En busca de tiempos pasados

Puede que no sean equipos habituales en la UEFA Champions League, pero Auxerre, Sampdoria y Tottenham Hotspur, que disputarán el play-off, esperan recordar éxitos anteriores en Europa.

FC Barcelona - UC Sampdoria – final de la Copa de Europa de 1992
FC Barcelona - UC Sampdoria – final de la Copa de Europa de 1992 ©Getty Images

Para un trío de equipos participantes en el sorteo del play-off de la UEFA Champions League, el sentido de la anticipación se deja sentir especialmente. En el caso del Tottehnham Hotspur FC hace 48 años desde que el club inglés disputó por última vez la mayor competición de clubes y ahora tendrá que suspirar un último obstáculo, el BSC Young Boys antes de acceder a la fase de grupos. Un caso similar es el del AJ Auxerre y la UC Sampdoria, que se enfrentarán al FC Zenit St. Petersburg y al SV Werder Bremen respectivamente. Todos ellos tratarán de regresar a un torneo donde cada de uno de ellos causó un gran impacto en el pasado.

AJ Auxerre
Los bleu et blanc de Jean Fernandez se ganaron un lugar en el play-off al finalizar terceros en la Ligue 1 la pasada temporada, y ahora tienen opciones de disputar por tercera vez la UEFA Champions League. A diferencia de la Sampdoria y los 'Spurs', el conjunto galo ha tomado parte en la competición en la última década (la fase de grupos de 2002/03), aunque toca remontarse a la temporada 1996/97 para encontrar su mejor participación, en la que fue su primera campaña. Habiendo ganado su primer título de la Ligue 1 como parte de su doble éxito nacional en 1996, el equipo de Guy Roux alcanzó los cuartos de final ese año antes de caer ante el eventual campeón, el Borussia Dortmund. Esa no fue la primera vez que el Dortmund amargaba al equipo de la Borgoña, pues la mejor campaña del Auxerre en Europa, la semifinal de la Copa de la UEFA 1992/93, finalizó con una derrota por penales ante el club de la Bundesliga.

UC Sampdoria
La Sampdoria puede que solo haya participado una vez en la máxima competición europea, pero dejó su marca en su debut en la temporada 1991/92, llegando hasta la final para caer en el tiempo añadido frente al FC Barcelona. Por el camino, los genoveses derrotaron al FK Crvena Zvezda, campeón el año anterior, en casa y fuera, en la que fue la primera vez de la fase de grupos en el torneo y la última temporada con el nombre de Copa de Europa. Fue la culminación de una impresionante época de éxitos para la 'Samp' en Europa bajo las órdenes de Vujadin Boškov, con apariciones en la final de la Copa de la UEFA en 1989 y 1990, en ésta última ocasión consiguiendo la victoria frente al RSC Anderlecht y su primer título continental. Ahora los blucerchiati buscan el retorno a la élite y esperan que el entrenador Domenico Di Carlo pueda llevarles al paso final, después de que Luigi Delneri los guiara hasta el cuarto puesto en la Serie A la pasada campaña.

Tottenham Hotspur FC
El Tottenham se convirtió en el primer club inglés en levantar un trofeo europeo cuando destrozó al Club Atlético de Madrid por 5-1 en la final de la Recopa de la UEFA de 1963, y añadió dos trofeos plateados más en las siguientes décadas con sendos triunfos en la Copa de la UEFA en 1972 y 1984. Sin embargo, el equipo del norte de Londres ha brillado menos en los últimos tiempos, viendo como sus vecinos del Arsenal FC los superaban en Inglaterra y en el extranjero.

Tras finalizar cuartos en la Premier League en mayo, el equipo de Harry Redknapp espera emular a los grandiosos Spurs de Bill Nicholson de los años 60, quienes además de ganar la Recopa de Europa, disfrutaron de una gran temporada en la Copa de Europa de 1961/62, avanzando hasta semifinales antes de caer eliminados por 4-3 frente al eventual ganador de la competición, el SL Benfica. Sus aficionados puede que no esperen algo similar esta vez, ni siquiera una repetición del 8-1 endosado a los polacos del Górnik Zabrze en la fase previa, pero con eliminar al Young Boys y acceder a la fase de grupos seguro que les será más que suficiente.