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El Skënderbeu busca un cambio de suerte

Después de dos años cayendo en la segunda ronda de clasificación de la UEFA Champions League, el presidente del club albano espera que a la tercera vaya la vencida y que su equipo supere al Neftçi de Azerbaiyán.

El Skënderbeu empató 0-0 ante el Neftçi en el partido de ida
El Skënderbeu empató 0-0 ante el Neftçi en el partido de ida ©LSA

El KS Skënderbeu, campeón de Albania, es un habitual en la segunda ronda de clasificación de la UEFA Champions League en los últimos años, pero el martes busca dar por primera vez un paso más.

El Skënderbeu y el Neftçi PFK empatarón en Azerbaiyán en la ida 0-0 dejando la eliminatoria muy abierta para que se decida en el envite definitivo en Korca. "El próximo partido será diferente. Es verdad que no pudimos marcar al Neftçi, pero ellos tienen un buen equipo con atacantes peligrosos y no será fácil eliminarles. Tenemos que marcar más dianas que ellos y defender mejor. Empezamos bien [en la ida], pero necesitamos aprender para mantener las cosas y no conceder disparos fáciles a nuestros rivales. Estamos centrados en el partido porque tenemos un buen equipo con jugadores rápidos y fuertes. Pero como equipo local contaremos con el apoyo de la grada, la mejor de Albania", afirmó el portero de los albanos Orges Shehi.

El Skënderbeu tuvo un buen inicio en Bakú antes de adoptar una táctica algo más conservadora, ya que la idea era no dar opciones al rival. "Pusimos una estrategia y cumplimos el objetivo. El primer resultado es prometedor, pero necesitamos ganar para avanzar", afirmó el técnico Mirel Joca a UEFA.com. Afectado por la reciente marcha de Sebino Plaku al WKS Śląsk Wrocław, el Skënderbeu vio portería solamente en uno de sus cinco encuentros de pretemporada en la concentración de Austria. Joca ha adquirido ahora a Gilman Lika y Mario Morina del KF Tirana, así como a Jetmir Sefa del KS Bylis. "Tenemos los jugadores y creamos ocasiones, pero tenemos que terminar bien nuestro trabajo", añadió Joca.

Joca tendrá otra vez disponible al defensa Ditmar Bicaj tras perderse el duelo de ida por lesión. "Fue duro verlo desde las gradas, pero me estoy preparando para el siguiente partido. Estamos trabajando duro para estar al cien por cien, pero será decisión del técnico si empiezo como titular. Nuestra afición estará preparada para obtener nuestro resultado".

Incluso sin Bicaj, el Skënderbeu logró dejar su portería a cero en circunstancias bastante exigentes. "Bici es nuestro líder atrás, pero tenemos un gran grupo de jugadores. Todo el mundo mantuvo un buen nivel y pudimos salir de Baku con nuestra portería a cero", dijo el también defensa Renato Arapi.

El Skënderbeu ya ha estado antes aquí. El campeón de Albania en 2011, 2012 y 2013 ha entrado en la segunda ronda de clasificación por tercera campaña consecutiva, pero aún no ha conseguido superar esta fase. Estuvo cerca de hacerlo la pasada campaña, cuando ganó por 1-0 al Debreceni VSC en casa antes de perder por 3-0 en la vuelta. "Las dos últimas temporadas los resultados han ido contra nosotros, pero tenemos esperanzas de que a la tercera irá la vencida", dijo el presidente Ardian Takaj.