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Todo listo para una noche histórica

Pese a la marcha de grandes figuras este verano, el Málaga afronta con la máxima ilusión su partido ante el Panathinaikos en lo que será su primera incursión en la UEFA Champions League.

Fabrice Olinga, de 16 años, marcó para el Málaga en la primera jornada de la Liga 2012/13
Fabrice Olinga, de 16 años, marcó para el Málaga en la primera jornada de la Liga 2012/13 ©AFP/Getty Images

No ha sido el verano soñado por la afición del Málaga CF. Tras firmar la pasada campaña la mejor temporada de su historia y clasificarse para el play-off de la UEFA Champions League con una plantilla con mucho potencial, el equipo de Manuel Pellegrini y sus seguidores han tenido que bajar súbitamente de la nube en la que se hallaban. Pero al tocar tierra el equipo andaluz se ha visto más unido que nunca y se ha dado cuenta que tiene delante el reto más bonito de la historia del club.

Los problemas económicos han obligado a vender estrellas como Santi Cazorla o Salomón Rondón y el pesimismo ha sobrevolado La Rosaleda durante los últimos meses. Pero cuantas más eran las trabas, más se ha ido fortaleciendo un grupo que ha tardado en ver la luz al final del túnel. Finalmente llegó el mes de agosto y con él la Liga y la Champions. El inicio liguero del Málaga no pudo ser mejor (0-1 ante el RC Celta de Vigo), y ahora llega el compromiso ante el Panathinaikos FC de Jesualdo Ferreira, un hombre que conoce bien al equipo de la Costa del Sol.

No era el equipo griego el peor de los rivales que le podían tocar al Málaga, y eso prendió la mecha de la ilusión malaguista. Largas colas de aficionados se formaron en el Estadio de La Rosaleda para hacerse con una entrada para el choque del miércoles, que estará lleno en una jornada histórica. Finalmente podrá estar sobre el campo el hombre del momento, el jovencísimo Fabrice Olinga, ya que fue inscrito a última hora en la competición. También estarán los Isco, Joaquín Sánchez o Jérémy Toulalan para intentar sacar un buen resultado para afrontar con garantías la vuelta en Atenas.

Sigue siendo baja el brasileño Júlio Baptista, al que aún le quedan varios meses de recuperación, Carlos Kameni ha vuelto a entrenar con el grupo y se espera que el capitán Welligton pueda jugar a pesar de sufrir un golpe el sábado en Vigo. El que seguro podrá ser de la partida Diego Buonanotte. El argentino no participó mucho la pasada campaña, pero este curso lo ha arrancado con fuerza: "El del miércoles es el partido con el que todos soñamos, y la afición también. Lo daremos todo para intentar sacar un buen resultado. Serán dos partidos difíciles, pero el grupo está muy unido y se ha hecho muy fuerte".

Su entrenador, el chileno Pellegrini, también destacó la ocasión histórica y la fortaleza del rival: "El equipo llega bien física y anímicamente. Cuando nos clasificamos para la Champions en mayo creíamos que íbamos a llegar a este día de forma distinta, pero la realidad es esta y con ella vamos a disputar la eliminatoria".

"El Panathinaikos tiene más nombre que el Málaga en Europa, así que por nombre no vamos a ganar. Los dos equipos llegan con más o menos los mismo partidos, pero el Panathinaikos es un equipo con muchos títulos, tiene un técnico con mucha experiencia y jugadores de calidad", declaró Pellegrini en la rueda de prensa previa al choque de ida.

El Panathinaikos de Ferreira no podrá contar con Quincy Owusu-Abeyie, ya que acaba de llegar a Grecia y aún tiene que coger la forma y es duda Lazaros Christodoulopoulos, que tiene tocado su tobillo derecho. Si estará en el eje del equipo griego el español Vitolo, que dejó claro el objetivo de su equipo en La Rosaleda. "No estamos aquí para defender. Hemos venido a ganar, ese es el objetivo. He jugado mucho contra el Málaga y sé que su afición puede generar un ambiente fantástico. Nos hemos preparado para esta eliminatoria sabiendo que es una batalla de 180 minutos. El partido del miércoles no será decisivo", afirmó el jugador canario, ex futbolista de Real Racing Club o CD Tenerife entre otros.