UEFA.com funciona mejor en otros navegadores
Para la mejor experiencia posible, recomendamos usar Chrome, Firefox o Microsoft Edge.

El Arsenal, a retomar donde lo dejó todo

El conjunto inglés ha tenido un verano frustrante en lo que a fichajes se refiere, pero con la mirada puesta en su 16ª participación en la fase de grupos número de forma consecutiva, hay mucho optimismo en el equipo.

El Arsenal celebra tras ganar su último partido de la temporada pasada
El Arsenal celebra tras ganar su último partido de la temporada pasada ©AFP/Getty Images

El Arsenal FC ha tenido un verano frustrante en material de fichajes, pero tras acabar en forma la campaña 2012/13 espera que su 16ª campaña consecutiva en la UEFA Champions League sea muy exitosa.

El equipo de Arsène Wenger viaja el miércoles a Estambul para medirse al Fenerbahçe SK en la ida del play-off. Junto con el Manchester United FC (que disputará su 18ª temporada de manera consecutiva en la fase de grupos) y el Real Madrid CF (17ª), el conjunto londinense es uno de los tres equipos que se ha clasificado todos los años en este siglo.

Wenger ha estado presente en todas ellas, ya que afronta su 18º temporada en el banquillo del Arsenal. Ha sido un verano complicado, y a pesar de que el entrenador declaró que el Arsenal “se movería en el mercado de fichajes”, al final no ha sido así. Hasta la fecha, el Arsenal sólo ha fichado al delantero de 20 años Yaya Sanogo, que llega procedente del AJ Auxerre.

Mirando el lado positivo, Wenger tampoco ha sufrido muchas bajas en el equipo, y no ha tenido ningún caso como el de Robin van Persie, Alex Song o Cesc Fàbregas. También hay que tener en cuenta el momento de forma en que terminó el Arsenal la pasada campaña, estando once partidos sin perder. Además, Jack Wilshere no ha tenido problemas de lesiones en toda la pretemporada, algo que no ocurría desde 2010. 

El centrocampista inglés, aún sin estar al 100% según Wenger, está deseando causar buena impression. "Sentimos que tenemos una gran plantilla, tal y como demostramos al final de la temporada pasada, cuando cosechamos once partidos sin conocer la derrota. Si podemos volver a jugar de esa forma, tenemos una oportunidad. Tenemos que obtener resultados, salimos allí fuera y fuimos a por ellos, y eso es lo que debemos hacer esta temporada", afirmó a Sport magazine.

"El Arsenal era un equipo acostumbrado a ganarlo todo, trofeos y títulos, pero ahora no hemos logrado ganar nada durante los últimos ocho años, por lo que sabemos lo que tenemos que hacer. Es momento de empezar a cosechar trofeos y estar cerca de los primeros puestos de la liga al final de la temporada. No sólo queremos pelear por el cuarto puesto. Queremos estar allí arriba y ganarles a equipos como el Chelsea, Manchester City y el Manchester United. Sentimos que somos lo suficientemente buenos como para estar en el tope de la tabla"

Ciertamente comenzaron la temporada bien, derrotando al Aston Villa FC el sábado, pero la principal preocupación es el enfrentamiento ante el Fenerbahçe. El Arsenal se llevó sus dos anteriores eliminatorias de play-off, ante el Celtic FC en 2009/10 y ante el Udinese Calcio hace dos temporadas, y a pesar de la ausencia de Thomas Vermaelen, estarán confiados en completar una tercera vez. Después de todo, este es el equipo del Arsenal que le dio un gran susto al FC Bayern München la temporada pasada.

La participación del Fenerbahçe en la competición está sujeta a la decisión disciplinaria del TAS.