Partidazo en Stamford Bridge

El Chelsea, líder del grupo B, recibe al segundo clasificado, el Schalke. Ingleses y alemanes consiguieron su primera victoria en la última jornada.

El Chelsea FC y el FC Schalke 04, que consiguieron su primera victoria de la fase de grupos de la UEFA Champions League 2007/08 en la segunda jornada, se enfrentan en Stamford Bridge. El equipo londinense lidera el Grupo B por delante de los germanos, aunque tan sólo un punto separa a los tres primeros.

• Tras comenzar su campaña europea esta temporada con un decepcionante empate en casa contra el Rosenborg BK y la posterior salida del club de su entrenador José Mourinho, el Chelsea se repuso en la siguiente jornada con una importante victoria en Mestalla, frente al Valencia CF (1-2). Un gol en propia puerta de Emiliano Moretti y otro tanto firmado por Didier Drogba sellaron el triunfo de los blues. Por su parte, el Schalke, que perdió por 0-1 en casa frente al Valencia en la primera jornada, ganó por 0-2 al Rosenborg BK en Trondheim.

• El empate del Rosenborg en la primera jornada en Stamford Bridge fue toda una sorpresa teniendo en cuenta que el Chelsea tenía hasta entonces un gran balance en casa, en la Liga de Campeones. En sus nueve anterior partidos en su feudo en este torneo, el equipo londinense sólo había dejado escapar cuatro puntos. Los noruegos abrieron el marcador en Londres y después los ingleses sólo pudieron conseguir el empate.

• El Chelsea y el Schalke nunca se han enfrentado hasta la fecha en competiciones europeas. No obstante, el equipo londinense ya se ha medido en varias ocasiones a equipos alemanes en las últimas temporadas. Es la cuarta vez en las últimas cinco campañas que esto ocurre y el segundo año consecutivo que los blues se miden en la fase de grupos a un club de la Bundesliga.

• En los últimos cuatro encuentros entre el Chelsea y un club germano, el equipo que ha jugado como local ha conseguido siempre el mejor resultado. No obstante, el equipo inglés, teniendo en cuenta el balance de encuentros en casa y a domicilio, ha conseguido los mejores resultados globales. Por eso, el Chelsea puede abordar su doble enfrentamiento con los de Gelsenkirchen (ingleses y alemanes se enfrentarán en las jornadas 3 y 4) con optimismo.

• En la temporada 2004/05, el FC Bayern München se cruzó en el camino del Chelsea en la Liga de Campeones. El equipo del oeste de Londres venció por 4-2 en casa en un partido en el que Michael Ballack marcó desde el punto de penalti frente a sus ex compañeros de equipo. El Bayern se tomó la revancha en la vuelta, aunque no consiguió el pase, y ganó por 3-2. Claudio Pizarro, que juega ahora en el Chelsea, marcó el tercero para los bávaros aquella noche.

• Hace 12 meses, el Chelsea se midió al Werder Bremen en el Grupo A de la Champions League. Los ingleses ganaron por 2-0 en casa (goles de Ballack y Michael Essien) pero los alemanes se impusieron luego por 1-0 en Alemania.

• El primer partido del Chelsea contra un equipo alemán en Europa tuvo lugar en la final de la Recopa de Europa de la UEFA 1997/98. Por aquel entonces, un solitario tanto de Gianfranco Zola en Estocolmo permitió al cuadro de Londres vencer al VfB Stuttgart y conseguir el trofeo por segunda vez en su historia.

• El Schalke, que acabó cuarto y tercero en sus dos últimas participaciones en la fase de grupos de la Liga de Campeones, consiguió una importante victoria en Noruega en la segunda jornada que le dará confianza de cara a su viaje a las Islas Británicas. Los tantos de Jermaine Jones y Kevin Kuranyi le dieron los tres puntos en Trondheim.

• El Schalke ha jugado tres partidos en Inglaterra en competiciones de clubes de la UEFA que se saldaron por dos derrotas y un empate a dos en el campo del Wolverhampton Wanderers FC en la primera fase de la Copa de Europa 1958/59. Los alemanes cayeron por 5-1 en Maine Road en las semifinales de la Recopa de Europa de la UEFA 1969/70 contra el Manchester City FC y por 3-2 frente al Arsenal FC en la primera fase de grupos de la UEFA Champions League 2001/02. No obstante, frente a estos tres rivales, el Schalke ganó los partidos en Alemania.