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El Celtic llega con confianza

El conjunto escocés, tras poner fin contra el Spartak a una racha de 21 partidos a domicilio sin lograr ganar en la Champions League, va al Camp Nou con el objetivo de ponerle las cosas difíciles al líder del Grupo G, el Barcelona.

El técnico del Celtic, Neil Lennon
El técnico del Celtic, Neil Lennon ©AFP/Getty Images

El invicto Celtic FC visita al líder del Grupo G, el FC Barcelona, impulsado por su impresionante victoria ante el FC Spartak Moskva en la última jornada.

• El actual campeón del título en Escocia venció 2-3 en Moscú poniendo fin a una racha de 21 partidos a domicilio sin lograr ganar en la UEFA Champions League, pero se encontrará a un equipo de Tito Vilanova que lleva el máximo de puntos hasta el momento, y que está en la racha de imbatido como local más larga en la competición.

Enfrentamientos previos
• Neil Lennon estuvo en el Celtic que eliminó al Barcelona en la cuarta ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 2003/04. Víctor Valdés, Carles Puyol y Xavi Hernández jugaron en la victoria del Celtic por 1-0 en la ida, con gol de Alan Thompson, y todos ellos estuvieron también en el empate sin goles de la vuelta.

• Henrik Larsson anotó ante su antiguo equipo, con Deco y Ludovic Giuly viendo también puerta cuando el Barça se impuso 1-3 en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2004/05. Lennon jugó aquel partido, lo mismo que Valdés, Puyol y Xavi, mientras que los cuatro estuvieron presentes en la vuelta junto a Andrés Iniesta, que saltó al terreno de juego en el 60'. El partido terminó 1-1, y John Hartson y Samuel Eto'o fueron los goleadores.

• El Barcelona volvió a eliminar al Celtic en los octavos de final de la temporada 2007/08. A pesar de ponerse por delante en el marcador en dos ocasiones gracias a los goles de Jan Vennegoor of Hesselink (16’) y Barry Robson (38’), el Celtic sucumbió a los tantos de Lionel Messi (18’, 79’) y Thierry Henry (52’). Xavi marcó el único tanto del partido de vuelta.

• Las alineaciones de aquel partido disputado en el Camp Nou el 4 de marzo de 2008 fueron:
Barcelona: Valdés, Zambrotta, Thuram, Puyol, Sylvinho, Touré (Edmílson 68'), Xavi (Gudjohnsen 82'), Deco, Messi (Henry 38'), Eto'o, Ronaldinho.
Celtic: Boruc, Wilson, Caldwell, McManus, Naylor, Nakamura, Scott Brown, Hartley (McDonald 78'), Donati (Sno 46'), McGeady, Vennegoor of Hesselink (Samaras 55').

Retrospectiva del partido
• El Barcelona marcha invicto en sus 17 partidos como local en Europa, de los que ha ganado 14, desde que perdió ante el FC Rubin Kazan por 1-2 el 20 de octubre de 2009.

• El Celtic no sabe lo que es ganar en sus anteriores 12 visitas a España, sumando tres empates y nueve derrotas. La más reciente fue ante el Club Atlético de Madrid, con el que perdió en la pasada fase de grupos de la UEFA Europa League.

• Además de los enfrentamientos con el Celtic, los otros dos encuentros del Barcelona ante visitantes escoceses fueron una victoria por 2-0 al Rangers en la fase de grupos de la temporada 2007/08 y una derrota por 1-2 ante el Dundee United FC en los cuartos de final de la edición 1986/87.

Curiosidades
• La primera experiencia de Lennon en competición europea como jugador fue en la derrota por 2-1 del Leicester City FC ante el Atlético en la primera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1997/98.

• En las filas del Arsenal, Cesc Fàbregas y Alex Song ganaron por un global de 5-1 en los play-offs de la UEFA Champions League ante el Celtic en la temporada 2009/10.

• David Villa y Andrés Iniesta lograron un tanto y Gerard Piqué se marcó un gol en propia puerta en la victoria de España sobre Escocia por 2-3 en Hampden Park durante un encuentro de la fase de clasificación de la UEFA EURO 2012 en octubre de 2010. Puyol y Sergio Busquets también disputaron ese partido.

• En el encuentro de vuelta en octubre de 2011, Villa, uno de los ocho actuales jugadores del Barça que estuvieron en el once de España, marcó su gol número 50 como internacional, un partido que 'La Roja' se llevó por 3-1. Thiago Alcántara y el escocés James Forrest saltaron al campo en la segunda mitad.

• La Honduras de Emilio Izaguirre cayó por 2-0 ante España en la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA de 2010. Villa marcó los dos goles de ese encuentro.

• Javier Mascherano se enfrentó a Brown y Kris Commons en la victoria de Argentina sobre Escocia por 0-1 en Hampden en un amistoso en 2008.

• Nicolás Fedor logró 24 goles en 87 partidos de liga con el Getafe CF y disputó el partido que el conjunto madrileño ganó 1-0 al Barcelona el pasado mes de noviembre. Formado en la cantera del Valencia CF, Fedor fue compañero de Villa y Jordi Alba en Mestalla.

• Lassad Nouioui sumó 24 goles en 99 encuentros de liga con el RC Deportivo La Coruña y jugó en el Camp Nou dos veces, 3-0 en abril de 2010 y 0-0 en mayo de 2011.

Semana de Acción de la FARE• La tercera jornada de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League contribuirá a luchar contra todas las formas de discriminación en los estadios de fútbol del continente, ya que la UEFA ha dado su apoyo a la Semana de Acción de la FARE. Cuarenta partidos de ambas competiciones los días 23, 24 y 25 de octubre reforzarán el compromiso de la UEFA para asegurar un fútbol europeo libre de racismo, intolerancia y xenofobia.