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La experiencia de Gomes, al servicio de los 'spurs'

El portero del Tottenham charló con UEFA.com para comentar que su equipo podría emular la trayectoria de ex equipo, el PSV, que en 2005 alcanzó las semifinales de la competición.

Heurelho Gomes es optimista con las opciones del Tottenham Hotspur en el torneo
Heurelho Gomes es optimista con las opciones del Tottenham Hotspur en el torneo ©Getty Images

En la última edición de la revista 'Champions', el portero del Tottenhan Hotspur FC, Heurelho Gomes, se ha sentado y ha hablado de su anterior experiencia en la UEFA Champions League con el PSV Eindhoven. El portero ha comentado las similitudes de aquella campaña con la primera experiencia del equipo inglés en la fase de grupos bajo las órdenes de Harry Redknapp. "Veo el mismo espíritu que había allí", declaró el brasileño que además piensa que "todo puede suceder" si consiguen lograr el pase en el Grupo A.

Hace cinco años fue semifinalista de la UEFA Champions League con el PSV, ¿qué recuerda de aquella temporada?

Heurelho Gomes: Fue muy duro caer en semifinales ante el Milan después del esfuerzo realizado en la vuelta pero tengo buenos recuerdos. Sorprendimos a muchos al quedar entre los cuatro primeros y pusimos a los italianos contra las cuerdas. Para muchos jugadores del PSV, esa campaña fue una lanzadera, por ejemplo Park Ji-Sung se marchó al Manchester United.

¿Piensa que el torneo ha cambiado mucho desde 2005?

Gomes: Ahora es mucho más fuerte ya que el fútbol ha evolucionado. Ahora es mucho más físico que en 2005 y eso ayuda a los equipos pequeños que ponen las cosas más difíciles a los favoritos. Ya no hay sólo uno o dos candidatos a ganar. El hecho de que ningún equipo haya sido capaz de revalidar el título de campeón de la Champions League en 20 años es buena prueba de ello. Incluso los clubes más débiles plantan cara. Suplen su falta de calidad con su compromiso y su físico.

Guus Hiddink fue su entrenador en el PSV. ¿Qué ha aprendido de él?

Gomes: Guus era un tipo fantástico, pero no solo por lo que hizo en el campo. Fue fundamental ayudándome en la adaptación al PSV cuando llegué falto de experiencia en la vida y en el deporte, era la primera vez que yo vivía lejos de casa y Guus era como un padre para mí. Cuando un miembro de mi familia estaba enfermo en Brasil me decía que podía ir y estar el tiempo que considerara necesario. Sus sesiones de entrenamiento eran tan interesantes que no teníamos tiempo de sentir cansancio. Él entiende perfectamente lo que sucede en la cabeza de los jugadores.

¿Cómo compara la plantilla de los spurs con aquel PSV?

Gomes: Es difícil comprar, pero puedes señalar a la ausencia de súperestrellas y la presencia de jugadores jóvenes deseando llegar a lo más alto. Aquel PSV, por ejemplo, sólo tenía a Phillip Cocu como jugador de renombre, pero los demás compañeros demostraron que ningún equipo podría pasar por encima nuestra. Veo el mismo espíritu en los 'spurs' y espero que podamos emular lo de la temporada 2004/05. Tenemos un grupo que está creciendo de manera conjunta e individualmente estamos mostrando ciertos progresos. Gareth Bale, por ejemplo, está evolucionando bastante bien.

¿Alcanzarán los octavos de final?

Gomes: Soy optimista. Cuando recalé en este equipo, dije que mi meta era ganar la Premier League. La gente se rió, pero así es como soy. Si avanzamos a la fase eliminatoria, cualquier cosa puede pasar.

¿Qué importancia tiene Ledley King en el equipo?

Gomes: Sin sus problemas de rodilla sería uno de los mejores defensas del mundo. Ladly no habla mucho pero que esté en el vestuario tiene un efecto positivo en los chicos. Una vez le dije que debería estar siempre ahí, incluso si no juega, ya que es muy importante para el grupo.

Harry Redknapp ha debutado este año en la Champions League. ¿Qué ha cambiado en White Hart Lane?

Gomes: En los spurs hay muchos jugadores británicos lo que puede ser un problema para un entrenador que no está acostumbrado a este tipo de juego. Ese fue un factor determinante para Juande Ramos por ejemplo. Harry no está tratando de cambiar mucho el estilo de juego de los futbolistas. Es simple pero a veces las cosas más simples son las más difíciles. Harry es un gran motivador y sabe como tratar a los futbolistas.

Tiene 29 años. ¿Ha llegado ya a su mejor nivel?

Gomes: Todavía me quedan muchos años. La verdad es que no he renunciado a mi sueño de jugar con regularidad con Brasil. Tendré 33 años en 2014 y eso no son muchos para un portero. No veo ninguna razón de que las cosas no mejoren para mí.

¿Siempre ha soñado con ser futbolista?

Gomes: Tenía 19 años cuando recibí mi primer entrenamiento formal como portero. Sé que es un poco tarde pero hasta entonces había pasado gran parte de mi vida en una granja del sudeste de Brasil. Me convertí en guardameta por accidente jugando bajo los palos en un torneo local. ¡Era bueno como jugador de campo, alto y hábil como Peter Crouchie!

Este artículo pertenece a la última edición de'Champions', la revista oficial de la UEFA Champions League. Suscríbase (inglés).