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Tres de los grandes a escena

Tres ex campeones de Europa disputan esta noche la tercera fase de clasificación de la Liga de Campeones.

Tres ex campeones de Europa disputan esta noche la tercera fase de clasificación de la UEFA Champions League con el objetivo de hacerse con un puesto en la fase de grupos de la máxima competición continental. La Juventus, el Liverpool FC y el SL Benfica participarán en tres de las dieciséis eliminatorias que se disputan, mientras que será el primer partido de competición para Fabio Capello, Rafael Benítez y Giovanni Trapattoni en sus nuevos clubes.

Nedved, baja
En el caso de Capello, que convirtió al AC Milan en campeón de Europa en 1994, su Juventus se medirá al Djugårdens IF sueco con la bajas de los centrocampistas Pavel Nedved y Mauro Camoranesi, y el defensa Jonathan Zebina por sanción. Paolo Montero e Igor Tudor también son duda para la visita del conjunto italiano a Djugården, equipo que superó al FBK Kaunas lituano en la ronda anterior.

Debut de Benítez
La última cita europea de Benítez, nuevo técnico del Liverpool, fue la final de la Copa de la UEFA disputada en mayo en la que el Valencia CF se impuso al Olympique de Marseille. Tres meses después, Benítez espera recuperar el crédito del Liverpool en casa y en Europa, y su primera tarea es eliminar al Grazer AK.

Gerrard, recuperado
El capitán de los Reds Steven Gerrard podría reaparecer en el estadio Arnold Schwarzenegger si se recupera de la contractura que sufre. La presencia del centrocampista podría ser vital tras las ausencias del sancionado Igor Bišcan, el lesionado Vladimír Šmicer, y Danny Murphy, que se marcha del club. “No contamos con el nivel de competición que ellos tienen ya que han jugado varios partidos y nosotros todavía no”, advirtió Benítez.

Owen, duda
Si son ciertas las informaciones que ofrecen los medios de comunicación, la continuidad del Michael Owen en el club está en el aire. El delantero todavía no ha firmado la ampliación de su contrato debido a que éste expira el próximo verano y el Liverpool no quiere arriesgarse a que el jugador se marche con la carta de libertad. Sin embargo, Benítez insistió: “No tengo nada que decir sobre su contrato. Michael ha viajado y le utilizaré si quiero”.

El GAK, confiado
El GAK se impuso en el derbi contra el SK Sturm Graz el viernes, un triunfo alentador para el equipo de Walter Schachner. El GAK cuenta con las dudas de Rene Aufhauser y Martin Amerhauser, pero aunque el técnico Schachner describió a su equipo como “el más débil” espera hacerlo mejor que el pasado año cuando perdieron 3-2 en el global de la eliminatoria contra el AFC Ajax. “Tal vez tengamos más suerte en esta ocasión”, dijo. Si esto fuera así, sería el primer éxito de un equipo austriaco ante un conjunto inglés en trece intentos.

Debut de Trapattoni
Han pasado 40 años desde que el Benfica se proclamara campeón de Europa, y seis de ausencia en una fase de grupos de la máxima competición continental. Su nuevo entrenador Trapattoni, campeón de este torneo con la Juventus en 1985, dio a conocer con 24 horas de antelación el once inicial que jugará contra el RSC Anderlecht en el Estádio da Luz. En el encuentro de ida de esta tercera fase de clasificación se producirán los debuts del portero Yannick y el defensa Alessandro Dos Santos. Trapattoni dijo: "El Anderlecht es un equipo muy peligroso en el contraataque”.

Cambios de Broos
Por su parte, en el conjunto belga Nuno Gomes, Carlitos, Alcides, Geovanni, Luisão y Mantorras no estarán disponibles. Mientras tanto, el entrenador del Anderlecht Hugo Broos, hará varios cambios tras perder por 2-0 ante el R. Excelsior Mouscron el viernes. En el centro del campo, Pär Zetterberg y Govran Lovré podrían caerse del equipo en beneficio de Walter Baseggio y Junior, aunque “la defensa seguirá igual”, según Broos.

Expectación en Grecia
Además, el estadio Gipedo Toumbas registrará un lleno absoluto después de que se hayan agotado las 28.000 localidades para el partido de ida en el que el FC PAOK Thessaloniki recibirá al Maccabi-Tel Aviv FC. Dimitris Salpingidis ha rechazado formar parte del equipo griego olímpico al igual que el internacional ganés John Pantsil por parte del conjunto israelí para poder estar presentes en esta eliminatoria.

Tres bajas en el Trabzonspor
El FC Dynamo Kyiv recibirá en casa a los turcos del Trabzonspor, que eliminaron al FC Skonto en la ronda anterior. En el equipo otomano no podrán jugar Volkan Belkiroglu, Erdinç Yavuz y Tolga Seyhan. En el último partido de esta noche, el PFC CSKA Moskva recibe la visita del Rangers FC escocés tras superar al PFC Neftchi la pasada semana.