Primer asalto

Arsenal y Liverpool se verán las caras tres veces en los próximos seis días. Esta noche, en la ida de los cuartos de la Champions, los gunners intentarán sacar ventaja en casa.

Primer asalto
Primer asalto ©Getty Images

El entrenador del Arsenal FC, Arsène Wenger, reconoce que la eliminatoria de cuartos de final de la UEFA Champions League ante el Liverpool FC supone uno de los más grandes retos de su carrera.

Una semana vital
"Es un gran desafío porque en los próximos diez días nos jugamos la temporada. Creo que estamos en el camino de poder proclamarnos campeones. En esta eliminatoria ante el Liverpool es fundamental el resultado del primer partido". El Arsenal se enfrentará tres veces a los reds en los próximos días ya que el fin de semana ambos se enfrentan en la Premier League. Y después de este triple enfrentamiento, los de Wenger se jugarán media liga con el Manchester United FC.

Extraordinaria victoria
La secuencia de partidos empieza esta noche en Londres, donde el Arsenal tratará de seguir en la línea del último partido, cuando fue capaz de remontar dos goles ante el Bolton Wanderers FC con un jugador menos y acabar con una pequeña crisis en el campeonato doméstico. Después de la brillante victoria en San Siro frente al AC Milan en la vuelta de los octavos de la Champions, los gunners pasaron por un bache liguero del que están tratando salir.

Justo premio
Wenger está centrado en esta eliminatoria de Champions con sabor inglés y es optimista respecto a las posibilidades de los suyos, pese a que en su único precedente de enfrentamiento ante otro equipo inglés hace cuatro años se saldó con una derrota frente al Chelsea FC. "Tenemos la sensación de que podemos ganar a cualquiera en cualquier competición. Es verdad que no estamos en nuestro mejor momento, pero la victoria ante el Bolton nos ha hecho recuperar la confianza. El poder mental del equipo ha sido recompensado".

Larga espera
El Liverpool también ganó en Milán para alcanzar los cuartos de final, aunque en su caso derrotó al FC Internazionale Milano. Ahora se mide a un equipo al que no es capaz de derrotar desde hace ocho años. El entrenador del Liverpool, Rafael Benítez, señaló que "las estadísticas están para romperlas", aunque también hay datos que favorecen a su equipo en esta competición. De las 11 veces que llegó a cuartos, el Liverpool ganó ocho y además también ganó dos semifinales ante el Chelsea en los últimos cuatro años.

Sin sorpresas
La vuelta de Javier Mascherano tras cumplir sanción es un dato positivo para el Liverpool, mientras que en el Arsenal Emmanuel Eboué podría entrar en lugar de Abou Diaby. Ambos entrenadores se conocen bien y es muy difícil que se puedan sorprender. "Se sabe más o menos todo del rival", dijo Benítez. Wenger también cree lo mismo: "No creo que haya sorpresas. En este tipo de partidos la suerte se decide a favor de quien sea capaz de aprovechar sus oportunidades".

Torres, en forma
El Liverpool se apoyará en el gran estado de forma de su delantero Fernando Torres, que contrasta con el bache por el que pasa el ‘nueve' del Arsenal Emmanuel Adebayor. Torres logró el pasado domingo en el derbi ante el Everton FC su gol número 28 y llega al partido pleno de moral. "Estamos con mucha confianza. Hemos ganado varios partidos seguidos. Pasamos por un buen momento y Torres podría marcar la diferencia", dijo Benítez.