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Zhirkov y su Chelsea, contra el pasado

El centrocampista ruso regresa a la ciudad donde se formó como futbolista y en donde el equipo inglés cayó en la gran final de la UEFA Champions League de 2008.

Yuri Zhirkov (Chelsea FC)
Yuri Zhirkov (Chelsea FC) ©Getty Images

El centrocampista del Chelsea FC, Yuri Zhirkov, pasó seis temporadas en las filas del PFC CSKA Moskva y este martes el internacional ruso regresa por primera vez a la ciudad que fue su casa.

Y lo hace ante el FC Spartak Moskva, gran rival de su ex equipo e integrante del Grupo F.  Además, el Luzhniki Stadium, escenario de la derrota del Chelsea en la gran final de la UEFA Champions League 2007/08 ante el Manchester United FC, verá el choque de dos equipos que cuentan sus partidos por victorias en esta fase de grupos. Zhirkov lleva más de un año en Londres, pero el encuentro de este martes seguirá significando mucho para el jugador de 27 años.

"Durante mi tiempo en el CSKA, fue nuestro gran rival. Era el derbi más importante para ellos y para nosotros. El Spartak es un rival muy serio y creo que el ambiente demostrará la importancia del partido. No he escuchado nada a mis compañeros sobre la final de 2008. De todas formas es un campo distinto".

Sin embargo, las cosas no han empezado tan bien para Zhirkov esta temporada. Todavía no ha empezado de titular en la Premier League, cuando la pasada temporada había comenzado de inicio en los diez primeros partidos. El ruso siente que tiene mucho que demostrar en Stamford Bridge. "Todavía no he demostrado todo mi potencial en el Chelsea. Ahora estoy empezando a estar en forma. Con cada partido me siento más cómodo y si tengo la ocasión de jugar el martes desde luego no tendré falta de motivación", añadió el internacional en 38 ocasiones.

"El Spartak es un buen equipo y tras su victoria en Marsella (0-1 en la primera jornada) ha mejorado. Tiene buenos jugadores y estoy seguro de que podemos esperar un partido complicado. Intentará jugar un fútbol ofensivo. Tiene buenos jugadores delante y siempre juega un estilo atacante".

Y mientras el partido permite a Zhirkov un bonito regreso a casa, el Chelsea tendrá la oportunidad de exorcizar sus demonios, un reto que motiva a Nicolás Pareja, que como jugador del Spartak quiere jugar ante los mejores. "Será un partido especial. He jugado en la Champions League y también muchos partidos importantes en España. La diferencia este encuentro es que es contra el Chelsea, uno de los mejores equipos del mundo", comentó el defensa.

"Durante mi carrera me he enfrentado a muchos rivales complicados, pero el Chelsea juega un fútbol distinto, muy inglés. Espero un encuentro muy difícil, ya que tienen a jugadores en el equipo de la talla de Didier Drogba y Nicolas Anelka. Para nosotros, el ambiente nos dará una motivación extra. El público nos empujará hacia la victoria. Siempre queremos jugar con 80.000 personas detrás de nosotros", sentenció.