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El campeón busca los cuartos

El Barcelona recibe al Bayer Leverkusen en el Camp Nou con el objetivo de asegurar su plaza para la siguiente ronda de la UEFA Champions League por quinto año consecutivo tras ganar por 1-3 en la ida.

Retrospectiva: Leverkusen - Barcelona ©Getty Images

El FC Barcelona recibe al Bayer 04 Leverkusen en el Camp Nou con el objetivo de asegurar su plaza en los cuartos de final de la UEFA Champions League por quinto año consecutivo.

• El Leverkusen intentará alcanzar los cuartos de final por primera vez desde la edición 2001/02, cuando llegó a la final que perdió ante el Real Madrid CF, aunque para ello deberá remontar un 1-3 encajado en la ida.

Enfrentamientos previos
• El Leverkusen nunca se había enfrentado a un rival español antes de medirse al Barcelona en los cuartos de final de la Copa de la UEFA de la temporada 1987/88. Milton Tita marcó el único tanto de la eliminatoria superando a Andoni Zubizarreta, ahora director deportivo del equipo azulgrana, en el partido de vuelta en el Camp Nou. El equipo alemán acabó levantando el título tras derrotar al RCD Espanyol en la final.

• Ambos conjuntos se volvieron a enfrentar en la UEFA Champions League de la edición 2001/02, cuando los dos equipos ganaron por 2-1 en casa. Michael Ballack se midió en aquellos encuentros a Carles Puyol y Xavi Hernández.

• El Barcelona ganó por 1-2 en Leverkusen y por 2-0 en casa en la segunda fase de grupos de la siguiente edición. Puyol, Xavi y Andrés Iniesta jugaron con los azulgranas.

Retrospectiva del partido
• Al récord del Barcelona como local en la UEFA Champions League ante rivales alemanes hay que sumar que el Leverkusen no logra una victoria a domicilio en esta competición desde hace una década.

• El conjunto de Josep Guardiola lleva 13 encuentros europeos invicto en casa. Su último revés fue en octubre de 2009, y desde entonces suma 11 victorias y dos empates.

• El Barcelona venció por 4-0 al VfB Stuttgart en esta ronda de la edición 2009/10. Ha ganado sus últimos nueve encuentros en el Camp Nou ante equipos alemanes, marcando 24 goles y encajando sólo cuatro.

• Desde que venciese al Maccabi Haifa FC por 0-2 en octubre de 2002, el Leverkusen no ha ganado a domicilio en la UEFA Champions League. Su balance desde entonces es de tres empates y nueve derrotas.

• El Leverkusen ya ha perdido en suelo español esta temporada, cayendo por 3-1 ante el Valencia CF en la cuarta jornada de la fase de grupos. Ballack estaba en su primera etapa en el club cuando el equipo ganó por última vez en España. El centrocampista marcó un tanto en la victoria por 1-3 ante el RC Deportivo La Coruña en la campaña 2001/02.

• El Barcelona se ha clasificado en 31 de las 33 eliminatorias de competiciones UEFA en las cuales ha ganado el partido de ida a domicilio, siendo la más reciente contra el Real Madrid CF la pasada campaña en semifinales. Aunque nunca habían ganado el duelo de ida a domicilio por 1-3, ya había logrado con anterioridad una ventaja de dos tantos. Venció por 2-4 al FC Metz en Francia precediendo a un 4-1 en casa en la primera ronda de la Recopa de la UEFA de la temporada 1985/86.

• El Leverkusen ha perdido el primer partido en casa en siete ocasiones, y en ninguna fue capaz de remontar.

Curiosidades
• En la primera de las cuatro presencias de Guardiola en la máxima competición continental como jugador se enfrentó a FC Hansa Rostock y 1. FC Kaiserslautern en otoño de 1991. El Barcelona esa temporada se llevó el torneo y ganó ambos partidos en casa frente a los conjuntos alemanes, pero cayó en los disputados a domicilio.

• Ballack estuvo en el Chelsea que no logró el pase a la final de la UEFA Champions League tras el tanto de Iniesta en el descuento de las semifinales de la edición 2008/09. Aquel empate a uno de Londres dio el pase al Barcelona por el valor de los goles a domicilio. En la fase de grupos 2006/07, Ballack había ayudado al Chelsea a terminar por encima del Barcelona con su triunfo por 1-0 en casa y el empate a dos a domicilio.

• En la final de la UEFA EURO 2008, la Alemania de Ballack perdió por 1-0 ante la España de Puyol, Xavi, Iniesta y Cesc Fàbregas. Un cabezazo de Puyol permitió a la selección española ganar por el mismo resultado a Alemania en las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA 2010.

• Eren Derdiyok y Tranquillo Barnetta participaron en la sorprendente victoria de Suiza ante España en su primer encuentro en Sudáfrica. En aquel partido jugaron por España Puyol, Xavi, Iniesta, Gerard Piqué, Sergio Busquets, David Villa y Pedro Rodríguez.

• Derdiyok y Barnetta cayeron por 1-0 en su siguiente encuentro en el torneo ante Chile, liderada por Alexis Sánchez.

• Michal Kadlec estuvo en la República Checa que cayó en marzo de 2011 en un partido de clasificación para la UEFA EURO 2012, en el que el delantero del Barcelona logró su récord anotador con la selección.

• Alves y Renato Augusto fueron compañeros de la selección brasileña. Fueron alineados juntos en la derrota sufrida ante Alemania por 3-2 en agosto de 2011. André Schürrle y Simon Rolfes, del Leverkusen, fueron suplentes con Alemania, aunque el primero marcó un tanto.