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El Auxerre confía en la remontada

Sorprendido por la condicion física de su equipo en el partido de ida ante el Zenit en Rusia, el técnico del conjunto francés, Jean Fernandez, es optimista sobre las opciones de los suyos de estar en la fase de grupos.

El AJ Auxerre ha ganado sus anteriores partidos como local ante conjuntos rusos
El AJ Auxerre ha ganado sus anteriores partidos como local ante conjuntos rusos ©Getty Images

A pesar del gol de Aleksandr Kerzhakov a los tres minutos del partido de ida de los play-off, el AJ Auxerre aún confía en superar al FC Zenit St. Petersburg y alcanzar una plaza en la fase de grupos de la UEFA Champions League, gracias al optimismo que le da la buena racha de resultados como local ante equipos rusos.

FC Rostov, FC Torpedo Moskva y PFC CSKA Moskva han sido derrotados en el Stade Abbé-Deschamps, y dada la forma en la que su equipo jugó en el partido de ida, el entrenador Jean Fernandez espera que las cosas puedan ir de la misma forma ante el Zenit. "Pudimos sumar un mejor resultado al final. Me sorprendió que aún estuviéramos igualados físicamente al final del partido, ya que el Zenit es líder de la liga rusa y lleva ya muchas jornadas disputadas", dijo el técnico de 55 años.

Viendo lo igualado de la condición física del partido de ida, Fernandez cree que la tercera clasificación del Auxerre para la fase de grupos de la UEFA Champions League es posible. "Todavía tenemos opciones de ganar esta eliminatoria si conseguimos tener una buena actuación", dijo el técnico, confiado tras ver la forma en la que su equipo remontó para acabar empatando 1-1 ante el Valenciennes FC el pasado fin de semana. "Fue una buena prueba para medir nuestra organización antes del partido del Zenit. El Valenciennes es un conjunto muy similar al Zenit, un muy buen equipo. Me gustó la forma en la que mi equipo respondió cuando se puso por debajo. Estuvo muy bien", añadió.

Tras el aplazamiento hasta octubre de su partido de liga ante el PFC CSKA Moskva, el Zenit disfrutó de un fin de semana sin partido, lo que permitió al extremo Vladimir Bystrov volver a los entrenamientos tras recuperarse de una lesión de tobillo. "Bystrov es un miembro muy importante de nuestro equipo, especialmente cuando está al cien por cien. Tiene un 90 por ciento de posibilidades de jugar", dijo el entrenador del Zenit, Luciano Spalletti.

Spalletti, que no tiene que preocuparse por lesiones ni sanciones, debe ahora decidir qué jugadores no estarán en el encuentro de vuelta. "Cuando tengo 23 o 24 jugadores a mi disposición, alguno tiene que quedarse fuera", explicó el técnico italiano de 51 años, que llevó al Zenit a lograr su primer título de la Copa de Rusia desde 1999 a principios de este mes.

El defensa central portugués Bruno Alves, uno de los fichajes clave de este verano en el Zenit, cree que su equipo puede aguantar en Auxerre. "Si jugamos tan bien como lo hicimos en San Petersburgo, lograremos el pase. Creamos mucho peligro al contragolpe, y tuvimos bastante posesión de balón. Demostramos que el Zenit merece estar en la fase de grupos", comentó el jugador de 28 años.