El Zenit, con ganas ante el Benfica

Tras eliminar al Oporto en su último choque en la fase de grupos, el conjunto ruso tendrá a otro equipo portugués como rival en los octavos de final de la UEFA Champions League.

El FC Zenit St. Petersburg vuelve a verse las caras contra otro rival portugués en su primera participación en los octavos de final de la UEFA Champions League. Su contrincante será el SL Benfica.

• El campeón ruso empató a cero frente al FC Porto en la sexta jornada para acabar segundo tras el APOEL FC en el Grupo G. Para el Benfica, esta eliminatoria representa sus primeros octavos desde 2005/06. En las últimas tres temporadas fue eliminado en la fase de grupos.

Enfrentamientos previos
• En el primer partido continental entre ambos equipos, el Zenit intentará seguir invicto ante rivales portugueses en su estadio. En los tres partidos que ha jugado hasta el momento ha sumado dos victoria y un empate.

• El encuentro más reciente llegó el 28 de septiembre cuando el club ruso derrotó al Oporto por 3-1 con dos goles de Roman Shirokov que dieron la vuelta al tanto inicial de James Rodríguez. Danny cerró la victoria a 18 minutos del final.

• El Zenit, además, empató a uno ante el CD Nacional en el play-off de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10, perdiendo 5-4 en el global de la eliminatoria. Antes había derrotado por 2-1 al Vitória SC en la fase de grupos de la Copa de la UEFA en octubre de 2005.

• El Benfica perdió en su última visita a Rusia por 2-0 ante el PFC CSKA Moskva en la ronda de dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA de la 2004/05. Fue su única derrota en una eliminatoria a doble partido ante un equipo ruso, ya que el partido en Lisboa acabó 1-1.

• Esa derrota del CSKA acabó con una racha de seis partidos sin perder ni en casa ni fuera ante equipos rusos del Benfica, que había ganado tres y empatado otros tantos antes de aquel resultado. Fuera de casa empató dos y ganó uno.

Retrospectiva del partido
• La victoria por 1-0 ante el FC Oţelul Galaţi permitió al Benfica terminar como primero del Grupo C después de ganar también el partido en Bucarest. También venció a domicilio al FC Basel 1893 y empató ante el Manchester United FC. Es la primera vez que el dos veces campeón de Europa termina como líder de su grupo de la UEFA Champions League desde 1995.

• Con empates a domicilio ante el Trabzonspor AŞ y FC Twente en las rondas de clasificación de esta temporada, el Benfica solo ha encajado una derrota en sus últimos nueve desplazamientos europeos. Y ésta llegó en Portugal ante el SC Braga, un 0-1 que significó la eliminación del conjunto lisboeta en las semifinales de la UEFA Europa League después de un 2-1 en la ida.

• El campeón de Europa en 1961 y 1962 fue último en dicha fase en la campaña 2005/06, cuando derrotó por 1-0 al Liverpool FC en casa y 0-2 a domicilio con gol de Luisão en la ida. La racha del Benfica llegó a su fin en los cuartos de final, cuando el campeón FC Barcelona lo derrotó 2-0 en España después de un empate sin goles del primer encuentro.

• Aparte de la victoria ante el Oporto, el Zenit también derrotó al FC Shakhtar Donetsk 1-0 en casa y empató 0-0 ante el APOEL en el Grupo G.

• El Benfica tiene un récord del que sentirse orgulloso, y es que no conoce la derrota en casa en un partido de la UEFA Champions League desde septiembre de 2008, cuando cayó por 1-2 ante el Real Madrid en la fase de grupos. Contando partidos de clasificación, ha disputado 15 encuentros sin derrota, ganando once y empatando cuatro.

Curiosidades
• Artur jugó en la AS Roma en la temporada 2008/09 con el entrenador del Zenit Luciano Spalletti a su mando.

• Bruno Alves y Danny y el jugador del Benfica, Eduardo, son compañeros en la selección portuguesa.

• Bruno Alves y Danny han jugado en Portugal. Bruno Alves anotó contra el Benfica en el triunfo del Oporto 3-1 en la temporada 2009/10, siendo una de las cuatro victorias que él celebró en 13 partidos. En cinco encuentros contra el Benfica con el CS Marítimo, Danny solo se llevó el triunfo en una ocasión.

• Vyacheslav Malafeev ha jugado con Rusia frente a Portugal en dos ocasiones, cayendo por 7-1 en Lisboa en el encuentro de clasificación a la Copa Mundial de la FIFA el 13 de octubre de 2004. Unos meses antes de ese mismo año, el porteró entró al campo en la segunda mitad del choque de Rusia ante la organizadora de la UEFA EURO 2004 con 1-0 en contra y concedió una segunda diana para Portugal y concluir así 2-0.

• Joan Capdevila jugó los dos partidos en la eliminación del Villarreal CF a manos del Zenit en los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA. El equipo español perdió por 1-0 en Rusia y ganó en casa por 2-1, por lo quedó eliminado por el valor de los goles a domicilio. Malafeev, Shirokov, Viktor Fayzulin, Konstantin Zyryanov y Aleksandr Anyukov jugaron ambos encuentros con el Zenit. Nicolas Lombaerts lo hizo en el partido de vuelta.

• Aleksandar Luković jugó para Serbia junto a Nemanja Matić. Danko Lazović se retiró del fútbol internacional el pasado mes de marzo.

• Nicolas Lombaerts es compañero de Axel Witsel en la selección belga.

• Eduardo y Domenico Criscito fueron compañeros en el Genoa CFC del curso 2009/10.

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