El Schalke amenaza al United

El equipo dirigido ahora por Rangnick se encuentra lleno de moral tras dejar fuera al Inter y ya espera medirse al conjunto de Ferguson en las semifinales de la UEFA Champions League.

El Schalke amenaza al United
El Schalke amenaza al United ©Getty Images

Cuando Ralf Rangnick comentó que su segundo periodo en el FC Schalke 04 "no podía haber empezado mejor" no estaba exagerando.

Cuatro victorias en sus cuatro primeros partido (incluido un 2-5 y un 2-1 ante el vigente campeón de la UEFA Champions League el FC Internazionale Milano en cuartos de final) hizo que Rangnick deslumbrara en el club que ya dirigió en la campaña 2004/05. Y es que la semifinal ante el Manchester United FC está a la vuelta de la esquina.

El Schalke puso el listón alto en Europa con el predecesor de Rangnick, Felix Magath, pero bajó su rendimiento en la Bundesliga. Sin embargo, los últimos partidos han mostrado un Schalke que será duro en el futuro, como muestra esa victoria en Milán. "Jugamos de manera muy agresiva ante el Inter. Podía haber terminado 6-6 o 10-7 pero tuvimos recompensa por ser valientes", dijo Rangnick.

El partido de vuelta demostró que el equipo de Gelsenkirchen había madurado pero seguía siendo valiente, acabando poco a poco con las opciones del Inter de Leonardo. "Creo que vimos dos partidos diferentes. No les dimos muchas opciones, y fue muy bonito ganar también el segundo partido merecidamente", admitió.

Rangnick dejó el TSG 1899 Hoffenheim el pasado 1 de enero y ahora tiene enfrente, probablemente, el partido más complicado de su carrera ante el United: "Es similar a cuando nos medimos al Inter. Somos claramente los tapados de esta eliminatoria también. Todo el mundo espera que el Manchester se clasifique de forma fácil".

El Schalke se puede ajustar bien a esta situación pero aun así Rangnick conoce bien al líder de la Premier League. "El Manchester cuenta con varios jugadores de entre 29 y 33 años por lo que la experiencia habla a su favor. Además en ataque tienen a futbolistas como Wayne Rooney o Javier Hernández 'Chicharito' además de Dimitar Berbatov en el banquillo. Eso demuestra la capacidad ofensiva con la que cuenta el United", apuntó el técnico del Schalke.

La presencia de Sir Alex Ferguson sigue inspirando al United y Rangnick es un gran seguidor del escocés de 69 años: "El es el jefe en todos los sentidos. Uno sólo puede quitarse el sombrero por sus 30 años en el club. El hecho de que siga motivado por llenar al equipo de éxitos es extraordinario".

El que fue entrenador del VfB Stuttgart y del Hannover 96, que en una ocasión jugó en el conjunto amateur del Southwick FC mientras estudiaba en Inglaterra, espera con ganas el encuentro con Ferguson al que describe como "un icono absoluto". "Estoy deseando que llegue la eliminatoria y conocerle personalmente después del partido", concluyó Rangnick.