"Necesitamos jugar un partido perfecto"

De cara a su primer encuentro como entrenador en la UEFA Champions League, Montella centra sus esperanzas en la remontada que necesita su Roma para eliminar al Shakhtar Donetsk.

La carrera de Vincenzo Montella ©Getty Images

Vincenzo Montella se prepara para vivir un duro día en su debut como técnico en la UEFA Champions League. Su equipo, la AS Roma, perdió en el encuentro de ida de los octavos de final por 2-3 ante el FC Shakhtar Donetsk, derrota que propició la marcha de Claudio Ranieri. Para pasar de ronda, la Roma deberá derrotar al conjunto ucraniano en su campo, algo que no ocurre desde octubre de 2008.

En esta entrevista en exclusiva, el ex delantero de 36 años explica las circunstancias de su meteórico ascenso desde el equipo juvenil de la Roma al primer equipo y da sus impresiones sobre el partido de vuelta y repasa otros muchos aspectos de la actualidad.

¿Era éste su objetivo, el llegar a ser entrenador?

Montella: Comencé con pasión, como siempre que empiezas en un trabajo. Estaba ahí para ayudar a los chicos, y me ponía a su entera disposición. Ahora mi enfoque es totalmente diferente. Ahora son los jugadores los que me tienen que mostrar su disposición y tratar de entender lo que quiero obtener de cada uno de ellos. Ésta es la principal diferencia, así es como he manejado las dos situaciones.

¿Como se enteró de que tenía el trabajo?

Montella: Sucedió la noche anterior. El club lo sabía porque al día siguiente tenía que viajar a Barcelona para estudiar a sus jugadores pero entonces surgió la opción de entrenar al primer equipo. Obviamente estuve siguiendo las noticias y se me avisó de que no me marchara porque había una opción que me convirtiera en entrenador de la Roma. Me pasé toda la noche pensando en ello, en diferentes tácticas para el equipo... Era imposible dejar de pensar.

Me preparé para ello pero sin engañarme a mi mismo. Lo pensé, analizando los pros y los contras y los problemas del equipo... Pensé que era lo peor que podía pasar y cómo iba a resolver todos los problemas que tenía la Roma.

¿Cómo cree que será el partido de vuelta?

Montella: El Shakhtar es un gran equipo y ya lo demostró en nuestro estadio. Sus jugadores son jóvenes y tienen un gran futuro, su entrenador tiene mucha experiencia y conoce a la perfección el fútbol italiano. Aún así, tal y como he dicho antes, el fútbol es extraño y todo es posible. Estoy seguro de que podemos jugar un buen partido a pesar de que el Shakthar no ha perdido en casa durante muchos años, lo que me complace porque quizás es la Roma quien logra romper esa racha.

Vamos a prepararnos para ello y trataremos de aprovechar nuestras oportunidades. No debemos cometer ningún error, necesitamos jugar un partido perfecto. La Roma tiene la capacidad suficiente para ganar ese encuentro.

El Shakhtar está en forma como local…

Montella: Uno puede analizar las estadísticas pero esto no significa que nunca vaya a perder. De hecho, esos números están ahí para ser batidos. Tenemos que pensar en sólo en nuestro partido, sin estar influidos por las estadísticas. Somos conscientes de ellas, las hemos analizado, no dejo que nos afecten.

¿Ha hablado con Ranieri acerca del Shakhtar?

Montella: No. Hemos charlado sobre otras cosas, pero no de aspectos técnicos porque no quiero estar influido por factores externos. Los veré, los analizaré y sacaré conclusiones sin ninguna influencia, incluso si viene de un experto y respetado entrenador como Ranieri.

¿Cuáles son sus recuerdos de la UEFA Champions League como jugador?

Montella: Jugar la Champions League es una motivación diferente para un jugador, totalmente opuesta a la que supone disputar el campeonato nacional. No hay muchos partidos que te motiven tanto como jugar la Champions League, así que es una competición que todo futbolista sueña con disputar. Me encanta, y sé lo importante que es progresar en esta competición.

¿Cómo es el hecho de entrenar a jugadores que antes han sido sus compañeros de equipo?

Montella: No es un problema. De hecho, podría ser una ayuda porque hablamos mucho unos con otros. Entiendo bien a los jugadores, pero por el momento, están haciendo todo lo que pueden por mí, y quiero agradecerles eso. Se han puesto a mi total disposición. Puedo ver que están detrás de mí, pero eso es sólo una parte, porque los jugadores tienen que convencer con hechos, no con palabras. Si no estamos de acuerdo en algo, podemos hablar sobre ello, pero eso no ha ocurrido hasta el momento. Estoy muy abierto en este sentido.