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Algo más que honor en juego

El equipo de Juan Carlos Garrido quiere brindar a su afición los primeros puntos en esta fase de grupos de la Champions League, mientras que el objetivo del Nápoles es el pase a octavos.

Marek Hamšík conduce el balón ante Marcos Senna en el partido disputado en Italia
Marek Hamšík conduce el balón ante Marcos Senna en el partido disputado en Italia ©Getty Images

El SSC Napoli tratará de no fallar en su visita a El Madrigal para medirse al Villarreal CF y sellar así su pase a los octavos de final de la UEFA Champions League.

• El equipo de la Serie A fue eliminado de la UEFA Europa League al caer 2-1 ante el Villarreal en el mes de febrero, y tratará de evitar ese resultado en una noche en la que los italianos podrían conseguir el pase a octavos de final de la UEFA Champions League por primera vez en su historia.

• La victoria del Nápoles por 2-1 ante el Manchester City FC el 22 de noviembre le puso segundo en el Grupo A, con un punto más que el conjunto inglés. Si iguala el resultado del City ante el FC Bayern München, el Nápoles logrará el pase, pero la victoria haría que no tuviese que esperar al resultado de Manchester.

• El Villarreal, último del grupo, no tiene ningún tipo de opción, pero jugará por amor propio. Y también para mantener su racha de invicto como local ante equipos italianos.

Enfrentamientos previos
• El Villarreal remontó para vencer la eliminatoria de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League en febrero. Tras un empate sin goles en Nápoles, donde Salvatore Aronica fue expulsado, los pupilos de Juan Carlos Garrido comenzaron perdiendo en casa merced a un tanto de Marek Hamšík en el 18'. Pero los goles de Nilmar (42') y Giuseppe Rossi (45') dieron el pase al conjunto castellonense.

• Las alineaciones de aquel partido el 24 de febrero disputado en España fueron: 
Villarreal: Diego López, Gaspar, Gonzalo, Musacchio, Capdevila, Cazorla (Catalá 78'), Borja Valero, Bruno Soriano, Cani (Marcos Gullón, 81'), Rossi (Marco Ruben 89'), Nilmar.
Nápoles: De Sanctis, Campagnaro, Cribari (Mascara 82'), Ruiz, Zúñiga, Gargano, Yebda (Pazienza 64'), Dossena, Sosa (Cavani 53'), Hamšík, Lavezzi.

• El Nápoles ganó 2-0 al Villarreal en septiembre gracias a los goles de Hamšík (15') y Edinson Cavani (17').

Retrospectiva del partido
• El Villarreal sigue buscando su primer triunfo tras cinco derrotas en el Grupo A. Su balance ante visitantes italianos hace que el Nápoles, sin conocer la victoria en sus últimos seis viajes europeos, no pueda pensar en un partido fácil.

• Antes de la visita del Nápoles el curso pasado, el Villarreal sumó cinco triunfos y un empate ante conjuntos de Serie A en El Madrigal, con un gran recuerdo del último. Ganó a la S.S. Lazio por 4-1 en la Europa League 2009/10.

• El Nápoles ha visitado dos veces más España en competiciones UEFA y las salda con sensaciones contrapuestas.Cayó 2-0 ante el Real Madrid CF y quedó eliminado en la primera edición de la Copa de Europa al caer en la primera ronda en 1987 por un 3-1 global en una eliminatoria que se resolvió en Italia. En la primera ronda de la Copa de la UEFA 1992/93, Daniel Fonseca tuvo un choque perfecto al hacer las cinco dianas en el claro 1-5 ante el Valencia CF.

Curiosidades
• Goran Pandev jugó con la Lazio en el 1-1 en Italia ante el Villarreal en el que estaba Gonzalo Rodríguez en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la temporada 2004/05. El delantero anotó dos veces ante España con la Antigua República Yugoslava de Macedonia en la derrota por 2-3 en 2009, y tres veces al Real Madrid con la Lazio en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2007/08.

• Christian Maggio juega con Rossi en la selección de Italia, y Juan Camilo Zúñiga y Cristián Zapata en Colombia.

• Gokhan Inler capitaneó a Suiza en el encuentro inaugural ante España en la Copa Mundial de la FIFA de 2010 en el que el cuadro helvético sorprendió con el 1-0. Carlos Marchena fue suplente y no lo utilizaron en el partido.

• Edinson Cavani y Hernán Pérez entraron durante la segunda parte con Uruguay y Paraguay respectivamente en la final de la Copa América disputada en julio en Buenos Aires y que ganaron los uruguayos por 3-0.

• Zapata fichó este verano por el Villarreal tras seis temporadas en el Udinese Calcio donde jugó con Morgan De Sanctis, Andrea Dossena y Gökhan Inler. Se enfrentó al Nápoles seis veces con dos victorias, dos empates y dos derrotas. Hizo un gol en propia puerta en el 3' en la derrota 3-1 en San Paolo el 2 de febrero de 2008.

• De Sanctis estuvo en el Sevilla FC durante la temporada 2007/08, jugando ocho partidos de Liga.

• Mario Santana comenzó su carrera en CA San Lorenzo en Argentina, pero se marchó en la temporada 2001/02, la campaña anterior de que Gonzalo irrumpiese en el primer equipo. Ezequiel Lavezzi también jugó en San Lorenzo.