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El Benfica retoma sus objetivos

El equipo dirigido por Ronald Koeman espera luchar por el título liguero y por un puesto en las eliminatorias de Champions.

Parece que el SL Benfica se ha recuperado del peor comienzo en la liga portuguesa de su historia y ahora tiene el campeonato portugués y los octavos de final de la UEFA Champions League como objetivos prioritarios.

Esperanza
Cinco victorias de liga consecutivas han vuelto a encender la esperanza en el Estádio da Luz, después de que Ronald Koeman, entrenador holandés del equipo, haya encontrado el camino después de unos meses de agosto y septiembre inciertos. El Benfica se proclamó campeón de liga la temporada pasada, después de 11 años, bajo el mando de Giovanni Trapattoni. Esta temporada, el equipo ha perdido dos partidos y empatado otro en los tres primeros partidos de la temporada.

Vuelta dramática
Los descontentos seguidores alzaron sus pañuelos blancos contra Koeman y sus hombres, pero el Benfica reaccionó y venció por 1-2 a su rival, el Sporting Clube de Portugal, el 10 de septiembre. Después de perder contra el Manchester United FC en UEFA Champions League, el equipo ha ganado cinco encuentros consecutivos en liga y se ha colocado tercero en la clasificación.

La Copa
La victoria por 2-1 en la Copa portuguesa contra el Leixões SC el pasado miércoles ha supuesto una nueva dosis de confianza y el equipo viajará este fin de semana al campo del A. Naval 1° Maio dispuesto a sacar los tres puntos. El cambio de rumbo, dice Koeman, se debe a que la temprana crisis ha terminado. Los recién llegados se muestran más acertados y el equipo se está beneficiando de una táctica más ofensiva.

Adaptación
Después de marcar un solo gol en las tres primeras jornadas, el Benfica cuenta ahora con 14 goles en su casillero, y es el equipo con más tantos en su haber de la liga. "Un nuevo entrenador siempre necesita tiempo para moldear y moldearse al equipo. Los jugadores se van adaptando más y más a mis ideas, conocen mi forma de pensar mejor que a principio de temporada. Ahora saben como deben jugar", dijo Koeman.

Nuno Gomes en forma
Koeman ha visto como los nuevos fichajes, Nélson, el extremo ruso Andrei Kariaka, el centrocampista griego Giorgos Karagounis o el delantero italiano Fabrizio Miccoli han ido adaptándose a medida que avanzaban los meses. Miccoli, cedido por la Juventus, comenzó a integrarse en la victoria por 1-0 contra el LOSC Lille Métropole en la primera jornada de UEFA Champions League, mientras que Nuno Gomes, con ocho goles, es el máximo goleador en el campeonato doméstico.

Villarreal, próximo rival
Koeman, que ganó la Copa de Europa con el PSV Eindhoven en 1988 y con el FC Barcelona en 1992, sabe lo que es triunfar en la liga doméstica y en Europa. El próximo miércoles se enfrenta al Villarreal CF (tercero del Grupo D por detrás del Manchester y del propio Benfica) en UEFA Champions League y ha declarado: "Creo que si ganamos al Villarreal en casa tenemos una excelente oportunidad de superar la fase de grupos. No voy a pensar que es fácil, pero podemos conseguirlo, eso seguro".