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El Kiryat Shmona, a seguir brillando

El equipo del norte de Israel logró su primera liga la pasada campaña y con casi la misma plantilla quiere hacer un papel destacado en la UEFA Champions League.

Sali Hassarmi en la segunda ronda de clasificación ante el Žilina
Sali Hassarmi en la segunda ronda de clasificación ante el Žilina ©MŠK Žilina

Pocos meses después de que el Hapoel Kiryat Shmona FC sorprendiera a todo el fútbol hebreo, el equipo del norte de Israel busca más reconocimiento.

En su 12ª temporada de existencia tras formarse después de la fusión de dos equipos locales, el Kiryat Shmona se convirtió en el primer equipo de fuera de Jerusalén, Tel Aviv o Haifa en ganar un título en los últimos 30 años. Aunque aún no tiene la reputación de club grande, eso podría cambiar rápido con su participación en la UEFA Champions League. Tras remontar el mal resultado de la ida en su eliminatoria ante el MŠK Žilina en la segunda ronda de clasificación, el Hapoel busca ahora derrotar al Neftçi PFK para alcanzar el play-off. Este miércoles recibe al equipo azerí.

A pesar del nuevo reto europeo, el equipo mantiene el aire familiar de la pasada temporada con la llegada de Darko Tasevski desde el PFC Levski Sofia y de László Lencse desde el Kecskeméti TE. "Tenemos un cohesión en la plantilla, que es lo más importante. Me gustaría fichar a un jugador como Lionel Messi sólo si pensara que podría añadir algo a este grupo", comentó el fundador del club y presidente Izzy Sheratzky.

La plantilla sigue siendo casi la misma, pero el entrenador Ran Ben Shimon se marchó al AEK Larnaca FC de Chipre, lo que ha dejado al mando a Gil Landau, que el año pasado no pudo evitar el descenso con el Hapoel Petach-Tivka FC. "Ya he dicho que tras ganar el campeonato lo único que se puede hacer es ir hacia abajo. Quermoe demostrar que la responsabilidad no nos quema y que queremos preservar un puesto permanente en primera división", comentó.

El delantero Barak Badash comentó: "Tenemos el mismo método, la única diferencia es el entrenador. El himno de la Champions League ya suena en mi cabeza". Algunos en Israel tiene dudas sobre la capacidad del Kiryat para volver a brillar, pero su plantilla tiene otras ideas.