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El Trofeo llega a Londres

El galardón que corona al campeón de la UEFA Champions League ha aterrizado en la capital inglesa, donde el presidente de la UEFA Michel Platini se lo entregó al alcalde Boris Johnson.

El Trofeo llega a Londres
El Trofeo llega a Londres ©UEFA.com

La cuenta atrás para la final de la UEFA Champions League en el Estadio de Wembley continúa a buen ritmo después de que una de las estrellas del espectáculo, el trofeo, fuera entregado a la ciudad de Londres en una ceremonia especial en la capital del Reino Unido.

En un glorioso día de primavera en el sudeste de Inglaterra, el estilo medieval del Gran Salón del histórico Guildhall, algunas de cuyas partes datan del Siglo XV y que sigue siendo la sede ceremonial y administrativa de la ciudad de Londres, albergó un prestigioso evento en el que dignatarios del fútbol se unieron los jugadores del pasado y el presente para presenciar la llegada de uno de los premios más prestigiosos del deporte mundial: el trofeo de la UEFA Champions League.

En un acto simbólico que anunciaba el papel de Londres como ciudad anfitriona, el FC Internazionale Milano, ganador de la pasada temporada y representado por el embajador Luís Figo, el antiguo portero Francesco Toldo y Ernesto Paolillo, director general y de operaciones del club, entregó el codiciado trofeo al presidente de la UEFA, Michel Platini, quien a su vez lo presentó al alcalde de Londres, Boris Johnson.

"Estoy muy orgulloso de recibir la copa de un gran club como el Inter y de entregarlo a una gran ciudad de fútbol como Londres. Vamos a vivir una gran semana, comenzando el miércoles por el Día de Fútbol Base, continuando con la final femenina el jueves, y el sábado la final de la Champions League en un estadio hermoso. Y sobre todo tenemos el Festival Champions", dijo Platini.

"Me gustaría dar las gracias a la UEFA por elegir a Londres como sede. El fútbol está haciendo cosas fantásticas por la gente de esta ciudad y Londres ha hecho importantes cosas por el fútbol. Por ese motivo estamos tan orgullosos de dar la bienvenida a la UEFA por esta gran final y por organizar este festival de ocho días sobre el fútbol en Hyde Park y en otras localizaciones. Gracias por traer la copa a Londres y que gane el mejor equipo", señaló Johnson.

La final del sábado 28 de mayo será la sexta final que acoge Londres de la Copa de Europa. La anterior fue la edición de 1992 en la que el FC Barcelona derrotó a la UC Sampdoria por 1-0 en la prórroga en la primera edición de la UEFA Champions League. El estadio de Wembley fue renovado y abierto de nuevo en 2007.

El presidente de la Federación de Fútbol de Inglaterra (FA), David Bernstein, expresó el orgullo de la FA en ayudar a afrontar el desafío, no sólo de organizar la final, si no de una serie de actividades de una semana de duración que incluyen el Festival Champions (21-28 de mayo), el Día del Fútbol Base de la UEFA (25 mayo) y la final de la UEFA Champions League Femenina en Craven Cottage, estadio del Fulham FC (26 de mayo).

"A pesar de que ya no quedan equipos londinenses en la competición, la final significa mucho para todo Londres", dijo a un público en el que se encontraban los embajadores Hope Powell y Graeme Le Saux, el seleccionador Fabio Capello y el alcalde de la ciudad Michael Bear.

"Como pudieron confirmar Madrid, Roma y Moscú en años anteriores, la final de la UEFA Champions League es un evento maravilloso, no solo para el estadio sino para toda la ciudad. También se celebrará el Champions Festival que dura ocho días en Hyde Park, la final de la UEFA Champions League Femenina en Craven Cottage, o el arco de Wembley que se iluminará el día del partido para que todo Londres lo pueda ver. Creo que los londinenses conectarán con la final como nunca antes".

El Trofeo de la UEFA Champions League estará en Londres desde el 21 de abril hasta el 21 de mayo, cuando el UEFA Champions League Festival llegue a Hyde Park. El tour comienza el jueves en la Plaza del Duque de York en la famosa 'Kings Road'.