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El Valencia reta a un 'conocido' Schalke

El conjunto ‘ché' recibe en la ida de los octavos de la Champions a un rival que llega con Raúl González a la cabeza. Ambos equipos buscarán dar el primer paso en una eliminatoria que promete ser igualada.

El Valencia reta a un 'conocido' Schalke
El Valencia reta a un 'conocido' Schalke ©UEFA.com

Hay muchos ingredientes para deducir que el encuentro de este martes en Mestalla correspondiente a la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League entre Valencia CF y FC Schalke 04 estará cargado de emoción e intensidad. Será un partido igualado, primera parte de una eliminatoria que parece decidida a definirse en el último minuto por la igualdad de los dos equipos. Unai Emery no ha despejado la duda del concurso de Juan Mata, aunque las ganas de vestirse del jugador podrían decantar la balanza de las dudas. Y por encima está Raúl González, que regresa a España y centrará todas las miradas. Del delantero está todo dicho y es el ingrediente especial de una eliminatoria en la que el Valencia puede dar un paso más para regresar a la élite del fútbol europeo.

Unai Emery, entrenador del Valencia
Es un partido tan bonito, atractivo e ilusionante de jugar que no se debe pensar en un resultado de antemano. Los favoritos para la Champions son Real Madrid y Barcelona, después hay mucha igualdad y Schalke y Valencia están al mismo nivel. Nosotros creemos en nuestro potencial y respetamos el potencial de nuestro rival. Ellos son un equipo muy completo y competitivo. Confío en todos mis jugadores, y aquellos que jueguen seguro que darán lo máximo y harán un buen papel.

En el Schalke hay varios jugadores que militaron en el Real Madrid y esto dice del potencial de este equipo, son jugadores que marcan las diferencias. Esto debe ser algo que nos motive. La clave para pasar está en la inteligencia, en los 180 minutos, y ser capaces de vencer los duelos individuales y colectivos. Es un partido muy importante y para eso vine a este club, para llevarlo allí donde quiere estar, es una gran oportunidad para seguir creciendo.

Felix Magath, entrenador del Schalke
Nos enfrentamos a un equipo que marcha tercero en la Liga, que está a un gran nivel y que ha tenido un gran papel en Champions marcando muchos goles. Esperamos marcar y así afrontar el partido de vuelta con más garantías. El Valencia es un equipo parecido al Olympique Lyonnais pero con mucha más fortaleza en ataque. Esperaba un recibimiento así por la expectación que Raúl conlleva. Ahora sólo espero que de él que marqué. Es un gran jugador en lo futbolístico y en lo personal, es un ejemplo a seguir dentro y fuera del campo.

Al Schalke se le ha dado bien jugar con equipos españoles, por lo general a los equipos alemanes se le dan bien los equipos de la Liga. El equipo esta mejorando sensiblemente día tras día y ahora existe un mejor ambiente de trabajo, ya que el conocimiento de el entrenamiento y los jugadores es una forma de mejora. En Champions League estamos haciendo un mejor futbol debido a que muchos de los nuevos y experimentados jugadores han tenido que acoplarse primero a la Bundesliga.

Noticias de los equipos

Valencia
Vicente Rodríguez estuvo en el banquillo el pasado fin de semana tras recuperarse de un problema en el cuádriceps de su pierna derecha. Juan Mata continua con sus problemas en el tobillo, pero Unai Emery confía en que sea de la partida, mientras que David Albelda (rodilla) sigue siendo baja. El portero César Sánchez tan solo ha disputado cuatro encuentros desde el 21 de octubre por sendas lesiones en el bíceps femoral, gemelo y rodilla, pero Emery destacó que ya está "preparado".

Schalke
El defensa Kyriakos Papadopoulos no ha viajado con sus compañeros por un problema muscular que se produjo en el último entrenamiento antes del desplazamiento a Valencia, mientras que Chistoph Moritz tiene una lesión en la rodilla y también es baja.

Resultados del fin de semana
12/02/11 Club Atlético de Madrid - Valencia CF 1-2
(Reyes 3; Joaquín 41, 86)
El Valencia ha sumado 23 puntos de 27 posibles desde que finalizó su participación en la fase de grupos en Old Trafford. Algunos de esos puntos los ha logrado con cuatro goles en los instantes finales de los partidos. Seis victorias y un empate representan el mejor comienzo de un año del Valencia en su historia en la Liga. Su anterior gran inicio fue en la temporada 1949/50, en la que el Valencia finalizó tercero.

12/02/11 Schalke - SC Freiburg 1-0
(Farfán 49)
• El gol de Jefferson Farfán es el segundo que ha hecho el equipo de Felix Magath en cinco partidos de la Bundesliga en 2011. El Schalke ha ganado ocho de sus once últimos partidos y suma cinco encuentros sin perder lejos de casa, de los cuales ha ganado cuatro. La última derrota fue por 5-0 frente al FC Kaiserslautern el 27 de noviembre. Esta fue la derrota más dura del Schalke en la Bundesliga en los últimos 18 años.

¿Sabía qué?
Los últimos seis partidos del Valencia en casa ante equipos alemanes finalizaron en cinco empates y una derrota. La victoria más reciente llegó en octubre de 1996 con el triunfo por 3-0 ante el FC Bayern München en la primera ronda de la Copa de la UEFA.

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