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El Tour del Trofeo en Lagos

"Todo el mundo está celebrando que esta copa esté aquí", apuntó Christian Karembeu al corresponsal de UEFA.com Rob Daly en la ciudad portuaria de Nigeria.

Ruud Gullit posa con el trofeo de la UEFA Champions League en Lagos
Ruud Gullit posa con el trofeo de la UEFA Champions League en Lagos ©Getty Images

Los aficionados de la UEFA Champions League en África pueden ver las genialidades de Cristiano Ronaldo, Lionel Messi y Zlatan Ibrahimović a quilómetros de distancia pero el Tour del Trofeo de la UEFA Champions League, patrocinado por Heineken, estuvo en Lagos (Nigeria) para dar a los amantes de la competición la oportunidad de estar cerca del trofeo de clubes más prestigioso del mundo.

Llegué a Nigeria el jueves y siendo ya las ocho de la tarde sentí el primer golpe de calor, algo nada comparable con la niebla londinense que había dejado por la mañana. Tras un gran recibimiento nos marchamos a Victoria Island, sede del Tour del Trofeo en la ciudad, con nuestro conductor llevándonos por una carretera con una gran cantidad de tráfico.

Una vez en la sede me di cuenta de la importancia que tenía el evento. Una cuerda roja y una alfombra verde al más estilo "gran estreno" abrían el camino hacia el lugar donde tendría lugar el evento, con sus icónicas piezas como camisetas de Phillipp Lahm, David Beckham o Ronaldinho en su interior. Se estaban dando los últimos retoques para inaugurar una exposición que abría sus puertas durante el fin de semana.

A la mañana siguiente me reuní con Ruud Gullit, embajador de Heineken, que llevaba en Nigeria unos días llevando el trofeo por varios lugares de la ciudad. "Me di cuenta en un viaje anterior, cuando estuve en Kenia. Vi cómo la gente de África estaba realmente entusiasmada. Fue maravilloso ver lo importante que es la UEFA Champions League aquí", explicó.

Así que, ¿por qué esta competición despierta tanto interés en el mundo? Gullit tiene una teoría: "Hay muchos futbolistas africanos jugando en equipos que participan en la UEFA Champions League y por eso es tan popular. Todo el mundo aquí sabe que es el mayor trofeo que puedes ganar a nivel de clubes".

Rob Daly en el Tour del Trofeo en Lagos
Rob Daly en el Tour del Trofeo en Lagos©UEFA.com

Por su parte, el embajador de la UEFA Christian Karembeu estuvo ocupado firmando autógrafos, jugando al futbolín y dándole al balón con freestylers para impresionar a los asistentes al evento. El dos veces ganador de la competición tuvo tiempo de contestar algunas de vuestras preguntas en nuestra página oficial en Facebook

"Para mí siempre es un privilegio tener la oportunidad de conocer a gente. Estoy muy feliz por estar en Lagos. Los amantes de la competición pueden venir a ver el trofeo y llevarse un buen recuerdo. En África los seguidores aman al fútbol y todo el mundo está celebrando que este trofeo esté aquí", explicó Karembeu.

La siguiente parada de Karembeu es Manchester. Ahora como Consejero del Olympiacos FC griego, el que fuera jugador espera que su equipo logre hacer valer el 2-0 de la ida y por tanto que consiga el pase a la siguiente ronda de la competición. "Todos sabemos que el Manchester United tratará de mostrar su mejor cara. Nosotros estamos contentos con el triunfo en la ida ante un gran equipo al que nunca habíamos ganado. Fue increíble. Nos merecíamos la victoria porque jugamos bien", añadió.  

De lo que no hay duda es que millones de personas en todo el mundo verán lo que sucede en la competición continental esta semana mientras el Tour del Trofeo de la UEFA Champions League, patrocinado por Heineken, continuará haciendo felices a muchos aficionados, con la siguiente parada de la gira en Vietnam.