El Madrid mide la vuelta de Benítez

El conjunto blanco y el Liverpool se encontrán por segunda en su ilustre historia en estos octavos de final de la Champions, en la que el ahora técnico 'red' volverá al club en el que militó como jugador y entrenador.

El Madrid mide la vuelta de Benítez
El Madrid mide la vuelta de Benítez ©Getty Images

Dos de los nombres más prestigiosos del fútbol europeo se enfrentarán por segunda vez en su historia cuando Real Madrid CF y Liverpool FC se vean las caras en los octavos de final de la UEFA Champions League en el estadio Santiago Bernabéu.

• Veintiocho años después de que el Liverpool levantara la Copa de Europa, venciendo por 1-0 al Madrid en la final de París, estos dos equipos con 14 títulos continentales entre ambos, se verán de nuevo las caras en un duelo lleno de connotaciones.

• La presencia de Rafael Benítez en el banquillo contrario añade sin duda un punto más de morbo, debido a la cercana relación de éste con el campeón español, club en el que pasó una decada y media de su vida deportiva.

• Benítez nació en la capital de España, y se unió al club de Chamartín como una jóven promesa en la temporada 1973/74, pasando siete años en las categorias inferiores y el equipo filial. Después de que una lesión acabara con su carrera como futbolista, Rafa volvió al club en 1986 para empezar su carrera como entrenador dentro del organigrama blanco. Se hizo cargo del Castilla, el equipo 'B' del Real Madrid, y estuvo once partidos de ayudante del Vicente Del Bosque en el primer equipo. 

• Fue subiendo peldaños rápidamente y llegó al Castilla, equipo filial del Madrid, y en la temporada 1993/94 incluso estuvo como ayudante del entrenador del primer equipo, Vicente del Bosque, durante once partidos.

• Pero Benítez no es el único red con pasado madridista. El defensa Álvaro Arbeloa jugó dos partidos con el equipo blanco en la temporada 2004/2005, en lo que fue su cenit en las tres temporadas que estuvo en el club. Habitual de las alineaciones del Castilla, se marchó al RC Deportivo La Coruña en 2005 en busca de minutos en Liga.

• La plantilla del Liverpool cuenta con cinco españoles en sus filas: Xabi Alonso, Arbeloa, Pepe Reina, Albert Riera y Fernando Torres, este último, el que fuera icono del eterno rival de la ciudad del conjunto merengue, el Atlético de Madrid.

• En el lado merengue, se encuentra Juande Ramos, el entrenador que se hizo cargo del equipo en diciembre, seis semanas después de haber acabado un idilio de un año con el Tottenham Hotspur FC.

• En el banquillo del Madrid también se sentará Jerzy Dudek, ahora portero de los blancos, pero que en 2005 fue el héroe del Liverpool en la tanda de penaltis, en el triunfo de los reds contra el AC Milan en la final de la UEFA Champions League en Estambul. La antológica doble parada que le hizo a Andriy Shevchenko en la prórroga, y el penalti decisivo que le detuvo en la tanda, le han hecho ganarse un hueco en el corazón de Anfield.

• Campeón por quinta vez en 2005 de la máxima competicion continental, busca ahora su cuarto pase a cuartos de final en cinco años, con el que parte como ligero favorito ya que el Madrid no ha pasado de octavos desde 2004.

• El club de la ribera del Mersey pasó la fase de grupos como primero del grupo D, por delante del Atlético de Madrid, donde logró cuatro victorias y dos empates en seis partidos. Los merengues, por su parte, terminaron segundos del grupo H, por detrás de la Juventus, logrando cuatro victorias y dos derrotas, ambas contra la vecchia signora.

• De los nueve enfrentamientos del Madrid contra equipos ingleses, el Madrid ha ganado cuatro, ha empatado otros cuatro y ha perdido uno. La única derrota hasta la fecha, fue en el choque de la UEFA Champions League contra el Arsenal FC en la temporada 2005/06, cuando los gunners ganaron por 1-0 en el Santiago Bernabéu en la primera ronda eliminatoria.

• La derrota del Madrid contra el Arsenal deja a los blacos con un balance de 5 victorias y tres derrotas, en enfrentamientos a ida y vuelta, contra equipos ingleses.

• El Madrid ha perdido tres finales europeas contra equipos ingleses, la más notable la de Copa de Europa que perdió contra el Liverpool en París el 27 de mayo de 1981. Un solitario gol de Alan Kennedy en el minuto 81, hizo que el entrenador del Liverpool aquella tarde, Bob Paisley, sea hasta ahora, el único que ha conseguido levantar tres Copas de Europa.

• La alineación del Liverpool aquel día contaba con el actual segundo entrenador de los reds, Sammy Lee. Las alineaciones completas fueron:
Liverpool: Ray Clemence, Phil Neal, Alan Hansen, Phil Thompson, Alan Kennedy, Sammy Lee, Terry McDermott, Graeme Souness, Ray Kennedy, Kenny Dalglish (Jimmy Case), David Johnson.
Real Madrid: Agustín Rodríguez, Rafael García Cortés (Francisco Pineda), Ángel De Los Santos, Andrés Sabido, José Antonio Camacho, Antonio García Navajas, Vicente Del Bosque, Uli Stielike, Juanito, Carlos Santillana, Lawrie Cunningham.

• El Madrid tambien perdió la final de la Recopa de la UEFA de 1971 y la final de la Supercopa de la UEFA de 1998 contra el Chelsea FC.

• El Liverpool, por su parte, también venció contra el Deportivo Alavés en la final de la Copa de la UEFA en 2001, con un inolvidable 5-4 en la prórroga.

• El balance del Liverpool en sus 12 partidos en España es de seis victorias, cuatro empates y dos derrotas. Su última victoria fue un 1-2 contra el FC Barcelona, el 21 de febrero de 2007, y su última derrota fue hace cinco años, 2-0 contra el Valencia CF en partido de la fase de grupos.

• Además el equipo de Anfield tiene un excelente balance contra equipos españoles en enfrentamientos a doble partido, habiendo ganado seis de siete eliminatorias. Su último logro fue en la primera ronda eliminatoria de la UEFA Champions League en la campaña 2006/07. El valor doble de los goles en campo contrario le dió el triunfo contra el FC Barcelona, después de un empate, 2-2, en la eliminatoria.

• El veterano lateral derecho del Madrid, Míchel Salgado, estaba en el RC Celta de Vigo, en la única eliminatoria a ida y vuelta que ha perdido el Liverpool contra equipos españoles. Los gallegos consiguieron un 4-1 en la eliminatoria de tercera ronda de la Copa de la UEFA de la campaña 1998/99.

• A pesar de su brillante historial contra equipos españoles y de su experiencia en Europa, el Liverpool nunca había jugado un encuentro oficial en Madrid antes del partido contra el Atlético en la fase de grupo en octubre.

• El entrenador blanco, Juande Ramos, se enfrentó dos veces al Liverpool durante su periodo como entrenador de los spurs. El Tottenham consiguió un valioso 2-2 en Anfield el 7 de octubre de 2007. Torres impidió la victoria haciendo el gol del empate en el minuto 90. El delantero internacional español también marcó el segundo del Liverpool en la victoria por 2-0 de los reds en White Hart Line, el 11 de mayo del pasado año.

• La estadística de Juande contra equipos ingleses como entrenador del Sevilla, en competiciones europeas, es de dos victorias, dos empates y una derrota. El conjunto hispalense ganó por 4-0 al Middlesbrough en la final de la Copa de la UEFA, en la temporada 2005/06, y derrotó al Tottenham en la eliminatoria de cuartos de final (a ida y vuelta) en la campaña 2006/07.

• Durante su etapa como entrenador del Valencia, entre 2001 y 2004, Benítez visitó en cuatro ocasiones el Bernabéu. Sufrió dos derrotas en Liga en las temporadas 2001/02 y 2002/03, perdiendo por 1-0 y 4-1 respectivamente, y tambien salieron derrotados por 3-0 en los cuartos de final de la Copa del Rey en su últma temporada. También consiguió un empate 1-1 en partido de Liga en la temporada 2003/04.

• El extremo merengue, Arjen Robben, pasó tres temporadas en la Premier League con el Chelsea, y terminó con un balance negativo en el trío de semifinales que jugó contra los reds durante ese periodo: la de la UEFA Champions League en la temporada 2004/05, la FA Cup en 2005/06 y de nuevo de la UEFA Champions League en 2006/07, dónde Reina le paró un penalti en la tanda que decidió el último de esos tres enfrentamientos.

• El delantero de los reds Fernando Torres, no ganó ni uno solo de los nueve derbis contra el Real Madrid. Su único tanto lo logró en un partido en casa el 24 de febrero de 2007, y acabó con 1-1, en lo que fue su último encuentro ante el eterno rival como jugador atlético.

• Cuando el Madrid y el Liverpool se viernon las caras en el Bernabéu durante un torneo amistoso en el que participaban cuatro equipos, el 2 de agosto de 2002, el equipo local ganó por 2-0 con goles de Luis Figo y Javier Portillo. Guti y Salgado jugaron con el Madrid aquel día y Dudek y Carragher con el Liverpool.

• El partido de vuelta se jugará el 10 de marzo en Anfield.