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"Es el partido más importante del año"

Así definió Guardiola el choque de vuelta de cuartos de final ante el Arsenal. Tras el gran juego del partido de ida, el Barcelona intentará alcanzar en el Camp Nou las semifinales del torneo. Azulgranas y 'gunners' cuentan con importantes bajas.

"Es el partido más importante del año"
"Es el partido más importante del año" ©UEFA.com

"Este es el partido más importante del año y tenemos que empujar todos. Este partido marcará nuestro futuro". Así de tajante se mostró Josep Guardiola en la rueda de previa al encuentro de cuartos de final de la UEFA Champions League ante el Arsenal FC. Tras el empate a dos de la ida, el vigente campeón se encuentra a un paso de las semifinales y afronta una semana crucial en el devenir de su temporada. El equipo inglés, 'tocado' tras las lesiones de algunos de sus hombres claves como Cesc Fàbregas, espera que el espíritu de su remontada en Londres les lleve a dar la campanada. Ambos equipos cuentan con importantes y numerosas bajas, pero no hay excusas. Esperan las semifinales.

Josep Guardiola, entrenador del Barcelona
Las eliminatorias siempre son peligrosas y yo lo noto. De inicio tenemos que ir a por el partido. Luego veremos qué pasa en los minutos finales. Hicimos un buen resultado en la ida, pero es un partido ante un equipo que el año pasado estuvo en semifinales y hace dos, en cuartos. Tiene buenos jugadores, rápidos, con todas las virtudes posibles. Siempre hay bajas, pero he podido convocar a 18. Wenger también preferiría tenerlos a todos y no puede. Este es el partido más importante del año. Tenemos que empujar todos como los aficionados del Arsenal hicieron allí. Este partido marcará nuestro futuro. El que tenga más el balón tendrá más posibilidades de llevarse el encuentro y la eliminatoria. Los dos equipos pretendemos la posesión de la pelota.

Arsène Wenger, entrenador del Arsenal
Gran parte de la batalla será en el centro del campo. Ellos tienen grandes jugadores ahí como Xavi Hernández y nosotros debemos quitarles la posesión. Tendremos que combinar audacia y organización. Si no lo hacemos, estaremos condenados. El enfoque del partido es muy sencillo: sabemos que hay que marcar. El primer partido fue muy emocionante y éste también lo será. El Arsenal nunca se da por vencido, lo hemos demostrado durante todo el año. Nuestra fortaleza mental es muy importante. Hemos ganado a todos los grandes clubes salvo al Barcelona y queremos hacer historia. Lucharemos para conseguirlo.

Noticias de los equipos
Barcelona
Baja:
Zlatan Ibrahimović (sóleo pierna derecha), Gerard Piqué (abductor),
Duda: Jeffrén Suárez (gemelo), Yaya Touré (contusión tobillo derecho), Andrés Iniesta (bíceps femoral)
Sancionados: Carles Puyol, Gerard Piqué
Apercibidos de sanción: ninguno

• Guardiola esperará noticias sobre el estado de forma de Andrés Iniesta,  que aunque ya se perdió por lesión el partido de ida, ha entrado en la convocatoria. "No ha entrenado con el equipo, así que veremos cómo está y qué piensa", comentó.

• Zlatan Ibrahimović se lesionó en el calentamiento ante el Athletic y fue sustituido en una novedosa alineación por Bojan Krkić, que aprovechó la ocasión y marcó dos goles.

Arsenal
Baja:
Aaron Ramsey (rotura de pierna), Robin van Persie (ligamentos del tobillo), Kieran Gibbs (rotura metatarso), Johan Djourou (rodilla), Cesc Fàbregas (peroné), William Gallas (gemelo), Andrei Arshavin (gemelo), Alex Song (rodilla derecha)
Duda: Sol Campbell (bíceps femoral)
Sancionados: Cesc Fàbregas
Apercibidos de sanción: Gaël Clichy, Robin van Persie, Abou Diaby.

• El centrocampista defensivo, Song, se quedó fuera del partido después de que los exámenes médicos le detectaran una inflamación en el cartílago de su rodilla. "Una mala sorpresa", comentó su técnico.

• El entrenador de los gunners, además, no solventó las dudas acerca de la disponilibilidad del central Campbell. "No sabemos si está disponible todavía por un problema en el bíceps femoral", comentó, por lo que podría tener una oportunidad Mikaël Silvestre.

Resultados del fin de semana
03/04/10 Barcelona - Athletic Club 4-1

(Jeffrén 27', Bojan 40' 59', Messi 67'; Susaeta 77')

• Bojan Krkić aprovechó a la perfección la lesión de Ibrahimović y marcó dos goles. Además, Jeffrén anotó su primer tanto oficial por el Barcelona.

• Lionel Messi encontró portería por primera vez en cuatro encuentros.

03/04/10 Arsenal - Wolverhampton Wanderers FC 1-0
(Bendtner 90’+4)

• Un cabezazo de Nicklas Bendtner en el último suspiro rompió la resistencia de los Wolves, que estuvieron desde el minuto 66 con un hombre menos. Con este resultado el Arsenal se queda a tres puntos del líder, el Chelsea FC.

Retrospectiva
• Los gunners se han clasificado en todas sus eliminatorias a doble partido ante rivales españoles excepto en una.

• El Barça ha empatado cuatro partido y perdido uno en las últimas cinco visitas de equipos de la Premier League.

• Los azulgranas buscan su presencia en semifinales número 11 en la Copa de Europa. En el caso del Arsenal, sería la tercera.

Curiosidades
• Guardiola fue el capitán del Barcelona ante el Arsenal en la fase de grupos 1999/2000, cuando empató a uno en casa y venció por 2-4 en Wembley. Henry entró desde el banquillo en las segundas parte de ambos encuentros como gunner, y Puyol estuvo en el banquillo en el partido de Londres.

• Henry se mantiene como máximo goleador en liga del Arsenal con 174 goles en 254 partidos, para un total de 226 tantos en 369 encuentros entre 1999 y 2007.

¿Sabía qué?
• Antes de los encuentros de 1999, Guardiola jugó ante el AS Monaco FC de Wenger en la fase de grupos de la edición 1993/94. El equipo de Guardiola venció por 2-0 en casa y por 0-1 a domicilio, aunque ambos lograron la clasificación. Sin embargo, el AC Milan venció al Mónaco en la semifinal y al Barcelona en la gran final.

Para más información acceda a la carpeta de prensa oficial de este partido de la UEFA Champions League.