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El Udinese quiere sorprender al Arsenal

El conjunto de Arsène Wenger nunca ha perdido una eliminatoria de clasificación de la UEFA Champions League, pero el equipo italiano llega a Londres para poner a prueba ese récord.

El equipo de Arsène Wenger lleva jugando la fase de grupos de la UEFA Champions League desde 1998/99
El equipo de Arsène Wenger lleva jugando la fase de grupos de la UEFA Champions League desde 1998/99 ©Getty Images

El Arsenal FC de Arsène Wenger nunca ha perdido una eliminatoria de clasificación de la UEFA Champions League, pero el Udinese Calcio llega a Londres para poner a prueba ese récord.

Enfrentamientos previos
• Es la primera vez que ambos clubes se van a ver las caras en una competición UEFA.

• El Arsenal ha jugado 27 partidos ante clubes italianos, con un balance de doce victorias, nueve empates y seis derrotas (siete victorias, cuatro empates y dos derrotas en casa, y cuatro victorias, cinco empates y cuatro derrotas a domicilio). El más notable de esos encuentros fue la final de la Recopa de la UEFA en 1994. Alan Smith anotó al único gol en la victoria ante el Parma FC en Copenhague.

• El único encuentro del Udinese ante un equipo inglés fue una victoria por 2-0 ante el Tottenham Hotspur FC, rival del Arsenal en el norte de Londres, en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2008/09. Antonio di Natale hizo el primer gol del partido, y Simone Pepe cerró el marcador.

Retrospectiva del partido
• El Arsenal está invicto en diez partidos europeos como local (nueve victorias y un empate) desde que cayera 1-3 ante el Manchester United FC en la semifinal de la UEFA Champions League. Durante esa racha ha anotado 34 goles (una media de más de tres goles por partido) y ha encajado siete.

• El Udinese ha estado cuatro partidos sin ganar desde que derrotara al FC Spartak Moskva por 2-1 en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2008/09. Ha perdido tres choques desde entonces y ha empatado uno, 2-2 ante el KKS Lech Poznań.

• La victoria en 2008 del Udinese ante el Tottenham fue el inicio de una racha de cinco partidos sin perder en Europa, con cuatro victorias consecutivas y un empate 3-3 ante el SV Werder Bremen en los cuartos de final de la Copa de la UEFA 2008/09.

• Los londinenses no han estado muy brillantes últimamente, logrando solo una victoria en sus últimos ocho partidos a domicilio en Europa, un 1-3 ante el FK Partizan en la fase de grupos de la pasada UEFA Champions League. Ahora mismo, está inmerso de una racha de tres derrotas a domicilio.

• El Arsenal consiguió la Recopa de la UEFA en 1994, y ha alcanzado la final de las otras dos grandes competiciones de la UEFA (la Copa de la UEFA en 1999/00 y la UEFA Champions League en 2005/06), cayendo en ambas.

• El Arsenal ha jugado todas las fases de grupos de la UEFA Champions League desde la campaña 1998/99. No ha jugado en la UEFA Europa League desde que cambiara su nombre, y el partido más reciente del equipo en esa antigua competición fue la final de la campaña 1999/00, cayendo 4-1 en la tanda de penaltis ante el Galatasaray AŞ en Copenhague.

• El Arsenal ha pasado por la ronda de clasificación para alcanzar la fase de grupos en cuatro temporadas. Ha ganado los ocho partidos disputados, dejando en la cuneta a NK Dinamo Zagreb (2006/07, global: 5-1), AC Sparta Praha (2007/08, global: 5-0), FC Twente (2008/09, global: 6-0) y Celtic FC (2009/10, global: 5-1).

• La única participación del Udinese en la fase de grupos fue en la temporada 2005/06. Bajo las órdenes de Serse Cosmi, estuvo a cinco minutos de alcanzar los octavos de final, pero dos goles del FC Barcelona en los últimos minutos de la última jornada del Grupo C le privaron del segundo puesto de la sección.

• Hasta ahora, esa había sido la única temporada en la que el equipo había disputado la fase de clasificación de la UEFA Champions League. En la segunda ronda derrotó al Sporting Clube de Portugal 0-1 a domicilio y 3-2 en casa para pasar a la tercera ronda, entonces la última.

Curiosidades
• El entrenador del Udinese Francesco Guidolin dirigió al defensa del Arsenal Sébastien Squillaci en el AS Monaco FC en la campaña 2005/06.

• Guidolin se ha medido a conjuntos ingleses con varios de sus antiguos clubes. El Chelsea FC dejó fuera a su Vicenza Calcio en la semifinal de la Recopa de la UEFA 1997/98 y su Bologna FC cayó ante el Fulham FC en la Copa Intertoto de la UEFA 2002. Con el US Città di Palermo derrotó por un 4-0 global al West Ham United FC en la primera ronda de la Copa de la UEFA 2006/07 pero luego cayó por 0-1 ante el Newcastle United FC en la siguiente fase de grupos.

• En total, el balance de Guidolin en siete partidos ante conjuntos ingleses es de tres victorias, un empate y tres derrotas (una victoria y dos derrotas en Inglaterra, y dos victorias, un empate y una derrota en Italia).

• El lateral izquierdo del Udinese Giovanni Pasquale se midió al Arsenal con el FC Internazional Milano en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2003/04, saliendo desde el banquillo en el 1-5 de los 'gunners' en Milán. La mayor victoria tanto en casa como a domicilio del Arsenal ante un conjunto italiano.