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Trayectoria: FC Barcelona

Tal vez animados por la dura derrota del pasado curso ante el Bayern, el conjunto catalán dio buena cuenta de sus rivales del Grupo H a pesar de que Messi se ha perdido varios partidos.

Trayectoria: FC Barcelona
Trayectoria: FC Barcelona ©AFP/Getty Images

Con el fantasma de la eliminación en semifinales por parte del FC Bayern München por un global de 7-0 la pasada temporada, el FC Barcelona parecía decidido a dejar atrás todo eso en la presente campaña. Ahora con el interés añadido de tener al frente del banquillo al primer técnico argentino desde el ganador de la Copa Mundial de la FIFA en 1983 Luis Menotti, el trabajo de Gerardo Martino es sacar el máximo provecho de los experimentados Xavi Hernández y Carles Puyol, lidiar con la lesión de Lionel Messi y aprovechar las grandes habilidades de su nuevo fichaje, Neymar.

Temporada hasta la fecha
Aunque retener el título de Liga será una prioridad, el hecho de que el Barça haya terminado semifinalista en seis ocasiones y haya ganado el torneo en otras tres desde el año 2000, además de la contundente derrota ante el Bayern de la pasada primavera, da a entender la importancia que tiene la UEFA Champions League para los directivos, jugadores y aficionados azulgranas.

En la fase de grupos, el Barça tuvo la oportunidad de resarcirse ante el Celtic FC, ante el que perdió en el Parkhead la pasada campaña, de medirse al siete veces campeón de Europa, el AC Milan, y de jugar su primer partido oficial frente al AFC Ajax. Precisamente en Ámsterdam, en la quinta jornada, Martino encajó la primera derrota desde su llegada en todas las competiciones aunque logró que su equipo sumara cuatro puntos entre sus visitas a Glasgow y Milán.

Los 13 goles y el fútbol brillante mostrado en los tres partidos disputados en el Camp Nou (todos ellos terminaron en victoria), no ha sido suficiente para que el Barça, primero de grupo, evitara a un complicado rival en octavos, donde le espera un Manchester City FC con influencia española. 

Momento clave
No hay duda de que en Glasgow, el equipo de Neil Lennon jugó con la misma intensidad e inteligencia que en la victoria por 2-1 del año pasado. Víctor Valdés sufría en la portería y, con Lionel Messi lesionado, Martino decidió cambiar cosas. Introdujo a Alexis Sánchez y optó por practicar un fútbol más directo.

Neymar había sido muchas veces el centro de la controversia. En esta ocasión, el delantero brasileño recibió un pase largo y aguantó la pelota antes de abrir para la subida de Alexis. El centro del chileno acabó con un buen cabezazo de Cesc Fàbregas. "Un remate muy complicado, pero muy gratificante". Tres valiosos puntos a domicilio.

Jugador clave: Lionel Messi
Sergio Busquets, Gerard Piqué, Neymar y Valdés han hecho méritos para ello, pero no hay duda de que el galardón recae en Lionel Messi a pesar de que el astro argentino sólo ha jugado tres encuentros. Pero sus seis goles en 270 minutos, incluido el del empate en Milán cuando peor lo pasaba el Barça, hicieron que el campeón español sumara siete puntos antes de su lesión.

Héroe inesperado: Neymar
A pesar de que no ha visto gol hasta la sexta jornada, no cabe duda que ha encajado a las mil maravillas en el esquema azulgrana. Con 21 años, y tras cambiar de continente después de conquistar la Copa Confederaciones de la FIFA, el internacional brasileño se ha ganado al Camp Nou con su humildad y trabajo. Las condiciones técnicas ya se le suponían. Ya sea jugando en la banda izquierda, en la derecha o como falso '9', Neymar no ha dejado indiferente a nadie. Con diez goles y varias asistencias en todas las competiciones, parece claro que ha nacido una estrella. 

Estadística clave: 4
Es el número de lesiones musculares que ha sufrido Messi desde que se lesionó en los cuartos de final de la UEFA Champions League ante el Paris Saint-Germain en el Parc des Princes la pasada primavera. La última de ellas le ha hecho perderse el último tramo de competición de 2013 y se ha marchado a Argentina para recuperarse. Pero el actual Ballon D’Or estará previsiblemente listo para las rondas eliminatorias de la Champions.

Declaración
"El ritmo de nuestro juego está aumentando según avanza la temporada. Tenemos un nuevo entrenador y paso a paso nos va enseñando lo que quiere de nosotros. Juntos vamos aplicando sus conceptos. Y ya se pude ver esto en nuestro juego".Piqué dando un mensaje de tranquilidad.

Próximo reto: Manchester City FC
(A domicilio: 18 de febrero, en casa: 12 de marzo)
Tan pronto como Luís Figo sacó la bola de su ex equipo emparejándolo con el City de Manuel Pellegrini, el aficionado neutral celebró el cruce como si se tratara de la lotería. Teniendo en cuenta sus promedios goleadores de esta temporada, lo más seguro es que ambos equipos estén cerca de los 200 goles marcados entre los dos para cuando se midan en febrero.

Por todo el campo habrá batallas individuales a analizar, y los dos entrenadores hablaron inmediatamente de lo complicado que se lo pondrán a su rival con: "No les habrá gustado quedar encuadrados contra nosotros". El principal objetivo de ambos será recuperar en las próximas semanas a sus jugadores tocados: Messi, Sergio Agüero, Pablo Zabaleta y Valdés.