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Trayectoria: Manchester City FC

El conjunto inglés llegó a la UEFA Champions League esta temporada esperando que a la tercera fuera la vencida y de la mano de Manuel Pellegrini logró el buscado pase a octavos de final.

Sergio Agüero y Álvaro Negredo han sido claves durante la fase de grupos
Sergio Agüero y Álvaro Negredo han sido claves durante la fase de grupos ©Getty Images

El Manchester City FC llegó a la UEFA Champions League esta temporada esperando que a la tercera fuera la vencida. Después de no lograr superar la fase de grupos en sus dos primeros intentos, el conjunto inglés confió en el técnico chileno Manuel Pellegrini, un entrenador que había logrado alcanzar las rondas eliminatorias con el Villarreal CF y el Málaga CF, para conseguir lo que Roberto Mancini no había logrado antes.

Sobre el papel parecía el plan perfecto, la experiencia de Pellegrini combinada con un equipo lleno de talentos, con jugadores como Álvaro Negredo, Jesús Navas y Fernandinho en sus filas. Y las cosas están yendo especialmente bien, con el City clasificado para los octavos de final, ganando cinco de los seis encuentros del Grupo D y clasificándose a falta de dos jornadas por disputarse.

Temporada hasta la fecha
El City empezó con una contundente victoria por 0-3 ante el FC Viktoria Plzeň pero entonces bajó a la tierra tras caer ante el FC Bayern München por 1-3, poniendo fin además a una racha de 20 partidos invicto en casa en competición europea. Pero los hombres de Pellegrini no bajaron los brazos tras ello. Una victoria en casa ante el Plzeň mantuvo sus opciones de alcanzar al Bayern al frente y de hecho estuvo cerca de lograrlo después de ganar en la sexta jornada por 2-3 en Múnich, aunque fue el conjunto germano el que se clasificó como primero por tener un mejor cara a cara.  

Momento clave
Es tentador nombrar remontada a la victoria por 1-2 en el frío campo del CSKA después de que el City se recuperara de la derrota en casa ante el Bayern. Aunque lo que sí fue una remontada, tras empezar perdiendo 2-0, fue la que el City logró frente al vigente campeón en la última jornada y en su propio estadio. Ambos conjuntos ya estaban clasificados pero el triunfo del conjunto de Manchester terminó con la racha de diez victorias consecutivas en la UEFA Champions League del conjunto bávaro, un claro aviso de lo que es capaz de hacer este City.

Jugador clave: Sergio Agüero
Pellegrini apuntó que es el tercer mejor jugador del mundo por detrás de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, mientras que Jamie Carragher, campeón de la UEFA Champions League con el Liverpool FC, le considera el mejor delantero de la Premier League. La alabanza es bien merecida dados sus números con la camiseta del City esta temporada. Máximo goleador del City en Europa, Agüero tiene la técnica, la precisión en el disparo y un increíble hambre de gol ya que suma 19 tantos en 20 partidos esta temporada. Pellegrini está deseoso de que el delantero se recupere de su lesión en el gemelo para la crucial eliminatoria de octavos ante el Barcelona.

Estrella emergente: Álvaro Negredo
Fernandinho ha centrado todas las miradas en el centro del campo del City pero sin duda el héroe inesperado está siendo Negredo, otro de los fichajes de este verano, que está triunfando en la faceta goleadora tanto en la Premier League como en Europa. Su entendimiento con su compañero en la delantera, Agüero, está siendo clave en el buen hacer del City pero no es sólo esta conexión lo que llama la atención ya que el delantero español ya suma 13 goles con su club.

Estadística clave: 50
Es el número total de goles que el City ha marcado en doce partidos en casa en todas las competiciones, de los que ha ganado once. En la Premier League ha marcó seis goles al Tottenham Hotspurt FC y al Arsenal FC y otros cuarto al Manchester United FC. Con Pellegrini jugando con dos delanteros, el plan parece ser 'nosotros marcaremos más que vosotros', algo que hace pensar en una gran eliminatoria ante el Barça en octavos.

Declaración
"Creo que el Barça debería estar preocupado por haber quedado encuadrado con nosotros. No somos el equipo de hace dos años".
Palabras de Pellegrini sobre el actual estado de forma del City, especialmente en casa.

Próximo reto: FC Barcelona
(A domicilio: 18 de febrero, en casa: 12 de marzo)
El City no se ha enfrentado al Barça antes pero dada su internacional plantilla, hay muchos vínculos con el Camp Nou, especialmente con su director deportivo, Txiki Begiristain, y el centrocampista Yaya Touré, ambos ganadores de la Copa de Europa con el Barça. Begiristain cree que el potencial en ataque del City les da una oportunidad "hemos marcado en Plzen, en Moscú, en Múnich" aunque también es consciente de los siete goles encajados en casa ante esos equipos. Los problemas físicos de Vincent Kompany y el bajón de forma de Joe Hart no ayuda mucho ante la próxima visita de Messi, Neymar y compañía.