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Emotivo retorno de Hulk a Oporto

El delantero brasileño regresará con el Zenit a un Estádio do Dragão en el que logró grandes éxitos, pero ya advirtió de que no celebrará si marca ante el que fue su equipo. 

Hulk brilló con el Oporto antes de su traspaso a Rusia
Hulk brilló con el Oporto antes de su traspaso a Rusia ©Getty Images

"Solo puedo prometer una cosa. Nunca celebraré un gol ante el Oporto, por mi respeto por los aficionados y el club", dijo Hulk el pasado año sobre la posibilidad de que el FC Zenit se enfrentara a su antiguo club, algo que se hará realidad el próximo martes.

Givanildo Vieira de Souza, más conocido como Hulk, está listo para volver al Estádio do Dragão, el lugar donde comenzó a destacar en la escena europea, cuando el club ruso visite al FC Porto en la tercera jornada del Grupo G de la UEFA Champions League. Además, el internacional brasileño podría haber vuelto al Dragão ya este año, pero por una lesión le dejó fuera de la ida de los play-off ante el FC Paços de Ferreira, que utilizó el estadio del Oporto para el encuentro.

"Hulk es un chico con solo un año de trabajo serio", dijo el entonces entrenador del Oporto Jesualdo Ferreira en 2009, después de la primera temporada en el club de Hulk tras pasar una etapa en el EC Vitória de su país natal y tres años en Japón antes de marcharse a Portugal. Sin embargo, el jugador tuvo un impacto inmediato en Oporto y disputó su primer partido internacional con Brasil después de su año de debut, y poco a poco se convirtió en uno de los jugadores favoritos de la afición. En su etapa en el club luso, Hulk logró cuatro títulos de liga, tres Copas de Portugal y una UEFA Europa League.

 "Después de tres años en Japón hubo algunas opciones de jugar en Europa, pero elegí el Oporto, porque cuando tenía 15 años fui un día al estadio del Oporto y me dije a mí mismo: 'Algún día jugaré aquí'", dijo el brasileño. El delantero acabó disputando un total de 170 partidos con el Oporto en los que marcó 78 goles antes de su millonario traspaso al Zenit en septiembre de 2012. En Rusia, Hulk tuvo una lenta adaptación, y acabó su campaña de debut con siete goles y su equipo segundo en la tabla por detrás del PFC CSKA Moskva.

Sin embargo, esta temporada ha vuelto a verse al Hulk que era un quebradero de cabeza para las defensas en Portugal, y el brasileño ha marcado seis tantos en siete partidos de liga, a pesar de haberse visto afectado por una lesión. Además, ha marcado el único gol de su equipo hasta ahora en el Grupo D. Con solo un punto en dos partidos hasta la fecha en la UEFA Champions League, un triunfo en Portugal daría un balón de oxígeno al club, y buena parte de sus opciones dependerán de la actuación del poderoso delantero brasileño. Si Hulk consigue llevar a su equipo a la victoria, el exjugador del Oporto tendrá sentimientos encontrados.