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El Shelbourne espera otro gran resultado

El estadio de Lansdowne Road estará lleno hasta la bandera para el encuentro ante el Deportivo.

Este año ha sido el de los equipos modestos y el Landsdowne Road estará lleno hasta la bandera esta tarde para ver si el modesto Shelbourne FC puede volver a sorprender cuando se enfrente al RC Deportivo La Coruña español en el partido de ida de la tercera fase de clasificación para la UEFA Champions League.

Cambio de estadio
Tras los éxitos del FC Porto en la última edición de la Champions League y los de Grecia en la UEFA EURO 2004™, este conjunto semiprofesional irlandés – que venció al campeón croata del HNK Hadjuk Split en la fase anterior – confía en causar otra gran sorpresa. Tal es el interés en este partido por el público irlandés, que se ha trasladado el encuentro desde el estadio Tolka Park de Shelbourne, con aforo de 11.000 espectadores, al estadio nacional de Lansdowne Road, donde juegan los equipos nacionales de fútbol y de rugby.

Un partido que se puede ganar
El entrenador del Shelbourne, Pat Fenlon, se mostró optimista: “Creo que podemos ganar. El Deportivo afronta el encuentro como favorito, pero son once jugadores contra once y todo puede pasar en el fútbol. Ha habido resultados inesperados este año. El Oporto conquistó la Champions League, Grecia se alzó con la EURO 2004, y quizás nosotros podemos hacer algo sorprendente también”.

Éxito imprevisto
No obstante, Fenlon también se ha mostrado cauteloso al afirmar: “Tenemos que ser realistas y darnos cuenta del recorrido que nos falta para competir contra equipos como el Deportivo. Pero vamos paso a paso y eso es lo más importante, y nuestro objetivo es intentar llegar a esta fase de la competición con regularidad y luego ver qué pasa. Pienso que hemos llegado antes de lo previsto.

Un camino difícil
“Cuando tomé las riendas del equipo hace dos años, no pensé que llegáramos hasta la tercera fase de la Champions League, especialmente después de mi primer partido como entrenador en competición europea, cuando nos derrumbó de la Champions el Hibernians FC de Malta", afirmó. Esta vez, el Shelbourne se ha sobrepuesto al complicado KR Reykjavik – clasificándose por el valor doble de los goles marcados fuera de casa – mientras que en la segunda ronda venció al Hajduk Split por un 4-3 en el global.

Ausencias en el Deportivo
El Shelbourne, que contará otra vez con un Alan Moore que ha marcado tres tantos en cuatro partidos de la Champions League, no tiene bajas después del regreso al equipo del joven Kevin Doherty, ex del Liverpool FC, tras seis semanas de baja. Javier Irureta, entrenador del Deportivo, no podrá seleccionar ni a Nourredine Naybet ni a Diego Tristán, los dos suspendidos, mientras que el centrocampista Fran González está lesionado.

Buen planteamiento
Quizás por causa de la conmoción que está envolviendo a la capital irlandesa de Dublín, Irureta está instando a la prudencia de cara al partido. “No podemos menospreciar al Shelbourne. Hay demasiado en juego en este partido y ya hemos visto cómo clubes prestigiosos como el AC Parma han quedado fuera en los últimos años. Haremos todo lo posible en esta eliminatoria y afrontaremos los partidos de una manera profesional”.

Motivados
El Shelbourne ya ha entrado en la segunda parte de su temporada, mientras que el Depotivo español está todavía en pretemporada, y el entrenador del conjunto gallego es consciente de que su equipo está menos rodado. “Si falta unidad en el campo, lo tendremos muy complicado”, comentó. “Nos enfrentamos a un equipo que estará muy motivado porque representa todo el fútbol irlandés. Tienen un estilo atractivo con un esquema 4-5-1 que les viene bien. Estarán muy motivados para este choque”.

Partidos complicados
El portero del Deportivo José Francisco Molina tiene más confianza. “Creo que serán partidos complicados. Sin embargo, si estamos a la altura, pienso que nos clasificaremos sin grandes problemas,” afirmó.