UEFA.com funciona mejor en otros navegadores
Para la mejor experiencia posible, recomendamos usar Chrome, Firefox o Microsoft Edge.

La posesión como algo primordial

Perfil del finalista: El Barça domina el control del balón como ningún otro, pero también le debe mucho a Valdés en su camino hacia su posible cuarta corona europea.

FC Barcelona: La historia al día ©Getty Images

Fue entre las dos Twin Towers de Wembley donde el FC Barcelona conquistó su primera Copa de Europa en 1992. El nuevo estadio de la capital londinense acogerá de nuevo al Barcelona, que se prepara para repetir la final de la UEFA Champions League 2009 ante el Manchester United FC.

El Barcelona salió victorioso hace dos temporadas y es ligero favorito para volver a ganar gracias a su elegante juego de combinaciones y pases cortos. Ésto ha hecho que haya anotado 27 goles de camino a la final. Después de liderar el Grupo D por delante del FC København, el conjunto catalán eliminó a Arsenal FC y FC Shakhtar Donetsk, antes de disputar una semifinal llena de rivalidad ante el Real Madrid CF.

El técnico Josep Guardiola ganó la Copa de Europa como jugador en 1992 en Wembley, y espera llevar a su equipo al cuarto entorchado continental en el mismo estadio. Podría ser su penúltima oportunidad, ya que tras haber renovado hasta 2012, ha comentado que "cada vez estoy más cerca del final que del principio" de su mandato en el banquillo.

Títulos en competiciones UEFA (subcampeonatos entre paréntesis)
• Copa de Europa: 1992, 2006, 2009; (1961), (1986), (1994)
• Recopa de la UEFA: 1979, 1982, 1989, 1997; (1969), (1991)
• Supercopa de la UEFA: 1992, 1997, 2009; (1979), (1982), (1989), (2006)

Títulos nacionales (el más reciente entre paréntesis)
• Ligas: 21 (2011)
• Copas de España: 25 (2009)

Anteriores finales en la Copa de Europa
6 (ganó 3, perdió 3)

Ránking por clubes de la UEFA
2 (su rival, el Manchester United es primero)

Maximo goleador
Liga: Lionel Messi, 31
UEFA Champions League: Lionel Messi, 11

Fortalezas y debilidades
El instinto para mantener la posesión parece ser intrínseco a la genética de los jugadores del Barcelona. El club catalán ha tenido más posesión que sus rivales en todos los partidos, tanto como local como visitante, desde que cayera por 4-1 ante el Madrid en mayo de 2008. En términos individuales, Lionel Messi es obviamente la joya de la corona. El delantero argentino ha anotado 52 goles esta campaña en todas las competiciones, incluidas once dianas en doce partidos de la UEFA Champions League. Sin embargo, hay síntomas de preocupación en el conjunto azulgrana, sobre todo por el agotamiento físico y mental. Además, Carles Puyol ha estado cuatro meses lesionado y David Villa atraviesta una mala racha de cara a puerta.

Momento clave
A pesar de su excelsa creatividad y su dominio del balón, buena parte de la presencia del Barça en semifinales se la debe al delantero del Arsenal Nicklas Bendtner, que falló una clara ocasión en el Camp Nou que podía haber dejado fuera al Barça en octavos de final de la competición. El Arsenal le robó el balón a Adriano en la derecha, Andrey Arshavin asistió Jack Wilshere y este dejó el balón para la llegada de Bendtner por el centro. El mal control del delantero danés permitió llegar a Víctor Valdés. "Si el control de Bendtner hubiese sido mejor, probablemente estaríamos fuera", dijo Guardiola.

Jugador revelación
Tiene que ser el impenetrable Valdés. La presión de los azulgrana hace que muchas de las ocasiones que recibe el portero catalán sean uno contra uno, situaciones en las que se espera que el atacante marque. Pero los niveles de concentración del portero de 29 años son tan altos que puede estar más de una hora sin trabajar y de repente reaccionar en segundos para salvar goles. Sólo ha encajado 16 tantos en sus últimos 21 partidos en la competición y sus paradas durante los cuartos de final ante el Shakhtar serán una pesadilla recurrente para el equipo ucraniano durante meses.

Estado de forma
Posición en liga: 1 (Últimos cinco partidos: DVEEV)
Es el equipo que ha dominado el fútbol español en las tres últimas temporadas, y por ello puede que el Barcelona pague un precio por mantener un ritmo tan alto y jugar partidos de máxima exigencia a nivel de clubes teniendo en cuenta además que muchos de los hombres de Guardiola juegan además con sus selecciones regularmente. Siguen dominando la posesión a su antojo a pesar de perder algo de agresividad de cara a gol, mientras que algunas bajas en defensa han permitido a los rivales generar más ocasiones de lo que era habitual. Aunque se proclamó campeón de la Liga española, hace tiempo que el Barcelona no encuentra su mejor fútbol.

Rompiendo la estadística
Además de llevar 140 goles en todas las competiciones este año, los jugadores del Barça han enviado 28 balones contra los palos.

¿Qué dicen sus rivales?
Edwin van der Sar, Manchester United
"Jugan muy bien, con un gran fútbol. Ya lo demostraron en la final de 2009. Ahora tenemos que asegurarnos que hemos aprendido la lección, y prepararnos mejor y afrontar el partido de manera diferente a aquella vez".