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Jurado alaba la clase de Raúl

El ex-centrocampista del Atlético de Madrid tuvo palabras de elogio hacia el delantero por su participación en el gol que abrió el marcador en la victoria ante el Benfica, que les aseguró la primera plaza del Grupo B.

José Manuel Jurado
José Manuel Jurado ©Getty Images

José Manuel Jurado señaló a la aportación de su compatriota Raúl González como un factor crucial en el triunfo del FC Schalke 04 por 1-2 ante el SL Benfica para asegurarse la primera plaza del Grupo B.

El centrocampista ofensivo Jurado le dio a los hombres de Felix Magath la ventaja en el marcador en el minuto 19, gracias a un pase grandioso de Raúl con el pecho. Cuando el defensa Benedikt Höwedes anotó su segundo gol en dos partidos en el minuto 81, y el número 200 en competición UEFA del conjunto de la Bundesliga, el objetivo estaba cumplido para el Schalke en esta fase de grupos, a pesar del tanto de Luisão en los últimos minutos.

Raúl, por supuesto, es conocido por sus goles en la UEFA Champions League, donde el ex del Real Madrid ha anotado 68, aunque su compañero estaba más feliz de haberse beneficiado del altruismo del jugador de 33 años. "Cuando el balón llegó a Raúl, me miró de reojo, y su toque me permitió conseguir mi disparo", dijo el ex del Atlético de Madrid.

Tras clasificarse para los octavos de final, el Schalke ha igualado su último logro en la UEFA Champions League de la temporada 2007/08, cuando alcanzaron los cuartos de final. Sin embargo, Jurado cree que hay margen de mejora. "Vamos a ir partido a partido. El equipo se está compenetrando, por lo que pienso que podremos conseguir varias victorias juntos", dijo el jugador de 24 años.

Tras haber superado un difícil inicio en la Bundesliga, el actual subcampeón está agradecido de tener la oportunidad de concentrarse ahora en la competición doméstica tras haber hecho los deberes en Europa. "Estamos muy felices de haber logrado la victoria y la primera plaza del grupo. Tras el triunfo podemos centrarnos ahora en nuestros próximos partidos de la Bundesliga", dijo Jurado.

Mientras, el jugador del Benfica, Javier Saviola, reflexionó sobre lo que su equipo podía haber hecho tras dominar la posesión de balón en la capital portuguesa. El partido podría decirse que representó el esfuerzo del Grupo B en el microcosmos. "Pero estamos en la Europa League, y ese era el objetivo al inicio del partido", admitió el jugador.

El delantero argentino ahora espera que el Benfica sea capaz de afrontar el reto de la UEFA Europa League, donde alcanzaron los cuartos de final la temporada pasada. "Las expectativas serán altas. Estamos en una competición europea con algunos equipos poderosos que provienen de la Champions League. Pero la mejor noticia para nosotros es que seguimos en Europa. Hay una dura competencia por delante pero esperamos alcanzar la final", dijo Saviola.

Echando la vista atrás sobre lo que falló del campeón portugués en la UEFA Champions League, Saviola lo achacó a su irregularidad fuera de casa. "Fuimos fuertes en los partidos como local, pero lejos de nuestro estadio podríamos haber jugado con mayor calma y con más cabeza", finalizó el jugador.