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El carácter, clave para Malouda

El extremo francés cree que la fuerza de voluntad del conjunto londinense fue determinante para remontar en el triunfo 2-1 sobre un Žilina orgulloso a pesar de la derrota.

Florent Malouda celebra el tanto decisivo
Florent Malouda celebra el tanto decisivo ©Getty Images

Florent Malouda, autor del tanto decisivo, cree que la fuerza de voluntad del Chelsea FC fue la clave de su victoria por 2-1 sobre el MŠK Žilina.

Motivado por el gol de Babatounde Bello para el campeón eslovaco a los 19 minutos, un joven equipo del Chelsea necesitó mucho trabajo antes de que Daniel Sturridge lograra el empate en el comienzo de la segunda mitad, mientras que Malouda anotaba el tanto decisivo en el minuto 86. El Chelsea ya se había clasificado para los octavos de final en la cuarta jornada, pero una quinta victoria consecutiva en la competición convirtió al conjunto de Carlo Ancelotti en el vencedor indiscutible del Grupo F.

Malouda no tenía ninguna duda acerca de los motivos del éxito de su equipo en Stamford Bridge. "Concedimos ese gol temprano y tuvimos que recuperarnos, pero creo que la clave fue el carácter y la forma en que cambiamos nuestra actitud en el campo. Y cuando ejercemos una mayor presión sobre nuestros adversarios, se hace más difícil para ellos", explicó.

Dicho esto, el internacional francés dejó claro que los blues no habían dado nada por sentado, a pesar de su victoria por 1-4 en Zilina. "Hasta que marcas los goles, siempre estás sufriendo contra este tipo de equipos. Ellos estaban jugando muy bien, un buen juego de equipo, y cuando lograron marcar sabíamos que sería muy difícil. Pero creo que tuvimos el carácter necesario para recuperarnos y seguir adelante", continuó el extremo francés.

Era un punto de vista compartido por el atacante de 21 años Sturridge, uno de los jugadores que se benefician del hecho de que Ancelotti pueda darse el lujo de dar descanso a algunos de sus hombres más importantes del primer equipo. "Obviamente, es un golpe para el sistema a veces cuando concedemos goles. Pero lo principal para nosotros es la reacción: si reaccionamos como lo hicimos hoy, sobre todo en la segunda mitad, estoy seguro de que estaremos bien en el futuro", afirmó.

Para el Žilina, aún había ciertos aspectos positivos que tomar de su quinta derrota consecutiva en la Liga de Campeones. El campeón eslovaco estuvo por delante ante el finalista de 2008, completó una clara mejoría en relación a su anterior derrota por 0-7 ante el Olympique de Marseille, y cayó por un postrero gol. El delantero de Gambia Momodou Ceesay reconoció: "Ha sido un partido difícil para nosotros. Estábamos preparado para ello, no íbamos a perder como lo hicimos contra el Marsella, y eso fue una gran motivación para nosotros".

A pesar del tanto de Malouda, Ceesay vio razones para ser optimista para el choque entre el Žilina y un FC Spartak Moskva que logró asegurarse el tercer puesto y un lugar en la UEFA Europa League el 8 de diciembre. "Podemos ver el partido de nuevo y ver las mejores cosas que hicimos, y entonces aferrarnos a eso. Es el último partido, y no queremos jugar toda la competición sin sumar puntos, por lo que haremos todo lo posible como lo hicimos aquí", aseguró.

Bello se hizo eco de esa opinión después de anotar lo que él llamó "el gol más importante de mi carrera" en el mejor rendimiento de su equipo en esta campaña. "Jugar en Londres contra el Chelsea y perder 2-1 es una fuente de orgullo para nosotros. El partido que he jugado hoy me da coraje para ver que todavía puedo hacer muchas cosas en el fútbol... y en el último partido haremos todo lo que podamos", finalizó el goleador de Benin.