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Una derrota con sabor dulce

"Hemos perdido, pero tuvimos la suerte de acabar líderes del grupo", comentó el portero del APOEL Urko Pardo tras caer 0-2 ante el Shakhtar en el último encuentro del Grupo G.

Henrik Mkhitaryan, del Shakhtar, pelea por la posesión con el jugador del APOEL Gustavo Manduca
Henrik Mkhitaryan, del Shakhtar, pelea por la posesión con el jugador del APOEL Gustavo Manduca ©Getty Images

El APOEL FC se clasificó para los octavos de final de la UEFA Europa League como líder del Grupo G pero sólo a que el FC Porto falló en su objetivo de derrotar al FC Zenit St Petersburg en casa tras caer por 2-0 ante el FC Shakhtar Donetsk en frente de 22.537 aficionados, un récord chipriota en una competición de clubes de la UEFA, representando un desafortunado final a una gran campaña otoñal del equipo de Nicosia.

Urko Pardo, portero del APOEL
Sabíamos que el Shakhtar era un equipo superior y que jugó un partido fantástico, mientras que nosotros perdimos la concentración. No nos falta motivación, sabíamos que si perdíamos hoy y el Oporto ganaba acabaríamos segundo en el grupo. Para mí, este fue el partido más importante. Hemos perdido, así que tenemos la suerte de terminar primeros de grupo.

[Tras detener una pena máxima a Luiz Adriano en la primera mitad] Tenemos un gran entrenador de porteros. Hablamos con él acerca de cómo sus lanzador podría lanzar los penaltis, por lo que más o menos sabía por donde lo lanzaría y funcionó.

Esteban Solari, delantero del APOEL
El Shakhtar ha hecho un gran encuentro, controlando el balón. Mostraron intensidad y en el primer periodo crearon ocasiones. Al final hemos trabajado duro pero no hemos podido imponer nuestro juego y éste ha sido uno de los factores decisivos.

No creo que uno o dos jugadores puedan cambiar la actuación de un equipo. Cuando el equipo no hace su trabajo es porque todos los jugadores no han jugado bien. No tuvimos la motivación, la intensidad. El Shakhtar ha salido en busca de la victoria con mucha actitud. Hemos hecho un gran trabajo global.

Gustavo Manduca, centrocampista del APOEL
Esperábamos que el Shakhtar jugara como lo hizo. Es el mejor equipo en el grupo en mi opinión, ya que tienen grandes jugadores. Ha sido muy difícil arrebatarles el balón y esta noche han jugado mucho mejor que nosotros. Hemos finalizado líderes del grupo, y estamos encantados y felices por ello.

Intentamos reaccionar en el segundo periodo, poniendo más corazón y buscando el gol, pero ellos marcaron y continuaron jugando tan bien como en la primera mitad. No conseguimos jugar bien con el balón. El entrenador intentó ayudarnos pero no conseguimos hacerlo del todo.