que será un duelo de máxima rivalidad en Zagreb dentro de la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA.

El ambiente enfervorecido en el Stadion Maksimir está garantizado, pero ambos seleccionadores afrontan el partido del Grupo A como cualquier otro (al menos eso es lo que declaran públicamente).

Una victoria de los hombres de Igor Štimac les colocaría primeros de grupo dependiendo de lo que haga Bélgica ante la Antigua República Yugoslava de Macedonia, y les pondría con nueve puntos de ventaja sobre Serbia. El ex defensor croata mantiene que el partido no será "decisivo" para ninguna de las dos selecciones.

"Cada partido vale los mismos puntos y todos los rivales son complicados. Por primera vez Croacia está en un grupo donde no hay ningún equipo que pueda ser considerado una cenicienta", declaró Štimac, cuyo equipo ganó a ARY Macedonia (dos veces) y a Gales, además de empatar con Bélgica en los cuatro partidos que ha jugado hasta la fecha.

El seleccionador de Serbia, Siniša Mihajlović, ha rebajado la importancia del derbi balcánico. "El partido contra Croacia es igual que el partido contra Bélgica. Si ganamos serán tres puntos. Si el partido nos diera seis puntos sería diferente", declaró.

Lo que no se debate, sin embargo, es que Serbia necesita ganar en la capital croata. El equipo de Siniša Mihajlović solo ha ganado un partido de cuatro en el grupo (6-1 ante Gales en septiembre), y el ex lateral de Yugoslavia está "convencido de que aún puede clasificarse" para la fase final de Brasil. "Creo en mis jugadores y creo en mí mismo, así que soy muy optimista".

Para ver las entrevistas completas con los seleccionadores de Croacia y Serbia pinche en el video de arriba.