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El Salzburgo y su maleficio

El conjunto austriaco ha caído en esta fase de la competición tres veces en los últimos cuatro años, y quiere dejar atrás su mala racha ante el Hapoel Tel-Aviv.

Huub Stevens, entrenador del FC Salzburg
Huub Stevens, entrenador del FC Salzburg ©Getty Images

Después de haber caído en el último obstáculo antes de la fase de grupos de la UEFA Champions League en tres ocasiones en los últimos cuatro años, el FC Salzburg se muestra decidido a romper su maleficio este año, pero en su camino se encontrará a un Hapoel Tel-Aviv FC que tiene sus propias razones para el optimismo.

El Salzburgo perdió ante otro club de Israel, el Maccabi Haifa FC, en esta fase hace un año, pagando el precio por una derrota por 2-1 en la ida como local, aunque el entrenador Huub Stevens no espera que el recuerdo de aquella derrota pueda influir en esta ocasión. "El Hapoel es más fuerte de lo que era el Maccabi, pero también nosotros estamos mejor que el año pasado", afirmó. El defensor Christian Schwegler comparte esa opinión, y agregó: "Queremos cambiar la experiencia negativa del año pasado por otra positiva este año. El equipo ha crecido como grupo en las últimas semanas."

Stevens deberá hacer frente a las ausencias de larga duración de Edward Gustafsson, Andreas Ulmer, Cziommer Simon y Robin Nelisse para el primer partido en casa, mientras que el fichaje estival David Mendes da Silva está sancionado después de ser amonestado en los dos encuentros de la victoria en la tercera ronda de clasificación contra el AC Omonia. Sin embargo, el delantero brasileño Alan podría realizar su debut europeo, y su entrenador simboliza el deseo del Salzburgo de ganarse por fin un lugar en la fase de grupos. "Tenemos que hacer todo lo posible por entrar en la Liga de Campeones. Estos dos partidos serán un indicador real de nuestra fuerza. Será una eliminatoria muy igualada. El enfrentamiento está en un 50-50, o quizás en un 51-49 a nuestro favor", dijo.

El Hapoel ha perdido al delantero Mahran Lala por una grave lesión de rodilla sufrida durante el partido de copa del pasado domingo ante el Maccabi Tel-Aviv FC, y el entrenador Eli Gutman reconoce que sus hombres deberán superar las adversidades. "El Salzburgo ha mejorado desde el año pasado y esperamos dos partidos muy difíciles", dijo, aunque su equipo ya ha saboreado el éxito en suelo austriaco, ganando por 0-3 al SK Rapid Wien en la fase de grupos de la UEFA Europa League la pasada temporada, además de derrotar al mismo rival por 5-1 en Israel.

El entrenador ha sido meticuloso en su preparación ya que espera una repetición de aquellas actuaciones, y Gutman agregó: "Todo dependerá de la táctica, de lo que hemos preparado con el cuerpo técnico y de la forma en que los jugadores lo pongan en práctica en el campo. El Salzburgo es un buen equipo que combina su capacidad individual con una estructura de equipo. Tienen jugadores fuertes y un excelente entrenador por lo que tenemos que ser tácticamente disciplinados. Este es un partido vital para nosotros. Sabemos exactamente con quién estamos tratando. Tenemos la capacidad para competir contra ellos, pero debemos mantener un ojo sobre sus jugadores".