El Chelsea busca la clasificación

El equipo inglés necesita vencer al Schalke en Alemania y que el Rosenborg haga lo propio en Valencia para lograr el pase a los octavos de final de Champions.

En un grupo muy igualado, el FC Schalke 04 todavía tiene mucho que decir cuando reciba al Chelsea FC en el Arena AufSchalke, ya que está a tan sólo un punto de la segunda posición. Para los visitantes, la victoria les garantizaría un lugar en octavos de final si el resultado del otro partido de la noche les es favorable.

• Con el Chelsea recuperando la senda de la victoria bajo el mando del nuevo entrenador Avram Grant, el encuentro del Schalke hace dos semanas en Londres también estaba plagado de dificultades. No ayudó que Kevin Kuranyi fuera baja antes del partido por una lesión de rodilla y que a los cuatro minutos un error del portero Manuel Neuer propiciara el primer gol del Chelsea, obra de Florent Malouda.

• Didier Drogba hizo el segundo de cabeza, certificando la segunda derrota del Schalke en tres partidos a pesar de que el equipo alemán dio buena imagen y que Søren Larsen falló una clara ocasión. Ahora, el equipo de Mirko Slomka intentará repetir la victoria que consiguió ante el Rosenborg BK en la segunda jornada con el objetivo de mejorar sus dos anteriores participaciones en la UEFA Champions League, en las que ha acabado cuarto y tercero.

• Sus anteriores tres encuentros ante equipos ingleses en casa acabaron en victoria. Hace 43 años, en una eliminatoria de la primera ronda de la Copa de Europa en la temporada 1958/59, el Schalke venció al Wolverhampton Wanderers FC 2-1. Once años más tarde, un solitario gol le valió para ganar al Manchester City FC en la ida de las semifinales de la Recopa de la UEFA, pero en la vuelta, el equipo inglés venció con claridad por 5-1 dejando fuera de la final al Schalke.

• Pasaron 32 años hasta que el Schalke se enfrentó a otro equipo inglés. Fue en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2001/02, en la que derrotó al Arsenal FC por 3-1 en el Arena AufSchalke. Fue el último partido del grupo y no pudo impedir que el Schalke acabara en la cuarta plaza, mientras que el conjunto inglés ya estaba clasificado.

• El Chelsea busca en este encuentro conseguir su tercera victoria consecutiva en el grupo y si quiere asegurar su clasificación por quinta temporada consecutiva tendrá que esperar la victoria a domicilio del Rosenborg ante el Valencia CF.

• Aunque el partido en Stamford Bridge fue la primera ocasión en la que Chelsea y Schalke se vieron las caras en competición UEFA, es la cuarta vez en las últimas cinco campañas en que el Chelsea se enfrenta a equipos alemanes, y el segundo año consecutivo en el que se las ve en la fase de grupos con un equipo de este país.

• Los últimos cinco partidos entre el Chelsea y un equipo de la Bundesliga terminó con diferentes suertes para el equipo inglés. En su última visita a Alemania hace 12 meses, el Chelsea cayó por 1-0 ante el Werder Bremen, en el que fue la única derrota del equipo inglés en el Grupo A. Dos temporadas antes se enfrentó al FC Bayern München en los cuartos de final de la UEFA Champions League. El partido de ida acabó con un 3-2 a favor del Bayern pero los goles de Frank Lampard y Drogba sirvieron para que la victoria inglesa por 4-2 en la vuelta le sirviera para clasificarse. Los ahora jugadores del Chelsea Michael Ballack y Claudio Pizarro marcaron para el Bayern en esos dos partidos.

• Doce meses antes, el Chelsea visitó al VfB Stuttgart en la primera ronda eliminatoria. Venció 0-1 en el partido de ida, e hizo valer esta ventaja en la vuelta en Stamford Bridge, donde empató a cero. Ésta fue la única vez que consiguió la victoria en el país teutón, además de la única ocasión en la que evitó la derrota en cuatro visitas.

• El Sttutgart fue el rival del Chelsea en la final de la Recopa de la UEFA 1997/98, cuando un gol de Gianfranco Zola en Estocolmo aseguró el título para el Chelsea por segunda vez.