El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Diez nuevos debutantes en la UEFA Champions League

Una decena de equipos empezarán su primera campaña de la Champions League en la segunda fase de clasificación, y UEFA.com quiere hacer un repaso a dichos conjuntos.

Debutantes UEFA Champions League 2011/12 ©Christopher Williams

Diez equipos empezarán su primera campaña de la UEFA Champions League en la segunda fase de clasificación. UEFA.com quiere hacer un repaso a los equipos que debutarán en la mejor competición de clubes del mundo.

Bangor City FC
El equipo del norte de Gales ya se midió al SSC Napoli en la ronda preliminar de la Recopa de la UEFA de 1963 y su entrenador, Nev Powell, cuenta con experiencia en la citada competición ya que jugó en el equipo que perdió por un global de 3-0 ante el Club Atlético de Madrid en la segunda ronda de la temporada 1985/86. Tras la llegada de Powell en mayo de 2007, el Bangor ha ganado tres Copas de Escocia de forma consecutiva desde 2008 y un título de liga, algo que el conjunto de Gales no lograba desde 1995. Ahora el vigente campeón se enfrentará al HJK Helsinki en su primera ronda de clasificación de la UEFA Champions League y su entrenador comentó: "Cada año mejoramos un poco más pero debemos seguir trabajando en los entrenamientos para mantener hombres detrás del balón y evitar que nos cojan con espacios. Ellos tienen a jugadores como Jari Litmanen que son muy capaces de hacerlo".

FK Borac Banja Luka
Borac, literalmente 'luchador', celebró su 85º aniversario el pasado 4 de julio y espera tener su particular regalo de cumpleaños ganando al Maccabi Haifa FC en la segunda fase de clasificación. El campeón de la Copa de Yugoslavia de 1988 disputará su cuarta temporada europea después de alzarse con el título de liga en Bosnia-Herzegovina y recibió un gran golpe de moral cuando el internacional Darko Maletić se comprometió otros seis meses con el club. "El conjunto israelí es el favorito pero espero que saquemos un buen resultado que nos permita seguir con opciones para la vuelta", apuntó el entrenador Zvjezdan Cvetković.

Breidablik
El orgullo de Kopavogur, al sur de Reykjavik, el Breidablik fue fundado en 1950 y llegó a la máxima categoría en 2005, logrando su primera Copa de Islandia en 2009 y sellando su primer campeonato liguero la siguiente temporada. El conjunto de Ólafur Kristjánsson estuvo representado por muchos jugadores en la selección islandesa en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, pero ha tenido un flojo inicio de campaña este año. "Puede que funcione o puede que no. Creo que los chicos pronto se unirán y demostrarán de qué están hechos", dijo el presidente del club Einar Kristján Jónsson. El Breidablik se medirá al campeón noruego, el Rosenborg BK.

FC Dacia Chisinau
El primer campeonato logrado por el Dacia la campaña pasada acabó con una hegemonía de diez años del FC Sheriff en Moldavia, algo reseñable para un club fundado en 1999. El equipo entrenado por Igor Dobrovolski, que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 1988 con la Unión Soviética, cuenta también con la ayuda del futbolista Ghenadie Orbu, quien se muestra emocionado de cara a la nueva aventura. "Todos los futbolistas sueñan con jugar la Champions League. Queremos llegar a la fase de grupos del torneo. Tendremos que dar lo mejor de nosotros. Hay que demostrar calidad, deseo y ganas de ganar. No se pueden ganar sin esos atributos", dijo el centrocampista, que cumple 29 años el viernes. El primer paso es el FC Zestafoni de Georgia.

FK Viktoria Plzeň
En la sede de la famosa cerveza Pilsener, Plzeň celebró su centenario con un primer título en 2011, y había vuelto a Europa 39 años después tras la consecución de la segunda copa la temporada anterior. El equipo del Viktoria que logró el título de manera inesperada estaba plagado de jugadores que no se hicieron con un hueco entre los grandes del fútbol checo, como el capitán de 36 años Pavel Horváth, ex centrocampista del AC Sparta Praha. "Algunos de nuestros jugadores no servían para los equipos grandes, pero han demostrado aquí su valía", dijo el entrenador eslovaco Pavel Vrba. El Viktoria se medirá al FC Pyunik armenio.

KS Skënderbeu
Es el conjunto más antiguo de Albania, y fue fundado en 1909. El equipo de Korce se llama así desde 1958 en honor del héroe nacional Gjergj 'Skënderbeu' Kastrioti, que lideró la revolución ante el Imperio Otomano en el siglo XV. La pasada campaña logró su primera liga desde 1933. Con el club diputando la promoción de ascenso/descenso el año pasado, el presidente Agim Zego prometió: "Salvaré al equipo del descenso y lo llevaré al título de liga". Y no faltó a su palabra y el choque ante el APOEL FC en la segunda ronda de clasificación será su primer partido en competición UEFA.

FK Skendija 79
Con sede en Tetovo, Skendija quiere decir 'Chispa' en albanés, y el club está muy ligado a la comunidad albanesa en la Antigua República Yugoslava de Macedonia. El Skendija llegó a la final de la Copa de ARY Macedonia en 2006, pero ha aumentado el listón desde la llegada de los empresarios locales Nuriman Shaqiri y Idriz Ibishi al club, que trajeron al que fuera delantero estrella del equipo Qatip Osmani. Logró el titulo de liga 2010/11 en su primer año tras el ascenso, y se medirá al FK Partizan en su debut europeo. "Queríamos jugar ante el Partizan. El fútbol es un deporte extraño en el que no siempre ganan los favoritos", dijo el vicepresidente del Ibishi.

FC Tobol Kostanay
Después de haber acabado entre los tres primeros en siete de las ocho anteriores campañas, el Tobol logró finalmente su primer título de Kazajstán en 2010, aunque curiosamente fue una señal para que el técnico Ravil Sabitov prescindiera de la mayoría de sus jugadores. Después de un titubeante inicio de la temporada 2011, el técnico dejó el cargo en mayo, con su colega ruso Sergei Petrenko haciéndose cargo del equipo del norte del país. El ŠK Slovan Bratislava será su rival en la UEFA Champions League.

Videoton FC
En su día sede de las joyas de la corona húngara, Szekesfehervar cuenta ahora con el mejor club de fútbol del país. El Videoton, que tomó el nombre de una empresa de equipos de televisión, logró su primer título bajo las órdenes de György Mezey la pasada campaña. El club había sorprendido en la campaña 1985/86, eliminando al Manchester United FC en el camino a una final de la Copa de la UEFA que perdió por un global de 3-1 ante el Real Madrid CF. El nuevo técnico Paulo Sousa tiene un buen palmarés en la UEFA Champions League. El ex internacional luso logró el título con la Juventus (1996) y el Borussia Dortmund (1997), y confía en sus opciones ante el SK Sturm Graz. "La eliminatoria está al 50 por ciento", dijo.

FC Zestafoni
Fundado en 2004, el Zestafoni ha acabado entre los cinco primeros de Georgia desde 2007, al igual que diversas aventuras en la Copa Intertoto de la UEFA, Copa de la UEFA y UEFA Europa League. La ciudad de Zestafoni es un centro industrial, principalmente en la producción de manganeso, y el conjunto de Giorgi Geguchadze espera dar la talla en la UEFA Champions League. "Los propietarios del club no nos han pedido llegar a la fase de grupos, pero eso no impedirá que pensemos en ello. El deseo y las ganas están ahí, pero la fase de grupos de la UEFA Europa League es nuestro mínimo objetivo", dijo el entrenador.

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