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En busca de la sentencia

Tras el 1-3 favorable del partido de ida el Barcelona, vigente campeón del torneo, quiere certificar este miércoles su pase a los cuartos de final de la UEFA Champions League.

Messi magic downs Leverkusen
Messi magic downs Leverkusen

Este miércoles el FC Barcelona buscará certificar su clasificación para los cuartos de final de la UEFA Champions League con la visita del Bayer 04 Leverkusen. Tras el 1-3 logrado en la ida, el vigente campeón quiere evitar los sustos y convertir el encuentro en un trámite hacia la próxima ronda. "Los partidos contra equipos alemanes son muy duros", ha advertido un Josep Guardiola receloso del potencial germano. El técnico azulgrana cuenta con importantes bajas para el encuentro, pero recupera al máximo goleador del torneo, Lionel Messi, baja este fin de semana por sanción. El Leverkusen llega crecido tras su victoria ante el FC Bayern München este fin de semana, aunque su entrenador, consciente de las escasas opciones de los suyos, confiesa: "Nuestra intención es hacer un gran partido, y si después se produce el sueño, mejor".

Barcelona
Entrenador Josep Guardiola 
La trampa que tenemos es el resultado. Si dejas correr al Leverkusen, nos hará correr a nosotros y en eso es mejor. Intentaremos llevarle a nuestro terreno. Los equipos de Manchester son los más poderosos y están fuera. Ahí está la prueba de la dificultad. Ésta es una Champions League preciosa.

Se da por supuesto que hay que ganar fácil, pero eso no pasa y menos en Europa. El Bayer tiene muchas piernas, puede hacer largas distancias, nosotros somos incapaces de hacer eso. Ha recuperado a Eren Derdiyok y Stefan Kiessling en punta. Veremos con qué sistema juega. Tiene un gran portero, hace marcajes muy individuales... Los partidos contra equipos alemanes son muy duros.

Tenemos un partido muy importante y nos jugamos estar en cuartos de final. Sólo queremos jugar a fútbol. El planteamiento es el de siempre. Sabemos que un 1-3 es muy bueno y que el Bayer va a venir a plantear peligro porque no tiene otra opción. Irá al ataque y a lo mejor nos beneficia porque tendremos más espacios.

Resultado del fin de semana
Sábado: Barcelona - Real Sporting de Gijón 3-1 (Iniesta 42', Keita 79', Xavi 87'; Barral 49')
Valdés; Alves, Mascherano, Piqué, Adriano; Keita, Iniesta, Xavi, Pedro (Tello 59'); Fàbregas (Sánchez 59'), Cuenca (Puyol 82').

• Seydou Keita marcó en su primer encuentro desde su regreso de la Copa de África de Naciones, donde llevó a Mali a la tercera plaza. Con este triunfo el Barça amplió su racha de invicto como local a los 49 partidos. Gerard Piqué fue expulsado en el minuto 46, mientras Lionel Messi no pudo jugar por sanción. Xavi Hernández ya suma 12 goles en todas las competiciones, su mejor cifra de siempre.

Noticias del equipo
Éric Abidal (pubalgia), Alexis Sánchez (abductor), Carles Puyol (aductor) y Thiago Alcántara (golpe tibia derecha) son baja. Ibrahim Afellay (rodilla), David Villa (rotura de tibia) y Andreu Fontás (rodilla) continúan con la recuperación de sus respectivas lesiones.

Leverkusen
Entrenador Robin Dutt 
Nuestra intención es hacer un gran partido, y si después se produce el sueño, mejor. En un buen día el Barcelona te deja con un 35 por ciento de posesión, en un mal día con un 25, así que tendremos que aprovechar nuestras ocasiones. Hemos aprendido que no podemos perder balones en la zona central del área y tenemos que salir más rápido con el balón.

Desde que está Guardiola, darle la vuelta a la eliminatoria es extremadamente difícil. Pero no vale hablar de teorías, lo que tenemos que hacer es demostrarlo. Si perdemos contra el Barça no tendrá repercusión negativa, pero un buen resultado puede traernos reconocimiento y buenas sensaciones. No tenemos nada a perder y sí mucho a ganar.

Es una oportunidad única de medirnos a los mejores y tenemos que hacerlo con una formación de primera línea. No creo que tengamos posibilidad de medirnos a los más grandes hasta la próxima temporada. Hay muchas cosas que pueden preocupar en un equipo como el Barça, pero tenemos que buscar la alegría de este partido.

Resultado del fin de semana 
Sábado: Leverkusen - FC Bayern München 2-0 (Kiessling 80', Bellarabi 90')
Leno; Schwaab, Friedrich (Derdiyok 46'), Ömer, Kadlec; Reinartz, L Bender; Castro, Renato Augusto (Rolfes 89'), Schürrle (Bellarabi 83'); Kiessling.

• El estreno goleador de Karim Bellarabi para el equipo dio la primera victoria al Leverkusen en sus últimos 15 choques con el Bayern. Su balance ante el conjunto de Múnich, desde el triunfo por 4-1 que logró en agosto de 2004, era de once derrotas y tres empates. Fue su tercera victoria consecutiva en la Bundesliga desde que cayese ante el Barcelona, su mejor racha de la temporada.

Noticias del equipo
André Schürrle llevó una máscara en la cara ante el Bayern debido a la rotura de nariz que se produjo en la derrota de la selección alemana ante Francia por 1-2. Eren Derdiyok ya está disponible para el técnico, aunque Vedran Ćorluka y Danny da Costa regresaron de sus compromisos internacionales con sendos golpes en el cuádriceps. Sidney Sam (cuádriceps), Michael Ballack (gemelo), el portero titular René Adler (rodilla) y Tranquillo Barnetta (rodilla) son baja.

Estadística
Desde su victoria ante el Maccabi Haifa FC por 0-2 en octubre de 2002, el Leverkusen no ha vuelto a ganar a domicilio en la UEFA Champions League. Su balance desde entonces es de tres empates y nueve derrotas.