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Trayectoria: Chelsea FC

A pesar de perder en casa y fuera frente al Basilea en la fase de grupos de la UEFA Champions League, el conjunto londinense ganó los otros cuatro encuentros para terminar al frente de su sección.

El inicio de la UEFA Champions League 2013/14 no pudo planificarse como se hubiese querido y aunque hubo algún que otro contratiempo por el camino, al final el Chelsea FC hizo lo que siempre hace: ganar el grupo con comodidad. Es la décima ocasión en once temporadas en la que el conjunto de Londres logra el pase para los octavos de final, el año pasado fue la única vez que se quedó fuera, y la octava vez que termina al frente de su sección.

Temporada hasta la fecha
La vuelta de José Mourinho hizo soñar a muchos con repetir la gesta de 2012, cuando el Chelsea ganó la UEFA Champions League. El técnico, dos veces campeón de la competición con el FC Porto (2004) y con el FC Internazionale Milano (2010), espera convertirse en el primer entrenador en levantar la Copa de Europa con tres conjuntos diferentes.

Pero todo se vino abajo en la primera jornada, cuando el equipo inglés perdió ante el FC Basel 1893, una derrota que llegó después de que los goles de Mohamed Salah y Marco Streller remontaran el tanto inicial de Oscar. Este resultado supuso la primera derrota en casa en la fase de grupos desde el 1 de octubre de 2003, una racha de 29 partidos en la que el Chelsea había ganado 22 y había empatado siete.

El Basilea logró hacer doblete ante el Chelsea pero el conjunto de Mourinho se llevó los otros cuatro encuentros. El equipo inglés marcó once goles y no encajó ninguno en sus triunfos por 0-4 ante el FC Steaua București y 3-0 frente al FC Schalke 04, que terminó segundo del Grupo E a dos puntos de los londinenses. Con la clasificación ya asegurada, el Chelsea entonces venció 1-0 al Steaua para asegurarse la primera plaza del grupo.

Fernando Torres en un encuentro de la tercera jornada
Fernando Torres en un encuentro de la tercera jornada©Getty Images

Jugador clave
Sin una estrella dominante, Eden Hazard, Oscar y André Schürrle se han mostrado intermitentes, por lo que la profundidad de plantilla del equipo de Mourinho destaca en esta categoría. El entrenador del Chelsea pasó cinco meses en su retorno a Stamford Bridge buscando un once y realizó numerosos cambios, y llegó a utilizar a 21 jugadores en seis encuentros. Sólo Ryan Bertrand (lesionado) y el tercer portero Jamal Blackman se quedaron fuera. Un esfuerzo colectivo de todo el equipo.

Estrella emergente
Oscar causó un gran impacto la temporada pasada con dos goles en su debut en la UEFA Champions League ante la Juventus y consiguió otros tres para terminar el curso como el máximo anotador de los londinenses. El brasileño ha mejorado su reputación en el fútbol en el curso 2013/14, convirtiendo un gol más y dando tres asistencias. A sus 22 años, el fino centrocampista ha demostrado su calidad en esta fase.

Estadística clave
6:
El número de goles marcados por Oscar en la UEFA Champions League en únicamente siete partidos en la competición cuando él puso por delante a los ingleses ante el Basilea en la primera jornada. Un dato impresionante para el centrocampista creativo.

Declaración
"El perfil del equipo es diferente ahora a cuando yo estaba aquí antes. Los jugadores de mayor edad están en la mejor fase de su carrera. Al mismo tiempo tenemos una gran cantidad de jóvenes en el aspecto creativo en el campo. Solíamos ser físicamente muy fuertes, pero las cosas son diferentes ahora. Tenemos que jugar un tipo de fútbol diferente con otra filosofía. Estoy construyendo un nuevo equipo muy agradable".
Mourinho comparando su equipo actual del Chelsea con el que dirigió anteriormente.

Próximo reto: Galatasaray AŞ
(Fuera: 26 de febrero, en casa: 18 de marzo)
Esta eliminatoria cuenta con un nombre por encima del resto: Didier Drogba. La fama del delantero marfileño alcanzó la cima cuando con el Chelsea marcó el empate ante el FC Bayern München en la final de 2012 y marcó el penalti decisivo en la tanda para el club del oeste de Londres tras 340 partidos disputados con 156 goles anotados. Ahora viste los colores del Galatasaray tras un breve periodo de tiempo en el campeonato chino. El máximo goleador de todos los tiempos en el Chelsea en competiciones europeas, Drogba será considerado como un héroe cuando él vuelva a Stamford Bridge a mitad de marzo.