Viejos rivales cara a cara

El Arsenal y el Liverpool disputarán su enfrentamiento número 200 cuando jueguen el partido de ida de cuartos de final en Londres el 2 de abril.

El Arsenal FC y el Liverpool FC disputarán su partido número 200 entre ambos conjuntos en 114 años cuando disputen el encuentro de ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League en Londres el 2 de abril. No obstante, está será la primera vez que ambos conjuntos se enfrenten en competiciones europeas.

Partidos famosos
Casualmente, entre el primer encuentro y el choque de vuelta seis después en Anfield, tanto el Arsenal como el Liverpool se verán las caras en la Premier League el 5 de abril en la capital ingleses. Con este enfrentamiento, hay partidos históricos que se vienen al recuerdo como el dramático triunfo del Arsenal por 2-0 frente al Liverpool en 1989 que le dio a los gunners el título en la última jornada o en los cuatro épicos partidos de semifinales de la Copa inglesa nueve años antes. Pero mirando a los próximos encuentros, el ganador de la eliminatoria se enfrentará al vencedor de la que enfrenta al Chelsea FC con el Fenerbahçe SK.

Próximo obstáculo
Arsène Wenger llevó al Arsenal hasta la final de 2006, aunque dos años antes fue eliminado en otra eliminatoria entre equipos ingleses ante el Chelsea. Ahora, después de haber dejado en la cuneta en octavos al AC Milan, esperan poder superar al último finalista de la competición. "Hemos eliminado al Milan, lo cual era el primer obstáculo. Si hemos sido capaces de eliminar al vigente campeón, también lo podemos hacer con los finalistas. Ya dije que prefería enfrentarme a un equipo de otro país, pero estamos preparados para todo. Estamos totalmente decididos en poder pasar esta ronda. Parecerá un partido de liga”.

Ventaja en Anfield
Liverpool y Arsenal empataron 1-1 en el partido de la Premier League que les enfrentó esta temporada en Anfield. Además, los Gunners eliminaron a los Reds de la Copa inglesa y de la Copa de la Liga la temporada pasada. Sin embargo, el Liverpool le gana al Arsenal en el duelo de enfrentamientos 80 a 70 y derrotó al Chelsea en las semifinales de la Champions en 2005 y 2007. Con el partido de vuelta en casa, Rafael Benítez espera poder dar otro paso adelante en la conquista de la sexta Copa de Europa del Liverpool. "Estamos impacientes por enfrentarnos ante un equipo que conocemos bien como es el Arsenal. Llegamos con confianza ya que estamos jugando bien en esta fase de la temporada. Jugar la vuelta en casa puede ser positivo porque en Anfield estamos muy arropados y nos pueden dar la inspiración necesaria. Y cuando juegas ante grandes equipos, los pequeños detalles pueden marcar la diferencia”, dijo Benítez.