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Arshavin confía en la opciones del Arsenal

La estrella rusa no duda de que el conjunto londinense conseguirá una victoria en casa ante el Partizán para certificar su presencia en los octavos de final, y afirmó: "Sabemos que tenemos que ganar y lo haremos".

Andrey Arshavin (Arsenal FC)
Andrey Arshavin (Arsenal FC) ©Getty Images

Recién finalizada su exitosa participación en la candidatura de Rusia para organizar la Copa Mundial de la FIFA en 2018, Andrey Arshavin está seguro que el Arsenal FC volverá a disfrutar una vez más del fútbol de la UEFA Champions League en primavera.

Para que los gunners certifiquen su presencia en los octavos de final de la competición de clubes más importante de Europa por undécima temporada consecutiva, Arshavin y sus compañeros deberán superar al colista del Grupo H, el FK Partizan. Después de haber sufrido dos derrotas sucesivas ante el FC Shakhtar Donetsk, líder del grupo, y el SC Braga, el club del norte de Londres podría ser perdonado por sentir un tanto de aprensión teniendo en cuenta su situación. Sin embargo, no es el caso de Arshavin, que dijo: "No estamos nerviosos en absoluto, sabemos que tenemos que ganar y lo haremos".

Aunque Arshavin confía en el progreso de su equipo, ganar el grupo es un asunto diferente. En caso de que el equipo de Arsène Wenger gane su partido, para terminar primero requeriría que el Braga logre lo que ningún equipo ha conseguido en 52 partidos contra el Shakhtar desde el 22 de octubre de 2008: ganar en Donetsk. Como era de esperar, el internacional ruso no tiene muchas esperanzas.

"No tenemos oportunidades de terminar primeros. El Braga podría sacar un empate como máximo. El Shakhtar será el líder. Antes de que jugáramos en casa había dicho que el Shakhtar y el Braga eran buenos equipos, especialmente en casa, y por desgracia contra nosotros lo pusieron de manifiesto", admitió Arshavin, quien abrió el marcador y desperdició un penal en la victoria por 1-3 del Arsenal en Belgrado en la segunda jornada.

En el caso de que el líder de la Premier League finalice en la segunda plaza, podría tener que hacer frente a uno de los pesos pesados de Europa cuando tenga lugar el sorteo el 17 de diciembre. Sin embargo, tal resultado no asusta a Arshavin. "El Arsenal siempre quiere ganar la Liga de Campeones y si quieres ganar este trofeo, te encontrarás con buenos equipos como Barcelona, Real Madrid, Manchester United o Chelsea. No importa cuándo será, si se trata de octavos de final, cuartos o semifinales", añadió.

Sobre que Rusia obtuviera el derecho de organizar la Copa Mundial dentro de ocho años, el centrocampista ofensivo de 29 años, que estuvo presente en la votación en Zúrich el pasado jueves en su papel de embajador de la candidatura, dijo: "Para mí es difícil hablar de la candidatura de Inglaterra porque, obviamente, he apoyado a mi país y estoy feliz por Rusia. Nos dará muchas cosas que hacer y permitirá al país mejorar, no sólo en términos del fútbol".

Liderando la máxima categoría del fútbol inglés con un punto de diferencia y clasificado para las semifinales de la Copa de la Liga, el Arsenal está disfrutando de sus competiciones nacionales. Después del Partizan, el conjunto de Wenger se enfrentará a una dura prueba en su visita del lunes al segundo clasificado, el Manchester United FC, cuando, según espera Arshavin, el Arsenal reafirmará sus credenciales para obtener su primer título de liga desde 2004.

"Pude ver la clasificación en el periódico y decía que tenemos los mismos puntos que la temporada pasada, pero otros equipos tenían más, y es por eso que somos líderes. Estamos arriba, pero en una semana tenemos un gran partido contra el Manchester United y nuevamente tenemos la oportunidad de demostrar a todos que somos fuertes. Si podemos hacerlo, entonces estaremos en una buena posición", finalizó la estrella rusa.