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Pellegrino se muestra confiando

El entrenador del Valencia habló con UEFA.com y dijo tener buenas sensaciones antes de medirse el miércoles a un viejo conocido como es el Bayern de Múnich.

Mauricio Pellegrino ha aprendido al lado de Rafa Benítez
Mauricio Pellegrino ha aprendido al lado de Rafa Benítez ©Getty Images

Cuando el Valencia CF alcanzó la final de la UEFA Champions League 2000/01, Mauricio Pellegrino fue el jugador que falló el penalti decisivo que supuso que el FC Bayern München se hiciera con el preciado trofeo. Doce temporadas después, el ex defensa central es entrenador del Valencia CF y confía en que la experiencia adquirida como segundo de Rafa Benítez, con el que ganó la Champions, le sirva para hacer frente al conjunto germano cuando se vuelvan a medir el miércoles dentro del primer partido del Grupo F en Baviera.

UEFA.com: Este es su primer trabajo como primer entrenador. ¿Cómo lo está llevando?

Mauricio Pellegrino: Lo llevo como en mis anteriores trabajos. Dedicándole todo el tiempo que puedo. Este es un trabajo con un contexto en continúo cambio y con responsabilidad. Este trabajo es mi pasión, es lo que quiero. Por ejemplo, trabajo de la misma manera que lo hacia con un equipo juvenil.

UEFA.com: ¿Qué diferencias hay entre entrenar y jugar en el Valencia?

Pellegrino: Hay un abismo. Uno cuando juega piensa en uno solo, por más que sea parte de un equipo. Trata de hacer bien su trabajo y después se marcha a casa. Ahora, estás casi todo el tiempo ocupado. Pero tengo un deseo, unas ganas de aprender de todas las personas que he tenido a mí alrededor. Creo que eso ha sido lo más importante, el creer que las personas que tenía delante siempre me podrían enseñar algo.

UEFA.com: Ha sido ayudante de Rafa Benítez en el FC Internazionale Milano, Liverpool FC y Valencia. ¿Qué ha aprendido de él?

Pellegrino: He aprendido muchas cosas de Rafa. Podría decir que tengo mejores experiencias a nivel personal que a nivel profesional. Trabajar con él fue una gran experiencia. Desde el principio aprendí muchas cosas de él. Y en las dos fases de mi carrera. Tanto como jugador como segundo entrenador.

UEFA.com: ¿Qué piensa del grupo que le ha tocado al Valencia?

Pellegrino: Todos los grupos tienen sus desafíos. El Bayern y el Lille son conjuntos que conocemos muy bien. Quizás sé un poco menos del BATE Borisov, pero tratarán de conseguir en su campo el mayor número de puntos en su campo. Es un conjunto en crecimiento, pero los partidos se deciden en la cancha, no por las estadísticas.

UEFA.com: ¿Cómo se recuperó tras la final de 2001?

Pellegrino: Fue solo un momento de mi carrera deportiva, nada malo. Es duro perder un partido de fútbol. Echando la vista atrás, es uno de mis mejores recuerdos como jugador. Creo que los aficionados del Valencia disfrutaron también de aquello. Pare ser honestos, no recuerdo muy bien mi penalti. En mi carrera he tirado tres penaltis y solo fallé uno. Se fallaron penaltis en ese partido y esos pequeños detalles deciden un encuentro a este nivel. Ciertamente fue una gran desilusión en aquel momento.

UEFA.com:¿Qué sintió cuando el sorteo les deparó un emparejamiento con el Bayern?

Pellegrino: Tuve buenas sensaciones cuando nos tocó el Bayern, porque cuando alcanzamos la final del torneo por vez primera, nos tocó en la fase de grupos el Bayern y luego jugamos la final. Tengo también buenos recuerdos del Bayern como rival.

UEFA.com: Como jugador ganó con el CA Vélez Sársfield la Copa Libertadores. ¿Qué diferencias hay entre el fútbol europeo y sudamericano, en términos de UEFA Champions League y la Copa Libertadores?

Pellegrino: Hay muchas diferencias. El fútbol que se juega es muy diferente. Pero no es mejor ni peor, solo que tiene un enfoque diferente. El fútbol que se juega en Brasil y en Colombia es diferente al que se disputa en Suiza, por ejemplo. Hay diferentes culturas, diferentes campos, diferentes climas y se entiende el fútbol de diferente forma. Pero no se puede decir que uno es más completo que otro.

UEFA.com:¿Cree que el Valencia puede dar la sorpresa en la UEFA Champions League?

Pellegrino: Espero que el Valencia pueda ganar el mayor número de partidos posible en la fase de grupos y alcanzar la siguiente ronda. En las eliminatorias cualquier cosa puede pasar. Tenemos nuestras esperanzas y nuestros sueños, y el objetivo es cumplirlos. No pienso más allá de eso. Nuestro desafío comienza en el partido contra el Bayern.